“Inspirada no AWE”: como uma empresária está ajudando milhares em toda a África a se tornarem bancáveis

Por Roni Kane


Thubelihle Ndlovu sabe uma ou duas coisas sobre como pagá-lo adiante. Depois de ser selecionada para atuar como facilitadora do programa Academy for Women Entrepreneurs (AWE) em seu país natal, o Zimbábue, em 2019, Ndlovu decidiu lançar seu próprio programa de treinamento em alfabetização financeira para mulheres empresárias na África.

A organização “inspirada no AWE” que Ndlovu lançou chama-se Purse on Point Africa, e já ajudou milhares de mulheres a ter acesso ao crédito e a lançar seus próprios negócios em todo o continente africano.

“AWE foi uma grande inspiração para mim”, diz Ndlovu. “Quando vi como o programa AWE foi estruturado e como estava tendo tanto impacto nas mulheres, [inspired] me para aplicar esses sistemas ao Purse on Point.”

A AWE opera dentro do Departamento de Estado dos EUA e capacita mulheres empresárias em quase 100 países a iniciar seus próprios negócios, dando-lhes acesso a módulos de treinamento online, uma vibrante rede de ex-alunos e outros recursos. Ex-aluna de intercâmbio nos Estados Unidos do Mandela Washington Fellowship, Ndlovu rapidamente percebeu que queria compartilhar o que havia aprendido sobre empreendedorismo como facilitadora de AWE com o maior número possível de mulheres e ajudá-las a obter melhor acesso ao crédito financeiro. Quando ela conseguiu uma bolsa do Departamento de Estado dos EUA para fazer exatamente isso, ela tornou seu sonho realidade.

Ndlovu queria que seu negócio replicasse o aspecto de treinamento e orientação empresarial da AWE do programa. Mas para Ndlovu havia mais do que isso. Ela queria que a Purse on Point atendesse às necessidades específicas das mulheres africanas. Projetar lições que abordam os costumes africanos, as normas de gênero e os desafios que as mulheres enfrentam nos países africanos foi fundamental para o modelo de negócios de Ndlovu, diz ela. “Uma coisa é você dizer que tem um programa para mulheres”, diz Ndlovu.

“Outra é você desenhar um programa específico para mulheres africanas.”

Ndlovu fez uma apresentação sobre alfabetização financeira em uma conferência Women in Arts no Zimbábue usando a estrutura que ela desenvolveu para Purse on Point.

Um dos maiores obstáculos que as mulheres empreendedoras enfrentam é o financiamento de seus negócios. Na verdade, embora as mulheres africanas sejam mais propensas do que os homens a trabalhar por conta própria, os dados do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) indicam que elas enfrentam uma lacuna significativa de gênero no acesso a recursos e crédito na África subsaariana – o que está custando o continente perde 95 bilhões de dólares anualmente em produtividade, de acordo com a revista African Business.

Ndlovu trabalha no setor bancário desde 2002, quando tinha apenas 19 anos e testemunhou a dificuldade que as mulheres enfrentam ao solicitar seu primeiro empréstimo. Ela diz ter visto os pedidos de crédito e empréstimo de mulheres serem rejeitados com mais frequência do que os de homens, mesmo quando as mulheres estavam em uma posição de estabilidade financeira. Por causa disso, Ndlovu concentra alguns dos módulos de treinamento do Purse on Point em educar as mulheres sobre o sistema bancário africano e as etapas específicas que elas precisam seguir para serem aprovadas para o crédito.

O treinamento de Ndlovu orienta as mulheres através de cinco módulos principais: empreendedorismo, alfabetização financeira, planejamento imobiliário, planejamento de negócios e redação de propostas. Depois que as mulheres concluem todo o programa de treinamento, Ndlovu diz que elas entendem melhor como navegar no sistema bancário e obter aprovação para o crédito de que precisam para iniciar seus negócios.

“Quando essas mulheres são treinadas, elas se tornam dignas de crédito”, diz Ndlovu. Eles sabem o que querem. Eles empregam outras pessoas para seus negócios e esses negócios crescem.” Semelhante ao programa AWE, o Purse on Point opera dentro de uma estrutura flexível e híbrida. Os participantes do programa completam 10 dias de treinamento, que geralmente duram várias semanas. É tudo totalmente gratuito para as mulheres, financiado por doadores e investidores locais e internacionais.

A maior parte do treinamento é online, com as mulheres concluindo os módulos de treinamento virtual por conta própria. Mas a Purse on Point oferece várias oportunidades de treinamento presencial também nos quatro países em que estão operando atualmente: Zimbábue, África do Sul, Uganda e Ruanda. Ndlovu e os outros quatro membros da equipe que ela emprega viajam para várias comunidades nesses países para se conectar com os participantes do programa pessoalmente quando podem.

Ndlovu fala com uma empresária sobre como o programa transformou sua vida em um evento Purse on Point em colaboração com a American Spaces no Zimbábue.

Em apenas três anos, Ndlovu transformou a vida de mais de 5.000 mulheres de todas as esferas da vida, que se tornaram alunas do Purse on Point. Ndlovu ajudou uma mulher em Bulawayo, Zimbábue, a fundar seu próprio escritório de advocacia e ajudou outra a abrir uma oficina mecânica na mesma cidade. Ela também ajudou as mulheres a entrar em uma ampla gama de indústrias – muitas das quais historicamente dominadas por homens – desde publicações até pecuária e biotecnologia.

O que todos os ex-alunos do Purse on Point têm em comum é a confiança em si mesmos e em seus negócios, diz Ndlovu.

Depois do Purse on Point eles sabem o seu valor, [the women] sabem o que podem fazer”, diz Ndlovu. “Eles continuam ultrapassando os limites e estão fazendo grandes coisas acontecerem.”

Ndlovu diz que seu negócio está crescendo rapidamente em popularidade. O Purse on Point recebeu mais de 600 inscrições para sua última coorte, embora só tivesse vagas para 100 participantes. No futuro, ela espera contratar mais funcionários e aumentar o número de mulheres em cada coorte.

E ela está incentivando seus ex-alunos a pagar também, para ampliar os efeitos do programa. Depois de se formarem, os participantes são incentivados a oferecer uma sessão educacional para as mulheres em sua comunidade local sobre como elas também podem se tornar mais lucrativas.

“Depois de participarem do programa Purse on Point, eles fazem seus próprios eventos derivados”, diz Ndlovu. Encorajamos isso porque queremos criar um surto de empreendedorismo e um surto de alfabetização financeira.

Através de cada ex-aluno que ela treina, Ndlovu diz que o impacto de sua empresa continuará se expandindo. E está sempre à procura de novas oportunidades para capacitar mais mulheres e aumentar o número de empresas lideradas por mulheres no continente africano.

“Queremos entrar no maior número possível de países africanos”, diz Ndlovu. “Acho que é por isso que se chama Purse on Point Africa, porque nosso coração está na África.”

A Academy for Women Entrepreneurs opera sob o Departamento de Estado dos EUA e ajuda mulheres como Thubelihle Ndlovu a lançar e expandir seus negócios usando a plataforma DreamBuilder desenvolvida pela Thunderbird School of Global Management da Arizona State University.

A AWE atualmente oferece programas em quase 100 países e capacitou cerca de 25.000 mulheres em todo o mundo. A AWE começou a operar no Zimbábue em 2019 e energizou mais de 250 mulheres empresárias desde então.

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