MacKenzie Gore é peça-chave do comércio de Juan Soto

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Filadélfia – Keibert Ruiz estava sentado no banco dos visitantes no Citizens Bank Park na quinta-feira, apertando os olhos para o campo. O jovem apanhador esfregou seu taco preto e brincou que tinha que acordar. Então ele perguntou a um repórter o que ele achava do retorno que o Washington Nationals recebeu por Juan Soto e Josh Bell esta semana. Ruiz não estava familiarizado com a maioria dos jogadores, sem saber para qual afiliado eles estavam indo, um pouco inseguro sobre negociar Soto e Bell em primeiro lugar. Mas tendo jogado na Liga Nacional Oeste antes do verão passado, Ruiz tem uma curta história com um de seus novos companheiros de equipe.

“A bola rápida é elétrica”, disse Ruiz, referindo-se ao titular canhoto MacKenzie Gore. “O que está acontecendo com o braço dele?”

Disseram que era uma inflamação no cotovelo – e não algo mais terrível, como uma entorse ou uma ruptura completa do ligamento – Ruiz assentiu. Mas os Nationals tiveram perguntas semelhantes ao negociar um acordo de grande sucesso com o San Diego Padres. Gore, 23, foi dominante no início desta temporada, postando um ERA de 1,50 nas primeiras nove aparições de sua carreira. Sua sétima partida incluiu sete sem gols contra o Pittsburgh Pirates. Sua bola rápida de quatro costuras fica em meados dos anos 90 com boa rotação. Ele complementa com um slider, curve e change-up que, até este ponto, ele lança para rebatedores destros.

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Gore é, para ser claro, um craque em potencial para uma organização que há muito cria concorrentes em torno de sua rotação. O gerente geral Mike Rizzo nunca teve vergonha de gastar com arremessadores na free agency e no draft. Em 2019, os Nationals reduziram sua equipe de playoffs para Max Scherzer, Stephen Strasburg, Patrick Corbin, Aníbal Sánchez, Daniel Hudson e Sean Doolittle, e depois tiveram um título da World Series para mostrar. E como parece que foi há muito tempo, Washington espera que Gore esteja na base de sua próxima fundação, um braço de linha de frente com muitos anos excelentes pela frente.

“Quero dizer, começar a arremessar é importante se você quiser vencer”, disse ele na Filadélfia na quinta-feira. Então ele entende.

Ao se juntar aos Nationals na estrada, Gore se encontrou com a equipe médica da equipe e com o gerente Dave Martinez, que previu que Gore não jogará por pelo menos mais sete a 10 dias. Os Nationals querem ser extremamente cuidadosos com sua reabilitação. Pouco depois que o comércio caiu, uma pessoa do Nationals chamou a saúde e o desenvolvimento de Gore como um “grande fator de como esse comércio acabará nos afetando”.

Uma olhada nos jogadores que os Nationals estão recebendo no comércio de Juan Soto

Com uma forte recuperação e reversão ao que ele era nesta primavera, Gore pode atender às altas expectativas. Mas o potencial para problemas contínuos no braço – um potencial que existe com todos os arremessadores – era um pequeno obstáculo, se nada mais.

“Ele teve entradas limitadas em toda a sua carreira. Ele teve uma grande carga de trabalho no início desta temporada que nunca teve antes”, disse Rizzo ao recapitular a troca na terça-feira. Gore jogou 70 entradas antes que os Padres o colocassem na lista de lesionados, os últimos 20 ou mais afetados por dores persistentes no cotovelo. Uma escolha de primeira rodada fora do ensino médio em 2017, o máximo que Gore arremessou como profissional foi 101 em 2019. Naquela temporada, suas partidas foram divididas em high-A e AA, e ele terminou com 1,69 ERA.

“A lesão tornou as coisas um pouco mais complicadas, um pouco mais de trabalho”, continuou Rizzo. “Tivemos que fazer muita diligência médica. Mas não havia nada escondido e os relatórios e as ressonâncias magnéticas foram vistos, e o médico nos deu o sinal de positivo para concluir a troca. Estamos felizes em recebê-los. Vemos uma vantagem, um arremessador inicial canhoto nas grandes ligas nos próximos anos que controlamos por um longo tempo”.

Fechando os olhos, talvez Rizzo possa ver uma rotação futura encabeçada por Gore, Cade Cavalli e Josiah Gray, que tem 19 anos como titular em sua primeira temporada completa e enfrentará o Philadelphia Phillies na sexta-feira. Talvez Cole Henry, um grande prospecto junto com Cavalli, também esteja lá. E dependendo de como a reconstrução vai a partir daqui, e se Rizzo permanecer em seu posto muito depois de uma possível mudança de propriedade, talvez ele possa mergulhar de cabeça na free agency novamente, caçando iniciantes em algum inverno distante.

Boswell: O comércio de Juan Soto encerra uma era. Um novo começará mais cedo do que você pensa.

No papel, parece promissor para os nacionais. A realidade não é tão simples. Saúde à parte, o clube precisa desenvolver esses arremessadores iniciantes de uma maneira que não conseguiu em outros casos. Essa é uma tarefa para o treinador de pitching Jim Hickey, o coordenador de pitching da liga menor Sam Narron, os treinadores de pitching afiliados, a equipe de análise, a equipe de vídeo e os treinadores de força e condicionamento que trabalham em biomecânica e durabilidade. É preciso uma aldeia, por assim dizer, não apenas com Gore, mas também com Gray, Cavalli, Henry, Jackson Rutledge, Jake Irvin, Evan Lee, Joan Adon, Andry Lara, Mason Denaburg, Mitchell Parker, Aldo Ramirez e Jarlin Susana, os 18 uma bola de fogo de um ano de idade que veio com Gore e outros quatro no comércio de Soto.

Gore, no entanto, está nos majors agora e tem um passo claro à sua frente. Os Nacionais devem levar o tempo que for necessário para deixar o cotovelo curar.

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