‘L’MLS non è il miglior campionato per i difensori’ – La scommessa di Chiellini della LAFC ripagherà?

L’icona italiana arriverà in MLS con un accordo TAM dopo aver lasciato la Juventus, ma ci sono legittime domande sull’adattabilità del 37enne

L’immagine duratura dell’ultima apparizione di Giorgio Chiellini con la Juventus non avrebbe potuto essere più calzante.

Era lì con il sangue che gli colava dalla testa, un guerriero ferito che metteva tutto a rischio ancora una volta per il club che ha chiamato casa per quasi due decenni.

Uno spettacolo che i presenti a Firenze per l’ultima trasferta di Chiellini in Serie A avevano già visto tante, tante volte: il difensore centrale, con la testa fasciata, che spingeva i compagni, lottava, guidava.

Tuttavia, mentre l’italiano ha anche alzato il sipario sulla sua carriera internazionale, non si ritirerà. Al contrario, ora sta per intraprendere una nuova avventura a livello di club.

Come rivelato da OBIETTIVO, sta scambiando la maglia bianconera della Juventus con quella bianconera della LAFC. Sta scambiando la Serie A con la MLS, l’ambiente familiare di Torino con lo sfarzo e il glamour di Los Angeles.

Quella mossa, però, arriva con domande, preoccupazioni e intrighi. Dicono che non puoi insegnare nuovi trucchi a un vecchio cane, ma può un pitbull di 37 anni trovare una nuova prospettiva di vita a Hollywood?

Chiellini arriverà in MLS non come giocatore designato, ma con un accordo TAM, rendendolo un acquisto relativamente conveniente per LAFC.

Dopotutto, questo è un vincitore del campionato europeo. È anche nove volte campione di Serie A, cinque volte selezione di squadra dell’anno di Serie A, tre volte difensore dell’anno di Serie A.

Puoi andare avanti all’infinito, ma questi sono i punti salienti. Il punto è: Chiellini è un’icona legittima non solo della Juventus, ma del calcio italiano.

Tuttavia, se c’è una cosa che abbiamo imparato dall’evoluzione di MLS nell’ultimo decennio, è che le glorie passate non si traducono sempre in successo negli Stati Uniti.

MLS è, a detta di tutti, una faticaccia assoluta. È una vita diversa e una sfida diversa dalla vita in Europa. E, a 37 anni, la capacità di adattamento di Chiellini è giustamente messa in discussione.

Può suonare ironico, come la famigerata argomentazione “notte fredda e ventosa a Stoke”, ma non c’è davvero nulla che ti prepari per suonare a Houston in estate.

Non ci sono molte sfide come giocare sull’erba a Portland e Seattle. E non c’è niente in Europa come un viaggio su strada che ti vede suonare a Vancouver e Orlando nei fine settimana consecutivi.

Le star hanno lottato per adattarsi a queste sfide in passato. Steven Gerrard ha ammesso di non essere preparato per quello che ha dovuto affrontare in MLS.

“Come posso dirlo?” Gerrard ha detto durante il suo periodo con i LA Galaxy. “Quando sono arrivato qui, non sapevo che ci fosse umidità a Houston, non sapevo che ci fosse altitudine a Salt Lake. Non sapevo molto di un campionato che fosse nuovo e un po’ scioccante per me al momento.”

Gli ex compagni di squadra di Chiellini Andrea Pirlo e Sebastian Giovinco, intanto, hanno discusso della tattica, o meno, in campionato, anche se lo stile di gioco ha fatto un leggero passo avanti da quando quei due hanno lasciato il campionato.

“È un bel tipo di calcio”, ha detto Pirlo. “E’ veloce. Tecnica ancora non tanto, ma forse con l’arrivo dei tecnici europei migliorerà sotto questo aspetto”.

“Il bello di questo campionato è che ci sono meno tattiche”, ha aggiunto Giovinco. “Per i tifosi è bello andare alle partite perché ci sono tanti gol e belle giocate…

“Per gli attaccanti è meglio perché ci sono più possibilità di segnare. Per un difensore forse non è il massimo”.

Steven Gerrard LA Galaxy MLS GFX

Getty/GOAL

Difensivamente è molto lontano dalla Serie A, che è esattamente ciò che rende questo acquisto di Chiellini così dannatamente interessante. Nonostante i problemi di infortunio, Chiellini ha dimostrato di poter giocare ancora ai massimi livelli negli ultimi anni.

È rimasto un pezzo chiave della squadra della Juventus fino alla fine e, siamo onesti, nessuna squadra in MLS è la Juventus.

E, se l’Italia avesse sconfitto la Macedonia del Nord e prenotato un posto in Coppa del Mondo, ci sono buone probabilità che questa mossa non sarebbe mai avvenuta.

Se quella carota grande quanto il Qatar fosse ancora lì, ci sono buone possibilità che Chiellini avrebbe visto l’ultimo anno del suo contratto con la Juve.

Ma il modo in cui Chiellini gestirà le sfide di cui sopra determinerà se questa mossa avrà successo o meno. Come affronterà Chiellini il ritmo della MLS, notoriamente più fisico della Serie A?

Come affronterà il programma di viaggio, il tempo, le superfici di gioco? E, come ogni acquisto, come si adatterà a una squadra della LAFC che ha sempre legittime speranze nella MLS Cup?

Tale adattamento è, nella migliore delle ipotesi, discutibile.

La firma è un allontanamento significativo dal solito modo di fare affari della LAFC, con il club che tende a concentrarsi sui giocatori sudamericani più giovani o con sede nella MLS piuttosto che sulle grandi star.

A parte Carlos Vela, il club non ha preso di mira nomi riconosciuti, ma è rimasto ai vertici della MLS sin dal suo inizio.

Giorgio Chiellini Juventus Serie A 2021-22 GFX

Getty/GOAL

La LAFC è anche un club già ai vertici della Western Conference con un nucleo consolidato di difensori.

Jesus David Murillo è un titolare garantito, Mamadou Fall è una stella nascente, Eddie Segura è quasi in salute e i veterani Doneil Henry e Sebastian Ibeagha sono sostituti di qualità. Di quanti difensori centrali ha bisogno una squadra?

Chiellini è davvero un aggiornamento su una partnership di Murillo e un sano Segura? Può sembrare folle chiederlo, ma è una domanda giusta.

Per una squadra della LAFC a cui piace correre e giocare in contropiede, è rischioso avere un giocatore di 37 anni che copre il campo in situazioni uno contro uno in un campionato così velocemente?

LAFC scommette che Chiellini è un aggiornamento, che può gestire il campionato e tutte le sue sfumature. E, finora, il club ha scommesso il più delle volte correttamente quando si tratta di acquisti di giocatori.

Questa volta scommettono che Chiellini è il pezzo che può portarli alla Coppa MLS. I soldi erano giusti e, ai loro occhi, anche la misura.

Stanno scommettendo su Chiellini per fornire la difesa, la leadership e la mentalità per portare questo club ad un altro livello.

Se lo fa, allora c’è la possibilità che possa alzare un altro trofeo prima di fermare la sua illustre carriera.

L’immagine duratura di Chiellini alla Juventus è già là fuori. Ma questa è l’occasione di Chiellini per creare un ultimo ricordo, per fare un’ultima affermazione, prima di appendere gli stivali e le bende per la testa, per sempre.

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