La favola del Friburgo: come la squadra casalinga di Streich sia sull’orlo della Champions League

Il Friburgo potrebbe qualificarsi per la UEFA Champions League per la prima volta in assoluto e ha raggiunto la prima finale di DFB Cup sotto la guida dell’allenatore più longevo della Bundesliga, Christian Streich — sembra che la squadra della Foresta Nera possa avere il suo gateau e mangiarlo, dato che bundesliga.com si concentra sul loro successo in questa stagione.

Se dovessi riassumere il loro segreto, la “continuità” praticamente lo fa. Attraversa ogni fibra del club con un uomo che incarna quell’etica. Ex giocatore del Friburgo, Streich è nel club dal 1995 quando, all’età di 30 anni, è entrato a far parte della formazione giovanile del club. Capo della prima squadra dal 2012, ora 56enne, Streich non ha avuto una traiettoria lineare in carica e ha persino supervisionato una retrocessione nel 2014/15. La squadra si è immediatamente ripresa e ora sta cercando il quarto posto tra i primi cinque in 22 stagioni di Bundesliga. Ma potrebbe essere anche meglio.

Guadare: Il Friburgo entra tra le prime quattro con la vittoria all’Hoffenheim

Non che dovresti aspettarti che Streich – o chiunque altro a Friburgo – si lasci trasportare. Dopo una finestra di mercato estiva in cui sono stati a malapena armeggiati con una squadra che era arrivata decima la scorsa stagione, a sette punti dai posti di qualificazione europea, le aspettative erano basse, anche all’interno del club. Quando la sua squadra è rimasta imbattuta nelle prime 10 partite della stagione – vincendone sei e eguagliando il record del club del 2012 – l’esperienza di Streich secondo cui una caduta in disgrazia può arrivare rapidamente nel calcio ha tenuto tutti con i piedi per terra.

“Dobbiamo continuare a migliorare, rimanere umili e lavorare”, ha detto. “Non mi lascerò accecare. È meraviglioso ora, non abbiamo mai avuto niente del genere dopo 10 giornate. Ma sappiamo perché al momento è stabile. E se perdiamo un po’, non vinceremo altre partite di Bundesliga”.

La sua squadra ha ascoltato le sue parole e ha vinto le partite per finire il Hinrunde in terza. Anche quando la sua squadra ha mantenuto lo slancio dopo la pausa invernale, Streich è rimasto fermo nel messaggio. “Siamo convinti che raggiungeremo il nostro obiettivo e rimarremo in Bundesliga. Questo è vero da diverse settimane”, ha detto a febbraio, quando una vittoria sull’Hertha Berlino ha portato la sua squadra a tre punti dai magici 40 richiesti per assicurarsi un’altra campagna di altissimo livello. Hanno raggiunto quell’obiettivo solo due partite dopo.

Anche se hanno visto altre squadre esibirsi meglio nel RuckrundeIl Friburgo è stato coerente: a due gare dalla fine, ha 26 punti dalla seconda parte della stagione dopo aver totalizzato 29 su 17 nella Hinrunde. Questa forma significa che entrano negli ultimi 180 minuti della quarta stagione e con il loro destino europeo nelle proprie mani.

“Abbiamo molti buoni giocatori con una grande qualità nella squadra, ecco perché siamo in questa posizione”, ha detto il nazionale ungherese Roland Sallai dopo aver portato a quattro il conteggio della sua stagione con la vittoria per 4-3 all’Hoffenheim alla 32esima giornata che ha portato il Friburgo in i primi quattro per la prima volta da gennaio. “Dobbiamo combattere insieme. Abbiamo un grande obiettivo”.

E il tutto senza avere grandi nomi, anche se – in un lavoro di squadra di riferimento – alcuni individui si sono distinti.

Vincenzo Grifo è stato uno degli interpreti più influenti di Friburgo in questa stagione. – IMAGO/BELLISSIMI SPORT/Gawlik/IMAGO/Bellissimi sport

Vincenzo Grifo, ex Hoffenheim e Borussia Mönchengladbach, ha segnato nove gol e sette assist, numeri simili a quelli che ha messo a segno in una stellare 2020/21. “Ha affrontato bene le critiche e si è detto che deve migliorare se vuole diventare un giocatore migliore”, ha detto Streich del club, che è al club dal 2019.

Quel miglioramento non è arrivato a scapito degli scrupoli di Grifo: è stato ampiamente elogiato per aver detto all’arbitro che un rigore a suo favore contro l’Eintracht Francoforte all’inizio della stagione era stato assegnato ingiustamente. “Non era affatto uno, quindi è giusto che lo abbia detto Vincenzo, penso che sia un bene”, ha detto Streich, la cui squadra è stata battuta 2-0. “Alla fine della giornata, i giocatori sono sempre un riflesso del loro allenatore”, ha detto ammirato Oliver Glasner, il tecnico del Francoforte.

