L’RB Lipsia deve vincere la DFB-Pokal dopo che la Bundesliga ha concluso una stagione difficile

Derek Rae, il commentatore principale di ESPN in Bundesliga, è a Berlino per la finale di DFB-Pokal (streaming LIVE, 14:00 ET, ESPN+ negli Stati Uniti) tra Friburgo e Lipsia. Riflette sui colpi di scena della stagione dell’RB Lipsia. Finirà con il primo trofeo importante del club o in lacrime e alla ricerca dell’anima per un club ancora negato un’accettazione più ampia.

È diventato di moda prendere in giro il supporto dei fan dell’RB Lipsia o, più precisamente, la sua mancanza. Nemmeno la recente semifinale di Europa League all’Ibrox contro i Rangers potrebbe tentare più di una manciata di fare il viaggio, qualcosa che sarebbe stato un pellegrinaggio speciale, irripetibile per i tifosi dei club più affermati.

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Questa settimana nella capitale tedesca, l’RB Leipzig spera di cambiare la percezione di se stesso come club e entità. Va detto che è un viaggio in treno piuttosto semplice da Lipsia a Berlino e nei periodi favorevoli è un viaggio di poco più di due ore lungo l’autostrada A9. Quindi ti preoccupesti se non avessero intenzione di prendere un grande supporto itinerante per la resa dei conti di sabato all’Olympiastadion. In effetti, circa 27.000 dal Heldenstadt (“Città degli eroi”) scenderà nella parte occidentale di Berlino e hanno anche in programma il loro spettacolo teatrale e la marcia dei fan. È un numero considerevole, ma saranno in minoranza decisa in modo diverso. Nel frattempo, il 99,9999% dei tifosi di calcio tedeschi è disposto a Friburgo, l’ultimo club della comunità organica che è in contrasto con il modello di business di Lipsia, uno che molti sostengono ancora sia in contrasto con l’essenza della cultura calcistica tedesca.

Tra i tifosi del Lipsia, c’è una reazione di “non piacciamo a nessuno ma non ci interessa?” Più preciso sarebbe “non piacciamo a nessuno, ma su questo rimarremo in silenzio e non faremo troppe storie”.

E quindi sabato, nel quartiere berlinese di Westend, sarà la notte in cui RBL inizierà a guardare a nord e inaugurerà un’era di sollevamenti di trofei? Un primo grande onore, dopotutto: Regionalliga Nordost e Sachsen Pokal sono state belle da vincere durante l’infanzia del club, ma non si qualificano del tutto.

All’inizio della stagione c’era un notevole ottimismo all’interno del club. Jesse Marsch faceva parte della famiglia, fedele all’approccio di contropressione di Ralf Rangnick e benedetto, per sua stessa ammissione, con la squadra più numerosa e completa dell’intera Bundesrepublik. Ho già scritto prima del motivo per cui il matrimonio tra Marsch e Lipsia doveva semplicemente essere interrotto prima che fosse troppo tardi per salvare un posto in Champions League. In sostanza, la squadra era passata stilisticamente al calcio di controllo della palla sotto Julian Nagelsmann e l’approccio di ritorno al futuro di Marsch non avrebbe funzionato.

Il CEO di Lipsia Oliver Mintzlaff ha recentemente affermato che Marsch stava cercando di cambiare troppo, troppo presto. Ad ogni modo, i giocatori volevano un gioco di possesso, ed è quello che hanno ottenuto con il nuovo uomo Domenico Tedesco, che ha iniziato davvero a fare il suo passo verso la fine dell’anno. I membri della squadra in varie interviste hanno espresso la loro soddisfazione per le cose dal suo arrivo.

Il Lipsia è stata la squadra in forma per buona parte del Ruckrunde (seconda metà di stagione). Se si guarda rigorosamente ai numeri, è stata la migliore squadra del campionato dalla pausa invernale: tra l’inizio di gennaio e la fine di aprile, ha perso solo una delle 20 partite ufficiali e quella è stata 3-2 in trasferta. Rekordmeister Bayern. Sembrava anche molto più simile al “calcio di Nagelsmann”, con il ritorno alla difesa a tre e l’espulsione dello stile eccessivamente frenetico e selvaggio favorito da Marsch.

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Tyler Adams porta Alexis Nunes in un museo a Lipsia per spiegare il suo amore per l’arte.

Cominciavo sinceramente a pensare che se non fosse stato per lo sfortunato periodo marsch, il Lipsia forse sarebbe stato sulla buona strada per il Meisterschale. Ma qualcosa di strano è successo a RBL nelle ultime settimane e deve sicuramente essere dovuto al Belastungssteuerung, un’ottima parola tedesca per “carico di lavoro eccessivo”. Potresti rilevare un grande calo, anche nella vittoria in casa del Leverkusen poco prima della semifinale di Pokal con l’Union. Il Lipsia è poi apparso nervoso e nervoso nel primo tempo contro i robusti Unionistae sono stati francamente fortunati che il colpo di testa in ritardo di Emil Forsberg per conquistare un posto in finale ha cancellato i ricordi di una prestazione ombrosa e sotto la media.

Di fronte all’Union in casa tre giorni dopo, il Lipsia ha lottato ancora una volta e questa volta si è lasciato sfuggire la partita nelle fasi finali. È stato un presagio di delusioni contro il Gladbach, ma soprattutto nei due incontri con i Rangers quando in rosa, l’RBL era il favorito per passare alla finale di Siviglia.

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Questa etichetta di essere la “quasi squadra che non riesce a superare il limite” è qualcosa che il Lipsia preferirebbe liberarsi – e non solo nelle competizioni europee. Il Lipsia ha perso le due precedenti finali di DFB-Pokal… anche se rispettivamente contro Bayern e Dortmund. A Friburgo, un po’ come contro Union e Rangers, affronteranno la finale Mentalitätsmonster (grazie a un certo Jurgen Klopp, alcuni nel mondo anglofono conoscono già questa parola.) Devono essere particolarmente attenti nella difesa dei calci piazzati.

Il positivo per Tedesco e Lipsia è che hanno già inchiodato il loro posto in Champions League per la prossima stagione, anche se è stata una rasatura molto più ravvicinata di quanto avrebbe dovuto essere.

Quando il Lipsia dà il meglio di sé, ha ancora bisogno di un equilibrio tra le sue nuove stelle – il favoloso Christopher Nkunku e il talentuoso Dani Olmo sono i primi esempi – e la vecchia guardia. Peter Gulacsi, Emil Forsberg e Yusuf Poulsen forniscono questo collegamento al recente passato del club, quando il club aveva fretta di scalare le divisioni. La continuità è importante.

Come contro i Rangers, il Lipsia è il favorito per battere il Friburgo domani, anche se entrambe le partite della Bundesliga in questa stagione si sono concluse con un pareggio per 1-1. Questo e il fatto che abbiano finito a soli tre punti di distanza suggerisce una finale giocata ad altezza d’uomo.

I tifosi tedeschi riconoscono che, nonostante tutte le loro riserve sull’RB Lipsia, prima o poi arriverà un trofeo. Il loro vantaggio in termini di risorse rispetto alla maggior parte del resto della Bundesliga lo garantisce virtualmente. Qualunque cosa accada sabato, almeno nessuno accuserà l’RB Lipsia di non avere abbastanza tifosi in loco per assistere a un momento chiave della loro storia.

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