L’elegante stella italiana Lorenzo Insigne afferma che il trasferimento al Toronto FC è stata una “scelta di vita”

Lunedì il Toronto FC ha svelato il nuovo volto della franchigia, con l’attaccante italiano Lorenzo Insigne che ha dimostrato di avere molto stile sia fuori dal campo che dentro.

Insigne indossava una giacca bianca con monogramma, una camicia a righe a collo aperto e pantaloni blu su sneakers Prada bianche. I calzini erano opzionali. Ma Insigne è stato dotato di un sorriso sbarazzino e di un bell’aspetto hollywoodiano.

La luce ha fatto brillare diversi orecchini con un grosso orologio che gli adornava il polso durante una conferenza stampa al BMO Field.

Ma il giocatore più pagato della Major League Soccer ha chiarito che non ha lasciato il club della sua città natale, il Napoli, per i soldi.

Insigne ha detto che mentre era difficile lasciare la sua casa italiana, venire in Canada e firmare con Toronto è stata una “scelta di vita” per lui e la sua famiglia.

“Sarei potuto restare in Europa. Ho 31 anni quindi ho ancora molti anni davanti a me”, ha detto Insigne tramite un interprete. “Ma ho voluto scegliere la felicità e il benessere della mia famiglia… Ho vinto tanto con il Napoli e ho perso anche. Ma volevo un cambiamento. E, soprattutto, una sfida: in un altro club europeo o qui in Nord America.

“Ho sentito persone dire che il calcio in Nord America non è vero calcio. Ma l’ho visto e non è vero”.

Definendosi un giocatore di squadra, ha detto più volte che non vede l’ora di parlare in campo. “Non vedo l’ora di allenarmi ed essere lì per la squadra”.

La prima partita di Insigne dovrebbe essere il 9 luglio – due giorni dopo l’apertura della finestra di trasferimento secondaria della MLS – in casa contro i San Jose Earthquakes.

Insigne era accompagnato dalla moglie Jenny e dai figli Carmine, di nove anni, e Christian, sette, oltre ad altri membri della famiglia e alla sua rappresentanza. Christian ha preso il microfono per l’ultima domanda della sessione.

“Papà, ti amo”, ha detto in inglese.

Il clan Insigne è arrivato venerdì, salutando i fan durante una manifestazione nella Little Italy di Toronto. Lunedì è stata la sua presentazione ufficiale con Insigne che ha ricevuto la sua maglia di Toronto con il suo marchio n. 24 (il canadese Jacob Shffelburg è passato al n. 22 per rendere disponibile il n. 24 per l’italiano).

Il 10 gennaio è stato annunciato il trasferimento di Insigne a Toronto con un contratto quadriennale. 8 ma il suo arrivo è stato ritardato fino alla scadenza del suo attuale contratto con il NapoIi al termine della stagione italiana.

“Finalmente qui”, ha detto il presidente di Toronto Bill Manning con un sorriso.

Elencato a cinque piedi quattro e 132 libbre, Insigne getta una grande ombra.

“Ha un grande stile. Ha un grande sorriso”, ha detto Manning. “Ha personalità. Ha quel fattore It. Ricordo che la prima volta che l’ho incontrato, l’ho sentito. Si vedeva che è una star”.

“Penso che i nostri fan si innamoreranno di lui”, ha aggiunto.

Insigne diventa il giocatore più pagato della MLS, superando gli 8,15 milioni di dollari di Xherdan Shaqiri di Chicago nel 2022. Per fare un confronto, lo stipendio di Shaqiri si classificherebbe al 162° posto nella NBA in questa stagione, secondo HoopsHype.com, collocandosi tra Cedi Osman di Cleveland e Oklahoma JaMychal Green di City.

Insigne, che ha compiuto 31 anni il 4 giugno, è una delle tante stelle che si sono unite alla MLS nella finestra di trasferimento della MLS che si aprirà il 7 luglio.

Lunedì, il Los Angeles FC ha confermato l’acquisto di Gareth Bale dal Real Madrid, con l’attaccante del Galles che si è unito al veterano difensore italiano Giorgio Chiellini (Juventus) a Los Angeles. Il Columbus Crew, che mercoledì ospiterà a Toronto, ha recentemente ingaggiato il 23enne colombiano attaccante Juan Camilo (Cucho) Hernandez come giovane giocatore designato dal Watford in Inghilterra.

Manning ha detto che la firma di Insigne ha già alzato il profilo di TFC in tutto il mondo.