Quelle etiche attraversano una squadra che è in gran parte e quasi letteralmente cresciuta insieme. Il difensore adolescente Hugo Siquet è stato aggiunto nella finestra di mercato invernale, mentre Maximilian Eggestein è stato l’unico arrivo estivo degno di nota con la stragrande maggioranza dei giocatori già ben abituata ai metodi di Streich e alle famose idiosincrasie.

Guadare: La stella nascente Nico Schlotterbeck

Nils Petersen, ingaggiato dal Werder Brema nel 2015, rimane un uomo affidabile per guidare la linea quando chiamato, anche se Lucas Höler, arrivato nel gennaio 2018 dal Sandhausen, è stato il principale favorito della squadra. Jonathan Schmid – tornato al club nel 2019 dopo essere uscito inizialmente dalla sua accademia giovanile – è un altro capo esperto in uno spogliatoio che, fedele all’etica del club e di Streich, ha giocatori nostrani come pietra angolare.

Il giocatore esperto Nicolas Höfler è nel club dal 2005, mentre Nico Schlotterck ha recentemente fatto il salto dal settore giovanile della prima squadra. Il nazionale tedesco, fresco di presenze, partirà per il Borussia Dortmund in estate, anche se quella partenza è già stata compensata dal ritorno di un’altra storia di successo nelle giovanili di Friburgo, Matthias Ginter. Il vincitore della Coppa del Mondo FIFA 2014 entrerà in una difesa che è stata la piattaforma su cui è stato costruito il successo di Friburgo.

Il portiere Mark Flekken ha mantenuto la porta inviolata 10 in questa stagione – la più unita della Bundesliga insieme a giocatori del calibro di Manuel Neuer – che è il frutto sia della classe individuale dell’olandese che dell’industria collettiva della squadra. “Lavoriamo molto duramente ogni giorno. Giochiamo insieme da molto tempo e difendiamo come squadra”, ha spiegato il difensore austriaco Philipp Lienhart, che ha prosperato a Friburgo da quando è arrivato dal Real Madrid nel 2017. “Abbiamo un grande buon portiere, questo ci aiuta”, ha aggiunto Streich. “E ovviamente abbiamo avuto la fortuna necessaria a volte in questa stagione”.

Vedi cosa può fare la continuità? Se Streich è l’essenza fuori dal campo, il capitano Christian Günter lo incarna in campo. Ha compiuto 29 anni a febbraio e si è unito a Friburgo a 14 anni quando è entrato in contatto per la prima volta con Streich. In realtà ha guidato le giovanili, inclusi Schmid e Höfler, che hanno vinto la Coppa DFB nel 2012, e ora potrebbe ripetere l’impresa con la prima squadra e portarli nella più grande competizione europea per club di calcio dopo aver assaggiato i turni di qualificazione alla UEFA Europa League nelle stagioni successive tra il 2016 e 2018.

Ma Günter, lo studente Streich definitivo, ovviamente non riesce ancora a parlarne. “Quando sei in una posizione a tre partite dalla fine della stagione in cui non devi parlare di combattere la retrocessione, non c’è niente di meglio”, ha detto prima della vittoria della 32esima giornata contro l’Hoffenheim.

Streich è stato lo stesso quando gli è stato chiesto se portare il club alla finale della DFB Cup – affrontano l’RB Leizpig, la squadra che avrebbero potuto raggiungere un posto tra i primi quattro, il 21 maggio – fosse il momento clou della sua carriera da allenatore. “No”, ha risposto. “Abbiamo raggiunto la finale un paio di volte con la squadra giovanile A, e anche questo è stato eccezionale”. No, non sta scherzando. Un giornalista televisivo tedesco ha detto al tecnico del Friburgo che gli erano stati promessi 50 euro se avesse potuto convincere Streich a dire che voleva essere in Champions League. “Facciamo così”, ha risposto Streich in modo tipico. “Non dico niente e ti do i cinquanta dopo.”

Non aspettarti che cambi se dovesse guidare il Friburgo verso una delle prime quattro posizioni, e nel 2022/23 sarà più o meno lo stesso. Streich ha appena firmato una proroga del contratto – la cui durata non è stata rivelata – così come il suo staff, che è stato con lui per gran parte della sua odissea a Friburgo.

Anche quando l’allenatore dei portieri Andreas Kronenberg si è unito allo staff dietro le quinte di Hansi Flick con la nazionale tedesca in estate, il Friburgo ha un sostituto pronto che conosce bene il club: Michael Müller ha giocato per la squadra di riserva del club e fa parte dello staff da allora 2014. Anche il direttore sportivo Klemens Hartenbach e il capo della squadra Jochen Saier hanno legami praticamente permanenti con il club. Ora forse vedi cosa può fare la continuità.

Leave a Comment