Nepal ocupa posição inferior em empreendedorismo digital e inovação

O desempenho do Nepal em empreendedorismo digital e inovação tem se mostrado muito ruim, chegando ao final de dois rankings globais.

Os relatórios publicados pelo Banco Asiático de Desenvolvimento e pela Organização Mundial de Propriedade Intelectual deram notas muito baixas ao Nepal nesses aspectos.

O Nepal está classificado em 104º lugar na lista da agência multilateral de financiamento de 113 economias em ambientes digitais e sistemas de apoio para empreendedores. Cingapura encabeça a lista.

O índice mede a qualidade do ambiente para empreendedores digitais observando o nível de digitalização em oito áreas: cultura, instituições, condições de mercado, infraestrutura, capital humano, conhecimento, finanças e networking.

Durante o Covid-19, a tecnologia da informação e comunicação ajudou os empreendedores a enfrentar as dificuldades econômicas sem precedentes devido aos bloqueios. Por exemplo, donos de restaurantes que foram forçados a fechar seus restaurantes conseguiram manter seus negócios funcionando com pedidos online.

Essa resiliência empreendedora, por sua vez, contribuiu para a resiliência da economia e da sociedade em geral, disse o Banco Asiático de Desenvolvimento.

“No futuro, o empreendedorismo digital não é apenas vital para a resiliência econômica, mas pode potencialmente se tornar um motor de crescimento no mundo pós-pandemia.”

Separadamente, o Índice Global de Inovação 2022 publicado pela Organização Mundial da Propriedade Intelectual classificou o Nepal na 111ª posição entre 132 países.

Analistas dizem que o motivo do pobre figurar na lista elaborada pela agência especializada das Nações Unidas é a falta de pesquisa e desenvolvimento ou de um think tank em nível nacional.

Os setores público e privado do Nepal veem o investimento em pesquisa e desenvolvimento como uma despesa. Enormes investimentos devem ser feitos em pesquisa, desenvolvimento e inovação, disseram.

A Índia alcançou um marco e é a número um em inovação na Ásia Central e Meridional. Globalmente, a Índia está na 40ª posição.

O Global Innovation Index colocou Suíça, Estados Unidos e Suécia na primeira, segunda e terceira posições, respectivamente. A China está em 11º, Paquistão em 87º, Sri Lanka em 85º, Bangladesh em 102º e Irã em 53º em inovação.

Leis fortes são necessárias em direitos de propriedade intelectual, marcas registradas e direitos autorais para competir no mercado global, de acordo com empresários nepaleses.

Rohit Tiwari, fundador da Foodmario, uma das startups de sucesso no Nepal que vende comida online, diz que o governo não conseguiu criar um ambiente para negócios inovadores.

“O país carece de leis, políticas e investimentos fortes tanto em inovação quanto em empreendedorismo digital”, disse ele.

Segundo Tiwari, que também é CEO da Hamrobazar.com, as organizações do setor privado não têm um departamento separado de pesquisa e desenvolvimento e também não investem nele.

“Há um retrocesso cultural quando se trata de investir em pesquisa e desenvolvimento”, disse ele.

Globalmente, os investimentos em ciência e inovação dispararam no auge da pandemia de Covid-19, mas sua resiliência contínua é incerta para 2022 diante de novos desafios, de acordo com os relatórios.

Amun Thapa, fundador do mercado online Sastodeal, não concorda que a inovação e o empreendedorismo digital do Nepal estejam ficando para trás.

“Se olharmos para a tendência do comércio eletrônico no Nepal, ela está crescendo rapidamente. Esperamos que aumente 10 vezes para mais de US$ 1 bilhão até 2025”, disse Thapa.

No Nepal, a taxa de penetração da internet é a mesma da Índia e da China, e a adaptação do smartphone é de quase 50%. Isso mostra que o Nepal está indo bem no empreendedorismo digital.

Mas ele diz que em termos de inovação, o Nepal ainda está em um estágio infantil. “Não faz nem cinco anos desde que empresas de base tecnológica abriram aqui”, disse Thapa. “Existem muitos empreendedores que estão apresentando novas ideias de negócios, e esse ecossistema pode demorar para mostrar resultados”.

Especialistas do setor dizem que muitas faculdades estão agora ministrando cursos de empreendedorismo, uma inovação que não existia no Nepal 10 anos atrás.

A maioria dos negócios aqui foi iniciada por jovens conectados com a tecnologia, de acordo com Thapa. Ainda assim, o investimento em pesquisa e desenvolvimento é irrisório, diz.

Uma razão para as empresas nepalesas não investirem em pesquisa e desenvolvimento é principalmente a incerteza de seu futuro, de acordo com Tiwari. “As empresas nepalesas estão focadas principalmente em obter retornos rápidos.”

“Precisamos investir tempo e dinheiro se quisermos produzir. Quanto mais gastamos em pesquisa e desenvolvimento, mais nos tornamos capazes de competir no mercado global”, disse Tiwari.

Normalmente, as empresas de tecnologia têm um departamento separado para pesquisa e desenvolvimento à medida que desenvolvem um negócio com base nele.

De acordo com os relatórios, a desaceleração da inovação nas economias de renda média e baixa se deve à redução da renda corporativa e das receitas do governo com acesso reduzido aos mercados financeiros, deprimindo o investimento em tecnologia.

Além disso, muitos países em desenvolvimento sofreram reveses em sua educação e base de capital humano, acentuando a escassez de habilidades existentes devido ao Covid-19.

A pandemia de Covid-19 supostamente acelerou a adoção e difusão de tecnologia, em particular, a digitalização e novas formas de trabalho remoto.

A maioria das empresas dos países em desenvolvimento está muito atrás da fronteira tecnológica e acha difícil adotar tecnologias, particularmente microempresas e empresas informais, disse o relatório.

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