Le prove per ridurre le partite di calcio a 60 minuti potrebbero iniziare questo mese con l’arresto dell’orologio quando la palla esce

Le prove per ridurre le partite di calcio a 60 minuti potrebbero aver luogo già da questo mese, io può rivelare.

La Federcalcio portoghese (FPF) vuole testare il formato in occasione dell’Under 23 Revelation Cup, riducendo le partite a due tempi da 30 minuti ma facendo scorrere il cronometro solo quando la palla è in gioco.

Affinché le partite siano considerate prove ufficiali, avranno bisogno dell’approvazione dell’International Football Association Board, che determina e controlla le regole del gioco. Lo ha detto una fonte dell’Ifab io che in questa fase la proposta non era stata discussa formalmente né aveva ottenuto l’approvazione ufficiale.

Se, tuttavia, otterrà il via libera, la FPF incaricherà un’università di analizzare i dati e produrre un rapporto dettagliato sui risultati, tenendo conto delle opinioni di dirigenti, allenatori, giocatori e tifosi che prendono parte alle partite.

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Si spera che accorciare le partite ma fermare il cronometro per pause di gioco come falli, rimesse in gioco e calci dal fondo impedirà perdite di tempo, costringerà le squadre a giocare più calcio e migliorerà l’esperienza complessiva della partita.

Il CIES Football Observatory, un organismo di ricerca indipendente, ha rivelato a febbraio che in media la palla era in gioco durante le partite di 36 campionati in tutta Europa per poco meno di 60 minuti in media nelle partite analizzate dalla stagione 2018-19.

Le partite dell’Eredivisie olandese hanno registrato il maggior tempo di palla in gioco, con una media di 63 minuti e 21 secondi. In fondo alla classifica c’è la seconda divisione tedesca – 2. Bundesliga – con 58 minuti e 46 secondi.

In media la palla resta in gioco per 60 minuti e 59 secondi nelle partite di Premier League – piazzando la massima serie inglese nona in classifica – mentre il campionato è quarto dal fondo, con 56 minuti e 32 secondi. Un posto sotto la seconda divisione dell’Inghilterra è la Premiership scozzese, con 55 minuti e 38 secondi.

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Il Newcastle si sta mettendo in salvo tenendo la palla fuori dal gioco più a lungo dei rivali

In alcune partite individuali le cifre possono essere molto più basse. A ottobre, durante la sconfitta del West Ham contro il Brentford, la palla è rimasta in gioco per soli 41 minuti e 33 secondi. E la palla è rimasta in gioco per soli 41 minuti e 33 secondi nella vittoria dell’Aston Villa contro il Newcastle ad agosto.

I numeri mostrano che le squadre considerate il calcio più attraente tendono a tenere la palla in gioco più a lungo. Verso la metà della stagione della Premier League 2021-22, il Manchester City è stata l’unica squadra della massima serie ad avere un tempo medio di palla in gioco di oltre un’ora, registrando 60 minuti e 33 secondi. Il Liverpool era secondo, con 56 minuti e 37 secondi, seguito dal Chelsea, con 56 minuti e 54 secondi.

All’altra estremità della scala, Villa era l’ultimo (51 minuti e 26 secondi), seguito da Southampton (52 minuti e sette secondi) e poi Newcastle (52 minuti e 42 secondi).

Analisi: perché accorciare le partite non è così folle come sembra

La palla ha trascorso solo 45 minuti e 16 secondi in gioco durante la vittoria del Newcastle sull’Everton a febbraio (Foto: Getty)

I critici di abbreviare i giochi spesso raggiungono l’argomento che il calcio è lo sport più grande del pianeta, che la Premier League è il marchio più grande del calcio per club (e uno dei più grandi dell’Inghilterra) e che se non è rotto, non aggiustarlo.

Ma il calcio non è immune dall’inesorabile sconvolgimento del tempo. Anche i migliori innovatori sanno che devono adattarsi o morire. Facebook sta cercando disperatamente di non diventare il prossimo MySpace. Un minuto Blockbuster noleggia DVD a milioni di persone al mese, il prossimo Netflix li rende disponibili online con un piccolo canone mensile e l’intero modello di business di Blockbuster crolla.

Il modo in cui la persona media vuole consumare il calcio oggi è totalmente diverso da quello che era 10 anni fa, anche più degli anni ’90, quando era considerata un’attività divertente per il fine settimana passeggiare per i corridoi di un negozio Blockbuster cercando disperatamente di trovare un DVD tra i migliaia che tutti vorrebbero.

Durante una recente conversazione con Nuria Tarre, responsabile marketing e fan experience del Manchester City, ha spiegato che i fan più giovani stanno arrivando, arrivando al calcio attraverso il franchise di videogiochi. E Tarre, che ha decenni di esperienza al vertice dell’innovazione nelle telecomunicazioni e nelle nuove tecnologie, può ricordare quando le persone erano scettiche sulla crescita dei telefoni cellulari. Ora è una rarità vivere senza uno.

“Ci sono molti più modi per consumare l’esperienza calcistica quando vedi come il pubblico più giovane interagisce con i giochi online oggi, anche con la Fifa”, ha detto. Per molti tifosi il primo contatto con il calcio è proprio attraverso la Fifa. Questa è un’esperienza di videogioco. Si divertono, poi vengono al gioco vero”.

Nel videogioco FIFA, le partite durano circa sei minuti a tempo; e quando giocano i professionisti, i giochi tendono ad avere punteggi familiari nella vita reale. È un bel salto dal godersi partite di meno di 15 minuti durante i quali la maggior parte del tempo la palla è in gioco, a un’ora e mezza in cui, per quasi la metà del tempo, la palla è fuori.

Per lo meno, i cambiamenti tecnologici e culturali creati da Internet dovrebbero far riflettere i brainstormer della Fifa, che alla fine controllano le leggi del gioco. Se il VAR è la via da seguire, dovremmo accettare che dai quattro ai cinque minuti – circa il 6% – di ogni partita viene perso a causa del processo decisionale dell’arbitro video, oltre a tutte le altre interruzioni per rimesse dal fondo, rimesse in gioco, calci d’angolo, calci gratuiti?

Cosa accadrebbe se ogni club fosse costretto a eguagliare i 60 minuti di calcio effettivo del City ogni partita?

E perché non esplorare e prendere in prestito da altri sport di grande successo? I manager potrebbero avere un numero limitato di timeout per eseguire giocate speciali in momenti cruciali, magari inseguendo un vincitore o un pareggio con i secondi rimanenti. Potrebbe aprire una dinamica completamente nuova per i moderni maestri tattici: Guardiola, Tuchel, Klopp e chiunque altro si unisca a loro.

Guarda il Super Bowl: domenica sera i L.A. Rams hanno battuto Cincinnati Bengals con un touchdown segnato a meno di due minuti dalla fine e impedito ai Bengals di rientrare solo con un’interruzione negli ultimi secondi. Tutti e quattro i quarti di finale dei playoff della NFL di questa stagione sono andati al tappeto.

È ora che il calcio abbia un ripensamento?

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