Ligue 1: il Monaco va forte in vista dello scontro decisivo contro il Paris Saint-Germain

PARIGI — L’AS Monaco affronterà domenica il Paris Saint-Germain in Ligue 1 con 16 punti tra le due squadre, ma mentre i padroni di casa hanno iniziato velocemente in termini di punti, gli ospiti sono stati più lenti mentre si sono riadattati ai rigori dell’Europa calcio.

Stilisticamente, gli uomini di Niko Kovac sono rimasti fedeli alla loro immagine, mentre la squadra di Mauricio Pochettino non è sicura della propria e la qualificazione di Les Monegasques come imbattute vincitrici del Gruppo B di UEFA Europa League rappresenta un progresso, mentre il secondo posto di Les Parisiens nel Gruppo A di UEFA Champions League no.

“Questo è molto importante per noi e davvero un grande risultato”, ha detto in esclusiva a CBS Sports il vicepresidente e CEO di Monaco Oleg Petrov. “La Francia sta andando molto bene in Europa in questa stagione e il nostro gruppo è stato particolarmente tosto. Era effettivamente di qualità UCL con artisti del calibro di Real Sociedad e persino Sturm Graz.

“Era un gruppo molto solido e serio con alcune belle battaglie. Abbiamo una squadra giovane e siamo molto contenti di questo risultato di finire primi e non perdere una volta. È il risultato di quello che abbiamo fatto nell’ultimo anno. È un grande risultato. Il frutto del nostro lavoro sta finalmente dando risultati”.

Imbattuta da otto partite in tutte le competizioni e in rialzo nella classifica della Ligue 1, il Monaco sta finalmente arrivando dove molti si aspettavano che fosse in questa stagione dopo una buona conclusione della stagione 2020-21, ma gli impegni europei e nazionali hanno avuto bisogno di tempo per bilanciarsi.

“Siamo un po’ in ritardo”, ha ammesso il direttore sportivo Paul Mitchell alla CBS Sports. “Siamo molto concentrati e diligenti nelle nostre analisi interne. Abbiamo faticato un po’ a bilanciare UEL, Ligue 1 e le nostre tre settimane di gioco. Le nostre aspettative sarebbero un po’ più alte.

“Comunque è la prima volta che alcuni dei giocatori e l’allenatore in Europa League gestiscono quelle settimane di tre partite. È una sfida interessante perché è solo un giorno in più, ma ti spinge più vicino a quella ripresa e la finestra di prestazione Deve essere gestita con attenzione e c’è stato un po’ di apprendimento per il team tecnico, i giocatori e lo staff su come trovare un equilibrio migliore.

“Ora, con la grande prestazione della squadra, uscita dal periodo natalizio, possiamo davvero concentrarci sulla Ligue 1 e sulla Coupe de France fino a marzo”.

Il PSG sarà la prima delle visite consecutive nella capitale francese con la Stella Rossa in arrivo al mitico Stade Bauer nella Coupe de France la prossima settimana, una competizione che il Monaco ha raggiunto la finale della scorsa stagione e vuole migliorarla tempo.

“Cerchiamo di eccellere ovunque e in ogni competizione”, ha affermato Petrov. “Sappiamo che la Stella Rossa può essere una squadra molto difficile da battere. Hanno vinto cinque titoli di Coupe de France, il che li rende una squadra difficile da affrontare. Raggiungere la finale dell’anno scorso è stato un grande risultato e storico per l’ASM. essere bravo a fare il stesso e daremo il massimo sforzo per ottenere quel risultato”.

Il Monaco può considerarsi sfortunato per essere caduto in Europa League con il destino infliggendogli un duro colpo nei turni di qualificazione di Champions League contro lo Shakhtar Donetsk, ma Kovac e i suoi giocatori si stanno adattando bene e hanno riscoperto il loro passo negli ultimi tempi.

“Penso che tutti nel mondo del calcio professionistico abbiano visto quanto sia stata crudele la nostra uscita dalla Champions League”, ha detto Mitchell a proposito dell’agonizzante sconfitta ai supplementari a Kharkiv. “In 15 anni non ho mai visto qualcosa di così duro durante una prestazione del genere. Questo è il calcio, però, succede. Questo è anche il motivo per cui amiamo il gioco.

“Per me, non è stato un causa ed effetto. Penso che la cosa principale fosse l’equilibrio e la gestione dei cicli settimanali di tre partite. Guardare indietro e analizzare, come facciamo in campioni da 10 partite, questo è stato il fattore principale .Adeguare il focus da una competizione all’altra ha creato alcune incoerenze e ha influito negativamente sulla nostra forma in campionato.

“Quella è stata una curva di apprendimento per il nostro team tecnico e per la nostra squadra giovane, che è la più giovane nei primi cinque campionati. Il nostro progetto si basa anche su un piano a lungo termine. Dobbiamo accettare che ci saranno cicli di gioco e di apprendimento Oltre a punti di controllo per guardare, riflettere, adattare e trarre esperienza dal nostro lavoro”.

Il Monaco ha battuto il PSG in casa e in trasferta in Ligue 1 la scorsa stagione prima di perdere la finale della Coupe de France e la squadra del principato vorrebbe vincere di nuovo mentre mira a competere regolarmente con i giganti della capitale al vertice francese.

