Negociação do Kansas City Royals com Benintendi pode ser apenas o começo

KANSAS CITY, Mo. – Os Royals poderiam ter esperado até mais perto do prazo de troca para negociar o All-Star Outfielder Andrew Benintendi, talvez recebendo uma pequena oferta no processo, mas consumar melhor sua mudança com os Yankees por três perspectivas de arremesso na quarta-feira forneceu um benefício em grande parte não intencional.

Eles terão mais tempo para trabalhar na negociação de todos os outros.

A troca de Benintendi, que é elegível para free agency após esta temporada, é provavelmente a primeira de muitas para Kansas City antes do prazo de terça-feira. Eles estão atolados em mais uma temporada de derrotas, seu maior objetivo evitando 100 derrotas mais uma vez, mas tem uma abundância de jogadores capazes de colocar um time rival no topo.

Isso inclui Whit Merrifield, duas vezes All-Star que pode jogar em praticamente qualquer posição; o destro Brad Keller, um titular consistente que poderia fornecer uma atualização para a parte de trás de uma rotação; e apaziguadores Josh Staumont e Scott Barlow, ambos com coisas elétricas e capacidade comprovada de fechar jogos.

“Temos sido bastante abertos com os clubes”, disse o gerente geral do Royals, JJ Picollo, na quinta-feira, “e realmente, agora, acho que estamos em uma posição em que não precisamos ser o agressor. Os jogadores que ainda temos têm anos de contrato. Não temos que ser o agressor.

“Mas nas próximas 24 a 48 horas, teremos uma imagem mais clara de quem quer adquirir alguns dos jogadores que temos neste time, e acho que vai ficar interessante. Não sei para onde isso vai dar.”

Os Royals estão ativos no mercado comercial desde que ficou claro que não iriam competir.

No mês passado, eles negociaram o rebatedor designado Carlos Santana para os surpreendentes Mariners pelo desenvolvimento dos lançadores Wyatt Mills e William Flemming. E no início deste mês, eles enviaram o No. 35ª escolha no draft amador para os Braves para o infielder CJ Alexander, o destro Andrew Hoffman e o outfielder Drew Waters.

Acrescente o acordo para Benintendi e os Royals conseguiram seis arremessadores da liga menor em cerca de um mês.

“Eu não acho que você pode errar ao lançar”, explicou Picollo. “Acho que ir mais fundo no final do arremesso é importante. E temos um núcleo de jogadores de posição se estabelecendo como grandes ligas e podemos construir em torno disso.”

De fato, os Royals estão no meio de trazer um núcleo totalmente novo para os majors. Bobby Witt Jr. solidificou seu lugar no interbases com potencial de estrela; MJ Melendez é o herdeiro do favorito dos fãs, Salvador Perez, por trás da placa; E Nick Pratto e Vinnie Pasquantino ficaram presos depois de também estrearem na grande liga nesta temporada.

Portanto, faz sentido trocar Merrifield, de 33 anos, que não se encaixa no perfil de um time jovem tentando virar a esquina, e Barlow e Staumont, apaziguadores talentosos que podem ter ido de qualquer maneira quando os Royals estiverem prontos. para disputar.

Principalmente se o retorno for de jogadores capazes de ajudar sempre que esse momento chegar.

No acordo por Benintendi, os Royals pegaram Chandler Champlain, de 23 anos, que tem uma impressionante proporção de strikes e walks em Low-A Tampa; TJ Sikkema, de 24 anos, que dominou os rebatedores no High-A Hudson Valley depois de ter perdido a última temporada devido a uma lesão nas costas; e Beck Way, de 22 anos, que também está em Hudson Valley e está 5-5 com um ERA de 3,73 nesta temporada.

“Geralmente temos algumas projeções quando achamos que estarão prontas, mas estávamos focados no melhor pacote que receberíamos de volta”, disse Picollo. “Todos estamos vendo caras se movendo pelos sistemas muito rapidamente agora, mas tem que haver desempenho e, em seguida, deve haver uma oportunidade para os caras lançarem ou jogarem nas principais ligas.”

Esse é outro benefício de lidar com veteranos como Benintendi e Merrifield: dá aos jovens mais chances de jogar.

Maikel Garcia, que foi eliminado em sua estreia na grande liga em Toronto no início deste mês, aparentemente será o primeiro. O infielder de 22 anos foi chamado de volta do Double-A Northwest Arkansas na quinta-feira para preencher a vaga de Benintendi na lista.

Waters e o também outfielder Brewer Hicklen podem ser os próximos, pois continuam a progredir no Triple-A Omaha.

“Acho que estamos todos muito encorajados pelo último mês. Não estamos 10 jogos acima de 0,500, mas basicamente estamos certos em 0,500”, disse Picollo. “Quando avaliamos este time entrando em 23, muitas perguntas de certos jogadores precisam ser respondidas, e é isso que os últimos 70 jogos vão representar.”

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