NBA All-Star-Turn-Web3 Investor tem este conselho para empreendedores que lançam uma startup

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Se você está lendo isso, é provável que concorde: iniciar um negócio na Web3 parece assustador e confuso. Pelo menos, foi assim que me senti quando comecei a financiar meu negócio com soluções Web3 para crowdfunding em estágio inicial. A curva de aprendizado parecia quase fora de alcance. Minha perspectiva mudou, no entanto, depois de sentar com meu amigo Metta World Peace – sim, a ex-lenda do Lakers que trouxe para casa um campeonato da NBA em 2010. Ele me treinou sobre como seu fundo de capital de risco de $ 1 bilhão, Tru, avalia seus investimentos em portfólio.

“Existem dois tipos de fundadores”, disse-me Metta, aqueles que “têm a experiência e a educação e depois há os fundadores que são os visionários que sabem exatamente onde querem estar”. Os fundadores nos quais ele pretende investir, diz ele, assumem riscos calculados. Você quer seguir passo a passo, certificar-se de que está construindo um bom produto, testá-lo antes de gastar muito dinheiro construindo a arquitetura de tecnologia errada e ter cuidado para não gastar seu dinheiro de investimento porque eu já vi isso muitas pessoas perdem tanto dinheiro tão rápido.”

Uma abordagem calculada é mais do que necessária no mercado volátil de hoje. Apesar do recente pedido de falência da exchange cripto FTX, os empreendedores estão construindo e inovando no setor – e por que não deveriam? O mercado global de blockchain ainda deve ser avaliado em cerca de US$ 67 bilhões até 2026, de acordo com uma pesquisa recente da Cornell University. Mesmo com a queda do Bitcoin, o valor total do mercado cripto fica em torno de US$ 900 bilhões, e centenas de projetos da Web3 levantaram bilhões em financiamento. Apesar dos tempos econômicos incertos, Metta ainda vê oportunidades neste mercado crescente e emergente e, como resultado, está investindo em projetos de tecnologia blockchain hoje.

Nem todo mundo vê dessa forma – o dinheiro do investimento em capital de risco caiu pela metade. É por isso que muitos empresários estão recorrendo a opções alternativas de financiamento, além de levantar capital de risco.

1. Levantar fundos e encontrar investidores

Você já investiu em uma startup tradicional ou até mesmo em uma startup criptográfica? Investir em novos projetos de criptomoeda é altamente acessível. Muito fácil, alguns podem dizer, então você deve ter muito cuidado ao usar esses produtos. Existem muitos novos projetos fraudulentos neste setor, portanto, faça sua própria pesquisa antes de perder dinheiro na tentativa de fazê-lo.

Por outro lado, arrecadar fundos para si mesmo pode ser mais fácil usando ferramentas de financiamento coletivo do que em um ambiente financeiro tradicional. “Usar ferramentas de crowdfunding é uma nova maneira de os fundadores levantarem dinheiro. Isso é atraente para os fundadores que não têm conexões com investidores, anjos ou capitalistas de risco”, explicou Metta. No Vale do Silício, por exemplo, arrecadar dinheiro com e-mails frios pode ser um desafio e muitas vezes requer um relacionamento com um investidor para abrir a porta. Quando você considera as barreiras e os obstáculos que precisa superar para se encontrar com investidores sem uma rede preexistente, além da papelada legal que vai para as folhas de termo, pode ser muito complicado navegar no mundo do capital de risco. Muitos fundadores estão procurando o crowdfunding como uma alternativa ao capital de risco ou em adição a ele.

A Metta World Peace entende como as startups de crowdsourcing são importantes para o futuro da Web2 conforme ela entra na Web3. Desde sua aposentadoria não oficial em 2017, Metta mudou seu foco para as indústrias de empreendedorismo e tecnologia, onde é investidor e porta-voz de várias startups e pequenas empresas.

Por exemplo, a Orbiiit Technology é uma empresa do portfólio de investimentos de Metta, onde ele foi um dos primeiros investidores. A empresa lançou uma competição virtual chamada “The Pitch”, que foi lançada oficialmente no final de outubro de 2022 e termina em 28 de novembro de 2022. A competição visa encontrar o próximo fundador de startup unicórnio promissor. Metta está participando da competição como jurada de startups.