“Il calcio è un gioco e il PSG è un avversario molto tosto”, ha detto Petrov a CBS Sports. “Sono una squadra con un talento incredibile in tutte le posizioni. Il modo in cui abbiamo concluso la scorsa stagione è stato spettacolare. La squadra ha fatto molto bene in entrambe le partite con il PSG. Non possiamo prevedere come andranno le cose nel calcio, ma il PSG è il nostro maggiore a lungo termine rivali e vogliamo sfidare ciò che ci si aspetta. Vogliamo fare del nostro meglio e combattere forte che è il nostro obiettivo, e vedremo come andrà”.

L’ASM è stato impegnato nel mercato di trasferimento dall’arrivo di Mitchell e ha revisionato una squadra enormemente gonfia prima di aggiungere alcuni elementi di qualità a ciò che un gruppo più gestibile e gli affari di gennaio non dovrebbero necessariamente essere esclusi.

“Prima di arrivare a Monaco, ho lanciato una figura giovane e vibrante!” ha scherzato Mitchell. “Ora, dopo aver ereditato 77 giocatori, probabilmente sembro più stanco intorno agli occhi con la barba grigia… Anche l’attaccatura dei capelli ne soffre.

“Fa parte del motivo per cui amo fare costantemente quello che faccio. Abbiamo costantemente e valutato il mercato degli investimenti strategici in accordo con il nostro presidente (Dmitry Rybolovlev), che è sempre stata la nostra strategia. Abbiamo forse aggiunto alcuni livelli di processo e procedura che non erano a posto quando sono arrivato per assicurarmi che operiamo in modo sostenibile.

“Inoltre, è un clima economico difficile in Francia dopo il crollo di Mediapro, quindi dobbiamo essere diligenti. Abbiamo lavorato molto negli ultimi 16-17 mesi e abbiamo molta profondità e qualità che penso che hanno recentemente mostrato nei cambiamenti che il nostro allenatore ha apportato all’XI titolare.

“Le nostre prestazioni sono migliorate, quindi tutti sanno che abbiamo una rosa molto competitiva. È giovane, quindi dobbiamo essere pazienti per permetterle di crescere e svilupparsi. Qualsiasi investimento quest’inverno sarà considerato per le prestazioni ora ma anche per il futuro.”

La Ligue 1 passerà presto da 20 squadre a 18, il che dovrebbe rendere Le Championnat complessivamente più attraente poiché la Francia cerca di rimanere in contatto con il resto dei massimi campionati europei in termini di valore.

“La LFP sta facendo molto per aumentare l’attrattiva del calcio francese, cosa che sono molto felice di vedere con i miei occhi come parte del consiglio”, ha detto Petrov. “C’è la percezione che la Francia meriti di più in Europa con così tanto talento in patria, ma anche in Inghilterra e altrove.

“Ridurre il numero delle squadre fa parte di quel cambiamento, ma non è l’unico, e ci sono molti cambiamenti in arrivo che sono lieto di vedere. È una proposta interessante per rendere il campionato più competitivo, più brillante, più acuto in termini di competizione , quindi penso che aggiungerà valore alla Ligue 1”.

Con la stagione che ha raggiunto il punto intermedio, la Ligue 1 sembra essere fuori da quasi tutti, ma la portata del PSG con la Coupe de France e l’Europa League forse obiettivi più realistici per il Monaco per cercare di realizzare le proprie ambizioni.

“Vogliamo sempre essere ambiziosi e porci obiettivi ambiziosi”, ha detto Mitchell a CBS Sports. “I club francesi sono cresciuti davvero nelle ultime due stagioni. È un campionato estremamente competitivo, come mostrano ora i risultati europei, che dimostra anche la capacità di crescita di questo campionato.

“Ora è veramente competitivo e non solo uno o due club storici: non ci sono sei o sette squadre ben finanziate e ben organizzate. Siamo fortunati ad essere uno di loro con il grande sostegno del nostro principale azionista che ci consente di essere competitivi come vogliamo essere.

“Ci siamo posti questo obiettivo con una squadra di grande talento e vogliamo anche finire il più in alto possibile in Ligue 1. Vogliamo anche spingere in tutte le competizioni, come la Coupe de France, ambizioni e aspettative così alte che credo ci sono preparati per andare avanti con questa squadra”.

Inoltre, il Monaco vuole essere uno dei club leader in termini di innovazione che ha portato all’apertura di un nuovo Performance Center all’avanguardia all’inizio di quest’anno, un’area che la squadra con sede allo Stade Louis II sono ben posizionati per dominare.

“Le ambizioni del Monaco sono molto, molto alte”, ha aggiunto Petrov. “Provengono non solo dal presidente, ma anche dalla storia del club. Vogliamo affermare l’ASM come un giocatore forte in Europa a un livello molto alto, molto buono. Cerchiamo l’innovazione e le ultime conoscenze tecniche. Questa è una nuova area , e vogliamo dire la nostra ed essere considerati un leader forte anche sotto questo aspetto”.

Puoi tenere il passo con i progressi in Europa League del Monaco quando tornerà nella fase a eliminazione diretta nel 2022 su Paramount+.

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