Novo financiamento da NSF para reforçar a capacidade do Community College e da HBCU para a economia da inovação

Na semana passada, a Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos lançou um novo programa de força de trabalho de US$ 20 milhões chamado Habilitando Parcerias para Aumentar a Capacidade de Inovação (EPIIC). O programa NSF EPIC visa ajudar mais faculdades comunitárias, faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs), instituições de atendimento a minorias (MSIs) e outras instituições de pesquisa emergentes a expandir as oportunidades de carreira na economia da inovação.

o programa NSF EPIIC ajudará as faculdades a desenvolver sua capacidade de parceria para treinamento levando a empregos em campos de tecnologia emergentes, incluindo IA, computação quântica, nanotecnologia e energia limpa – todos destacados pelo Congresso como prioridades nacionais no CHIPS de US $ 280 bilhões e na Lei de Ciência de 2022 aprovada pelo Biden Administração no início deste ano.

O programa também estimula o empreendedorismo de alunos e professores. Diretor da NSF Sethuraman Panchanathan Ele afirmou que o programa “criará oportunidades para uma participação mais inclusiva em empreendedorismo, startups e outras atividades de comercialização” em um comunicado à imprensa anunciando o programa de financiamento.

A NSF espera conceder até 50 instituições com doações de $ 400.000 em um período de três anos, de acordo com a solicitação. Os bolsistas receberão treinamento virtual e presencial focado no desenvolvimento da força de trabalho, pesquisa inspirada no uso e transferência de tecnologia – o processo de tradução da pesquisa de alunos e professores em faculdades e universidades em invenções, startups e propriedade intelectual patenteada.

O NSF EPIIC segue o lançamento de um NSF ExLENT de $ 30 milhões em outubro, que está financiando parcerias entre entidades de força de trabalho e organizações de tecnologia emergentes para criar ou dimensionar programas de aprendizagem baseada no trabalho e aprendizagem experimental para jovens e adultos. Os programas elegíveis para o financiamento NSF ExLENT incluem aprendizado, cooperativas, estágios e bootcamps que se concentram em campos de tecnologia emergentes.

Ambos os programas estão alojados na Diretoria de Tecnologia, Inovação e Parcerias (TIP) da NSF, formada no início de 2022 para ajudar a acelerar a inovação tecnológica, a formação de startups e a criação de empregos resultantes de pesquisa e desenvolvimento financiados pelo governo federal.

A NSF espera que o EPIIC também ajude mais faculdades comunitárias, HBCUs e MSIs a fazer parcerias com universidades de pesquisa maiores para aplicações no programa NSF Engines anunciado no início deste ano pela diretoria. A NSF Engines fornecerá US$ 160 milhões a vários consórcios regionais para construir ecossistemas de inovação regional mais inclusivos fora dos centros costeiros tradicionais como o Vale do Silício, Boston e a cidade de Nova York.

Historicamente, o financiamento da NSF tem sido concedido a universidades de pesquisa seletivas que concedem doutorado com a Classificação Carnegie de R1 e R2, mas desde o lançamento, o diretor do TIP da NSF manifestou interesse em ajudar um conjunto mais diversificado de instituições de ensino superior a obter financiamento, incluindo Em parceria com universidades de pesquisa classificadas R1 e R2.

Em entrevista ao New America, Erwin Gianchandani, o chefe inaugural da diretoria do TIP da NSF, expressou interesse especial em criar mais apoio para caminhos de faculdades comunitárias para empregos na economia da inovação.

“Como enfatizou o diretor da NSF desde o dia em que lançamos a nova diretoria do TIP, nossa visão é criar oportunidades para que todos os americanos se envolvam no empreendimento de pesquisa e inovação do país”, Gianchandani me disse por e-mail. “Os NSF Engines, EPIIC e ExLENT formam um conjunto totalmente integrado de programas para fazer exatamente isso.”

De acordo com Gianchandani, os novos programas da NSF, como EPIIC e ExLENT, destinam-se a ajudar a aumentar o número de HBCUs, MSIs, faculdades comunitárias e escolas técnicas capazes de atuar como parceiros no ecossistema de inovação que o maior programa de subsídios da NSF Engines aspira promover.

Parcerias para Ecossistemas de Inovação Equitativa

O Centro de Educação e Trabalho da New America documentou o crescimento, as oportunidades e os desafios da educação e treinamento relacionados à tecnologia emergente em faculdades comunitárias.

Os programas de treinamento em tecnologia emergente de maior sucesso incluíram parcerias com organizações de desenvolvimento econômico baseadas em tecnologia, universidades de pesquisa e empresas na vanguarda do desenvolvimento ou implantação de novas tecnologias. No entanto, as faculdades relataram desafios na construção de suas parcerias internas de suporte à infraestrutura, incluindo ajudar professores e funcionários a entender tecnologias emergentes e ecossistemas regionais de inovação, bem como conectar-se a novos tipos de empregadores e parceiros de desenvolvimento econômico.

Ainda assim, vários modelos de parceria de sucesso foram documentados. Muitos envolvem apoio federal. No Arizona, o corredor do sol entidade de desenvolvimento econômico ajudou Pima Community College no Arizona e empresa de veículos autônomos TuSimple parceiro para criar o primeiro programa de certificação de veículos autônomos do país. Uma doação do programa University Transportation Centers do Departamento de Transportes dos EUA também ajudou o programa e os parceiros a se unirem.

No Tennessee, o Departamento de Defesa dos EUA financiou o programa America Cutting Edge, uma parceria de força de trabalho de quatro vias em manufatura avançada entre Faculdade Comunitária Estadual de Pellissippi e a Universidade do Tennessee-Knoxville e duas entidades de pesquisa e desenvolvimento financiadas pelo governo federal – o IACMI, Instituto de Fabricação de Compósitos dos EUAe Laboratório Nacional de Oakridge.

Os empregadores também procuram abrir novos caminhos para empregos em tecnologias emergentes. Particularmente após o assassinato de George Floyd em 2020, mais empresas expandiram parcerias com faculdades comunitárias, HBCUs e MSIs para diversificar a força de trabalho de tecnologia e, mais recentemente, esses esforços começaram a se concentrar em campos de tecnologia emergentes, como os visados ​​pela NSF e CHIPS. e Lei da Ciência.

em novembro, AmazonasA AWS Machine Learning University da AWS lançou um bootcamp de “capacitação do educador” para ajudar professores em faculdades comunitárias e HBCUs a aprender e ensinar IA. O bootcamp segue o modelo do treinamento que a Amazon oferece a seus próprios funcionários e inclui uma bolsa concedida aos participantes.

Intel fez parceria com o Associação Americana de Faculdades Comunitárias para expandir os programas de treinamento de força de trabalho de IA em faculdades comunitárias em todos os 50 estados até o próximo ano. CEO da Intel Pat Gelsingerum graduado da faculdade comunitária, defendeu publicamente mais caminhos de faculdades comunitárias para carreiras em IA.

À medida que o governo Biden busca promover sua competitividade econômica e agenda de tecnologia emergente por meio da implementação do CHIPS e do Science Act, programas como o NSF EPIIC podem ser exatamente o que as faculdades comunitárias, HBCUs e MSIs precisam para atender à demanda da indústria e expandir caminhos equitativos para carreiras. .em campos de tecnologia emergentes.

A NSF realizará um webinar informativo sobre o programa EPIIC em 13 de janeiro. As propostas de subsídios serão entregues em maio de 2023 com propostas preliminares em fevereiro de 2023.

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