Manuel Neuer del Bayern Monaco: il net-rivoluzionario che ha cambiato il modo di vedere il calcio

Pochi calciatori possono affermare di aver rivoluzionato la propria posizione o di aver creato un nuovo modo di intendere il gioco. Johan Cruyff è sicuramente uno, Diego Maradona un altro. La leggenda del Bayern Monaco Franz Beckenbauer è un terzo, ma la carriera di Manuel Neuer finora giustifica l’inserimento nello stesso girone.

Neuer, arrivato ai campioni del Bayern dallo Schalke nel 2011, ha ridefinito il ruolo del numero 1. Al 36enne si può attribuire un metodo di gioco tra i custodi oggi ampiamente utilizzato nei tempi moderni: trasformare il portiere in un giocatore di campo tanto quanto uno stopper. Considerato da molti come l’originale spazzino – un termine ormai comune tra gli osservatori del calcio di tutto il mondo – il nativo di Gelsenkirchen ha stabilito uno standard rivoluzionario per coloro che lo hanno seguito.

L’ex allenatore dei portieri della Germania Andreas Köpke è arrivato al punto di suggerire che “non aveva mai visto uno spazzino migliore” [than Neuer]a parte forse Beckenbauer”.

Orologio: Manuel Neuer, il migliore del settore

Come sa ogni guerrigliero degno di questo nome, tuttavia, non si può istigare una rivoluzione senza una buona avanguardia, o una solida base iniziale su cui costruire. Neuer ha costruito le basi necessarie per una solida tecnica ed è sempre stato tra le élite mondiali quando si tratta di pane quotidiano di un portiere: tiro che ferma e domina la sua area.

Testimone, ad esempio, la sua straordinaria doppietta contro il Werder Brema nel 2020/21 o, in effetti, uno dei suoi più grandi successi da una carriera imponente in Bundesliga fino ad oggi.

La stazza di Neuer – è di 6’3″ – e l’atletismo naturale aiutano a fare queste parate e, oltre a dominare la sua area, ha anche un talento per sbilanciare gli attacchi avversari. vai nell’uno contro uno perché io’ sono grande”, ha detto Sport Illustrati dopo la vittoria per 1-0 della Germania contro l’Algeria ai Mondiali del 2014. A volte il suo compagno di squadra di Germania e Bayern, Thomas Müller, nel frattempo, ha recentemente spiegato del “portiere”: “Quando è in porta, l’avversario ha una mentalità diversa”.

Orologio: Manuel Neuer – 16 stagioni, 16 parate

Oltre alla sua eccellente preparazione nell’arte del portiere, Neuer raramente, se non mai, commette errori. Mentre imparava il suo mestiere da giovane sotto i riflettori dello Schalke e del Bayern, c’è stato qualche errore. Da allora questi sono stati eliminati quasi completamente dal suo gioco, tuttavia, il che è senza dubbio dovuto al duro lavoro del super stopper sul posizionamento, la concentrazione e il salvataggio sul campo di allenamento.

Un’altra area in cui Neuer eccelle sono i calci di rigore, sempre cruciali per un numero 1, ma le capacità di parare i rigori sono evidenti per la loro assenza nell’armeria di molti portieri. Forse per le sue dimensioni, il supremo del Bayern ha un ottimo record di parate dal dischetto, respingendo quasi la metà (22 su 72) espulse durante la sua carriera a livello di club e internazionale.

Quella cifra non include i calci di rigore, ma è evidente nei calci di rigore la sicurezza tipicamente teutonica con cui Neuer si è fatto avanti per prendere un rigore, oltre a parare dagli avversari, la sua sola presenza abbastanza spesso da mettere il decollo.

Manuel Neuer è stato coinvolto in alcune sparatorie memorabili durante la sua carriera. – ODD ANDERSEN/AFP tramite Getty Images

Il 36enne ha segnato in modo memorabile il suo tiro dal dischetto nella finale di Champions League 2012 contro il Chelsea e ha detto durante UEFA Euro 2016 che “il mio compito è principalmente quello di impedire agli avversari di segnare dal dischetto, ma se gli altri sono nervosi, allora io ne prenderei sicuramente uno”.

Tali qualità richiedono rispetto, sia dai compagni di squadra che dall’opposizione, e non è stata una sorpresa che quando Bastian Schweinsteiger ha rinunciato al suo ruolo di capitano della Germania dopo Euro 2016, Neuer è stato rapidamente insediato come suo sostituto.