“Abbiamo avuto un numero di giocatori molto bravi firmare con questo club, ma nessuno della sua grandezza”, ha aggiunto.

Toronto spera che il talento offensivo e l’esperienza di Insigne aiutino a riportare in classifica una squadra TFC giovane e rinnovata. Dopo aver raggiunto la finale della MLS Cup per tre anni su quattro dal 2016 al 2019 – vincendo nel 2017 – Toronto è caduta al primo ostacolo ai playoff nella stagione 2020 interrotta dalla pandemia e si è classificata 26a assoluta nel 2021, un posto fuori dal seminterrato del campionato, a 6-18-10.

Sotto la guida dell’allenatore Bob Bradley, il TFC è attualmente 11° in Oriente – e 23° in assoluto – con 5-8-3. Bradley non vede l’ora di svelare il suo top gun, che dovrebbe iniziare ad allenarsi con la sua nuova squadra entro la fine della settimana.

“Quando la palla arriva ai suoi piedi, il gioco prende vita”, ha detto Bradley. “E’ veloce, è dinamico, ha un grande occhio per i passaggi. Quando gira intorno alla porta, è un ottimo finisher”.

Insigne ha iniziato la sua carriera da professionista con il Napoli nel 2009, debuttando in Serie A all’età di 19 anni nel gennaio 2010. Dopo i periodi in prestito con Cavese (Serie C), Foggia (Serie C) e Pescara (Serie B), è tornato al Napoli .

Insigne ha segnato 122 gol e aggiunto 95 assist per il Napoli in 434 presenze in tutte le competizioni.

Ha ricevuto la sua prima convocazione per rappresentare l’Italia nel settembre 2012. Nel 2021 ha aiutato l’Italia a vincere il Campionato Europeo con una vittoria ai calci di rigore contro l’Inghilterra. Insigne ha segnato 10 gol in 54 presenze con gli Azzurri.

Insigne si unisce a una forza d’attacco di Toronto che comprende lo spagnolo Jesus Jimenez e il canadese Ayo Akinola.

TFC è al centro del gruppo MLS in attacco, al 13° posto con una media di 1,44 gol a partita. Ma la difesa è un’altra questione con il club al 27° posto nel campionato a 28 squadre, subendo in media 1,88 gol a partita. Solo il San Jose, a 2.13, subisce più gol.

Altri rinforzi stanno arrivando con il veterano difensore italiano Domenico Criscito che dovrebbe unirsi dal Genoa nel prossimo futuro.

TFC è stato magro come terzino per tutta la stagione. La partenza del brasiliano Auro e del canadese Richie Laryea più il ritiro di Justin Morrow hanno spinto Bradley a provare i giovani canadesi Luca Petrasso, Kosi Thompson, Jahkeele Marshall-Rutty e Shffelburg come terzino.

Insigne è l’ultimo di una lista di giocatori designati a Toronto, seguendo le orme del connazionale Sebastian Giovinco, del tedesco Torsten Frings, del brasiliano Gilberto, dell’inglese Jermain Defoe, degli americani Jozy Altidore e Michael Bradley, del venezuelano Yeferson Soteldo e del canadese Julian de Guzman, tra altri.

Il regista spagnolo Alejandro Pozuelo, come Giovinco, ex MVP della MLS, e il difensore centrale messicano Carlos Salcedo sono gli altri DP attuali di Toronto. Michael Bradley, figlio dell’allenatore del Toronto, è ancora il capitano della squadra ma non ha più un contratto da giocatore designato.

Secondo le regole del campionato, solo $ 612.500 dello stipendio annuale di un giocatore designato contano contro il budget salariale di una squadra di $ 4.900.000. Conteranno solo US $ 306.250 della paga di Insigne, dato il suo arrivo a metà stagione.

TFC si sta preparando per Insigne. Le scuole della sua casa e della sua famiglia, così come le lezioni di inglese, furono organizzate prima del suo arrivo.

Toronto, che ha la reputazione di prendersi cura dei suoi giocatori fuori dal campo, ha assunto Paola de Cristofaro come manager della cura dei giocatori a marzo per aiutare ad agevolare la transizione della famiglia Insigne in Nord America. De Cristofaro, un italo-canadese che ha trascorso 10 anni a Roma e parla correntemente l’italiano, è stato regolarmente in contatto con la famiglia.

De Cristofaro riporta a Tania Pedron, direttore dell’amministrazione e delle operazioni di TFC, che parla anche correntemente l’italiano.

Questo rapporto di The Canadian Press è stato pubblicato per la prima volta il 27 giugno 2021

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