Pense no Shark Tank — mas online. As startups competem para ganhar capital e prêmios em espécie para ajudá-las a expandir seus negócios sem perder nenhum patrimônio. Metta julga o concurso ao lado do fundador da Orbiiit, Nader Navabi. Juntos, eles avaliarão os 10 melhores concorrentes finais, que serão selecionados por meio de um processo público de votação online. O vencedor do primeiro lugar receberá $ 25.000 em dinheiro e uma sessão individual de orientação Zoom com Metta e o comitê de investimentos.

Nem todo mundo pode arrecadar fundos, no entanto, ou competir no “The Pitch”, por falar nisso – e é por isso que economizar e investir pode ser o caminho a percorrer.

2. Poupar e investir

Muitos novos empreendedores começam depois de economizar, investir e começar quando seu pé-de-meia está pronto para chocar. Para progredir, Metta diz que “você deseja obter um fluxo de receita o mais cedo possível”. Ser estratégico sobre o trabalho ou agitação lateral que você escolher também pode colocá-lo no caminho certo para alcançar seus objetivos empresariais.

“Digamos que você esteja construindo uma empresa de café. Vá trabalhar na Starbucks para aprender seus sistemas, para que você também possa ganhar algum dinheiro com um trabalho diário. Se você deseja iniciar um aplicativo FinTech, arrume um emprego em um VC, comece em a sala de correspondência. Faça o que for preciso para aprender algo que possa impactar sua própria empresa de maneira significativa”, disse ele. “Faça isso enquanto você também está gradualmente economizando dinheiro para autofinanciar seu negócio, porque quanto mais você inicializa sua empresa, mais patrimônio você pode manter e melhorar seus negócios”, continuou ele.

Para sobreviver, diz Metta, você sempre precisa de dinheiro adicional entrando. A venda de bens digitais é uma forma de obter renda passiva para financiar sua startup, digamos, por exemplo, que você está vendendo IP original ou lucra com vendas secundárias comprando na baixa e vendendo na alta. “Você também pode economizar na folha de pagamento pagando seus funcionários em ações, tokens ou até NFTs, além de dinheiro.” Por fim, se você estiver usando ativos digitais, poderá colocar seu dinheiro para trabalhar, bloqueando-os em plataformas financeiras descentralizadas para obter rendimento – mas lembre-se de ter muito cuidado com as plataformas que escolher, porque essa opção é muito arriscada.

3. Crie conexões

“Construir conexões ajuda os fundadores a arrecadar dinheiro”, diz Metta. “Se você não tiver conexões, será difícil obter o capital inicial de que precisa. O Web3 oferece a oportunidade para as plataformas descentralizarem a forma como o dinheiro é levantado.”

Vivemos em um mundo altamente social. Com tantas oportunidades, pode ser fácil fazer as conexões certas se você permanecer ativo e fizer o possível para aprender mais. A maneira mais comum de os fundadores levantarem dinheiro quando não têm conexões com investidores é trazendo investidores iniciais e consultores que tenham. Por exemplo, em uma comunidade isolada como o Vale do Silício, é menos sobre quantas pessoas você conhece e mais sobre quem você conhece. Você pode conhecer algumas pessoas, mas se conhecer as pessoas certas em capital de risco, esses relacionamentos podem percorrer um longo caminho. Trazer um consultor que possa fazer apresentações controladas é uma maneira comum de agendar reuniões de apresentação. Dê ao consultor um pequeno pacote de patrimônio e eles trabalharão duro e por longas horas para abrir sua rede para ajudar a garantir valiosas reuniões de apresentação.

Mesmo que o investidor seja aprovado, você sempre pode fazer o acompanhamento para perguntar ao investidor se ele se importa em fazer uma apresentação para outro amigo investidor que ele acha que pode se encaixar melhor. Sempre pesquise o portfólio de startups do investidor para entender temas comuns, setores e estágio de investimento que se encaixam no portfólio existente desse investidor e o que os motiva a investir. Além disso, lembre-se de manter a faixa de valor do dólar dentro do tamanho típico do cheque, porque se estiver fora da faixa típica, as chances são maiores de que eles passem.

É cedo ainda. As boas ideias sobem ao topo. Se você tem conceitos inovadores em mente, mas não sabe como integrá-los ao mercado tradicional, talvez seja hora de começar como empreendedor. Quem sabe a Metta World Peace não investirá na sua empresa?

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