“Prima di tutto è un buon portiere, e poi è un grande calciatore”, ha detto Schweinsteiger di Neuer. “È così veloce, è stato più veloce di me”, ha continuato l’ex centrocampista. “Con lui in difesa potevi giocare più in alto in campo: sapevi che dietro di te c’era un uomo che poteva giocare come spazzino o come ultimo uomo. Inoltre a volte dribbla contro gli attaccanti ed è incredibile”.

Orologio: Golia dei portieri – Neuer vs. Kahn

Quando Philipp Lahm si è ritirato nell’estate del 2017, al Bayern non c’erano dubbi su chi avrebbe ereditato la fascia da braccio, nonostante i bavaresi vantassero una rosa piena di stelle internazionali.

Come ha spiegato Sport Illustrati nel 2017: “Sono un po’ rischioso, ma [I offer] sicurezza e protezione, e devi dare quella sensazione anche ai tuoi compagni di squadra. È meglio per me portare palla prima dell’attaccante che avere un uno contro uno in area. Se non riesce a prendere la palla, non avrà alcuna opportunità”.

Tatticamente, l’intelligenza di Neuer consente a Bayern e Germania di giocare una linea alta e premere alto per riconquistare la palla nella metà campo avversaria. La sicurezza di Neuer che controlla lo spazio dietro i difensori centrali – e la sicurezza con cui lo fa – ha completamente cambiato le opzioni a disposizione delle sue squadre nel corso degli anni e significa effettivamente che possono ridurre gli avversari a sentirsi come se fossero un uomo a terra senza che nessuno sia stato espulso.

Neuer ha vinto il suo decimo titolo di Bundesliga con i campioni del Bayern alla fine del 2021/22. – Collezione Sebastian Widmann/Bundesliga/Bundesliga tramite Getty

Tale intelligenza spiega anche che mentre molti cercano di imitare Neuer, e il tedesco è quasi sempre ritenuto il paradigma del portiere moderno, pochi riescono a emularlo.

L’ex allenatore di Neuer con la Germania, Joachim Löw, una volta ha detto che il portiere era così bravo da poter giocare a centrocampo; Questa citazione è spesso travisata per implicare che il gioco di passaggio di Neuer è così buono che potrebbe giocare a centrocampo.

In effetti, è abbastanza diverso: allo stesso modo Lahm una volta ha prosperato all’istante quando è stato spostato a centrocampo grazie alla sua intelligenza e consapevolezza, così avrebbe fatto Neuer.

C’è sempre il problema di cosa succede se gli avversari sfruttano la linea alta. È qui che entra in gioco il famoso gioco di passaggio di Neuer; con la sua posizione alta il portiere può spazzare via tutti i lanci lunghi diretti agli attaccanti avversari, impedendo qualsiasi contropiede prima che diventi pericoloso, e poi con la sua accurata distribuzione, affinata da un’educazione nel famoso Schalke Knappenschmiede accademia: trasforma la difesa in attacco in un batter d’occhio.

Trasformare un portiere in un giocatore esterno in questo modo, quindi, non è una mossa difensiva. È, infatti, l’inizio di un attacco e la posizione alta e il gioco di passaggio di Neuer consentono alla sua squadra di sfruttare la mancanza di forma degli avversari.

Di conseguenza, e per prendere in prestito una frase da Cruyff, Neuer è forse il soggetto perfetto per la massima dell’olandese secondo cui il portiere è il primo attaccante. Può sembrare semplice che portare il portiere fuori dalla sua linea crei un uomo in più, creando così un sovraccarico in altre parti del campo, ma è una rottura rivoluzionaria con l’ortodossia prevalente, che impone che i portieri dovrebbero essere consegnati nella loro area, fermando i tiri il loro compito principale.

La menzione di Cruyff porta a uno dei suoi discepoli più noti, Pep Guardiola, che ha lavorato con Neuer al Bayern tra il 2013 e il 2016. La precisione dei passaggi di Neuer è aumentata e il numero di passaggi lunghi è diminuito mentre lavorava sotto il tattico catalano, il cui meticoloso lavoro tattico ha sicuramente posto le basi per il Neuer che conosciamo oggi.

L’attuale allenatore del Bayern, Julian Nagelsmann, è altrettanto colpito dall’uomo che di recente ha messo nero su bianco un prolungamento del contratto con i giganti bavaresi. “Ai miei occhi, è ancora senza ombra di dubbio di gran lunga il miglior portiere del mondo”, ha detto il tattico. “Ha un carattere estremamente positivo ed è sempre attivo. Ci ha risparmiato punti molte volte in questa stagione”.

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