Mentores são uma ferramenta importante para empreendedores iniciantes

Meu primeiro mentor foi um velho durão. A empresa que assumi na época faliu, mas meu mentor me ensinou lições importantes que uso até hoje.

Agora sou eu que tenho anos de experiência que estou ansioso para compartilhar. Se eu puder ajudar um novo empreendedor a estar mais preparado do que eu – de modo que, mesmo que ele sofra um fracasso, não seja tão catastrófico quanto o meu -, ficarei feliz em fazê-lo.

A outra razão pela qual sou motivado pelo mentoring é que acredito no sistema de livre mercado que é promovido nos EUA.

Ajuda e orientação estão sempre disponíveis online e na sua comunidade. Duas organizações importantes que oferecem assistência são o SCORE (Service Corps of Retired Executives) e o SBA (Small Business Administration).

A importância de um mentor não pode ser exagerada. Kabbage Inc. pesquisou mais de 200 pequenas empresas nos Estados Unidos para entender a importância da orientação para proprietários de pequenas empresas. Veja o que a pesquisa mostrou: apenas 22% dos proprietários de pequenas empresas tiveram mentores quando iniciaram seus negócios. Apenas 17% indicaram ter um orientador, o que sugere uma relação remunerada para consultoria e assessoria. Incríveis 92% concordaram que os mentores têm um impacto direto no crescimento e na sobrevivência de seus negócios. Curiosamente, 61% dos proprietários de pequenas empresas orientam outras pessoas e 58% orientam especificamente empreendedores mais jovens.

O relatório de Kabbage mostra a disposição dos proprietários de pequenas empresas em orientar jovens empreendedores; você só precisa entrar em contato com eles. Se houver empresários locais que você admira e/ou conhece, pegue o telefone e ligue para eles. Mesmo que eles não sejam o mentor certo para você, eles podem encaminhá-lo para alguém que seja.

Um mentor esteve lá e fez isso, como dizem. Eles já se colocaram no seu lugar, e sua experiência no mundo real é inestimável para um jovem empreendedor tentando sentir o que eles querem.

Por definição, um mentor é um indivíduo experiente que ensina ou ajuda um indivíduo menos experiente. Para que um mentor seja eficaz, ele deve possuir características importantes. Atributos importantes que a SCORE procura em seus mentores voluntários são a capacidade de parar e suspender o julgamento, ouvir e aprender, avaliar e analisar, testar ideias e ensinar com ferramentas, definir expectativas e encorajar o sonho.

Quer você encontre um mentor em um membro da família, amigo ou organizações como o SCORE, é importante examiná-los para garantir que sejam o mentor certo para você. Pense na lista acima e determine se a pessoa que você está pensando em pedir para orientá-lo ou se já está servindo como seu mentor atende a essas qualificações.

Também recomendo que os mentores tenham experiência em seu setor de negócios ou em um setor relacionado. Eles também devem ter uma compreensão clara das estruturas de propriedade e demonstrações financeiras. Finalmente, você confia neles e se sente apoiado por eles? O que seu intestino está lhe dizendo? Se você não se sentir bem com a experiência e não estiver aprendendo, não há problema em encerrar a orientação e procurar um novo mentor.

Pela primeira vez na história, há cinco gerações na força de trabalho. Do mais velho ao mais novo, eles são tradicionalistas, baby boomers, Geração X, Geração Y e Geração Z. O que você tem com essa mistura de várias gerações é uma grande oportunidade para mentores tradicionais e mentores reversos – uma pessoa mais jovem orientando um funcionário mais velho. Ambos os cenários são outra maneira de melhorar o desempenho geral de uma empresa e a cultura do local de trabalho.

Um jovem empreendedor que está sendo um mentor – e mais tarde se tornando um mentor – pode ver como mentores em diferentes níveis de sua empresa e com diferentes idades podem fortalecer sua liderança intergeracional, que é sobre o envolvimento significativo entre líderes através das gerações. Esse engajamento inclui o reconhecimento de oportunidades de parcerias e colaboração.

Uma mistura de faixas etárias, níveis de experiência e formações traz novos desafios e oportunidades para gerentes e líderes, mas as soluções são aprender a otimizar habilidades e atributos e gerenciar as diferenças inerentes. Algumas chaves para a liderança e orientação intergeracional incluem respeitar as competências de cada um; ter empatia; sendo aberto e gentil; colaborando por meio da troca de recursos, habilidades e conhecimentos; aprendendo uns com os outros; E aceitando diferentes atitudes, valores, prioridades e estilos.

Ter um mentor pode aumentar as chances de sucesso de um empreendedor, ao mesmo tempo em que ajuda o novo empresário a lidar e superar dificuldades e fracassos ao longo do caminho. À medida que seu relacionamento com seu mentor se desenvolver, você ganhará confiança nele, além de insights que podem ajudá-lo a evitar certas armadilhas que eles encontraram. ¦

— James H. Hunter III é Empreendedor Residente da Bostrom na Universidade de Wisconsin-Milwaukee, onde é professor assistente adjunto de negócios. Hunter é o autor de “Graduate A CEO: Why College Is The Perfect Time To Start Your Business”.

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