O caos ferroviário coloca o Reino Unido no caminho de alguns sérios danos econômicos Richard Partington

Cerguido, sentado em uma mala ao lado da porta de um banheiro transbordando. Duas horas em pé. Ou sentado, mas preso no purgatório (em algum lugar perto de Hatfield), enquanto o condutor diz aos passageiros: “Sinto muito, estamos presos”. E isso se o trem estiver funcionando.

As ferrovias da Grã-Bretanha não deveriam ser assim. Em seu manifesto de 2019, os conservadores prometeram uma “revolução nos transportes”, embora seja duvidoso que tenham planejado isso para envolver uma quase rebelião nas 18h33 para Leeds.

Ferrovias falidas são, no entanto, mais do que um veículo para aborrecimento nacional. Uma boa conectividade é a força vital de uma economia moderna, próspera e moderna e um poderoso símbolo de que as coisas estão indo na direção certa ou não. Dado nosso constante pesadelo ferroviário, está ficando claro que o país está a caminho de sérios danos econômicos.

É difícil quantificar com precisão o custo de greves, atrasos e cancelamentos para a economia. Mas se a indústria ferroviária pode falar sobre os benefícios econômicos da nova infraestrutura ao fazer lobby para obter financiamento – como um aumento de £ 42 bilhões para a Grã-Bretanha do Crossrail de Londres e £ 92 bilhões do HS2 – então o mesmo deve ser verdade, até certo ponto, ao contrário. .

Os operadores de trem calculam que os passageiros gastaram £ 133 bilhões por ano em comida e bebida, hotéis, entretenimento e compras antes da pandemia de Covid, sugerindo que, se 20% do uso ferroviário fosse mudado para carros, isso poderia gerar 1 milhão de toneladas extras de emissões de CO2 por ano e 300 milhões toneladas de horas perdidas devido a congestionamento extra.

Alguns desses benefícios estão desaparecendo rapidamente. Os cancelamentos de trens atingiram um recorde, com mais de 314.000 trens total ou parcialmente cancelados na Grã-Bretanha no ano até outubro. Os usuários ferroviários no norte da Inglaterra estão sofrendo o peso, com Avanti West Coast, Trans Pennine Express e Northern os piores culpados.

A combinação de serviço ruim e greves da Avanti foi devastadora. O serviço é tão ruim e tão imprevisível que as pessoas não planejam viajar.’ Fotografia: Luciana Guerra/PA

Jeff Nash, proprietário do apart-hotel Potbank em Stoke-on-Trent, sabe algumas coisas sobre os custos do caos ferroviário. A apenas 10 minutos a pé da estação no local da antiga fábrica de cerâmica Spode, a interrupção está custando à sua empresa milhares de libras em reservas canceladas.

A combinação de serviço ruim e greves da Avanti foi devastadora. O serviço é tão ruim e tão imprevisível que as pessoas não planejam viajar.”

Greves recentes custaram dois dias de reservas, perdendo mais de £ 3.000. As maiores perdas ocorrem quando grandes eventos estão acontecendo ou o Stoke City está jogando em casa. Ele também parou de fazer suas próprias viagens regulares de negócios a Londres.

“É o serviço ruim da Avanti que é pior do que as greves”, diz ele. O site não tem disponibilidade se você quiser ir para Londres em duas semanas. Ele pede que você se registre para receber notificações. Como se fosse ‘não nos ligue, nós ligamos para você se formos fazer um trem funcionar’. Então há uma confusão louca, como se você estivesse na fila para um show da Taylor Swift ou algo assim. Mas estamos falando de uma infraestrutura realmente importante.”

Analistas do thinktank Center for Economics and Business Research estimam que as greves por si só poderiam custar à economia quase £ 700 milhões em perda de produção, impedindo que pessoas que não podem fazer seu trabalho de casa cheguem ao trabalho. Enquanto isso, a indústria hoteleira diz que as greves podem custar £ 1,5 bilhão ao setor, semelhante ao nível de interrupção causado pela onda Omicron de Covid no ano passado.

O impacto da interrupção nas ferrovias poderia ser minimizado. Mais pessoas podem ampliar as reuniões de casa desde a pandemia de Covid, enquanto parte do trabalho daqueles que não podem trabalhar devido a problemas de trem será realizado por outra equipe ou realizado em outro dia.

Antes da pandemia, apenas cerca de 10% das pessoas na Grã-Bretanha viajavam de trem (incluindo o metrô de Londres), principalmente na capital e nas grandes cidades. Quase metade trabalhou em TI, finanças e serviços profissionais, portanto, é mais provável que possa trabalhar em casa. E, como qualquer pessoa que dirige para uma cidade grande em uma manhã de dia de semana sabe, a maioria das pessoas se desloca de carro.

No entanto, essas não são desculpas para permitir que as ferrovias desmoronem. As pessoas que fazem menos viagens de carro são vitais para atingir o carbono zero líquido, enquanto as reuniões presenciais sempre serão importantes. Nem todos os trabalhos podem ou devem ser feitos remotamente. Mesmo depois da Covid, boas conexões de transporte continuam sendo um dos principais motivos para as empresas e seus funcionários escolherem um local ou outro para se localizar.

Fale com as empresas operadoras de treinamento e elas reconhecerão que houve consequências econômicas de greves e outros cancelamentos, em um momento em que desejam encorajar mais pessoas a voltar às ferrovias após a Covid.

Refletindo o menor número de passageiros, as receitas das operadoras ferroviárias caíram 20% em relação aos níveis de 2019, enquanto a greve custou até £ 300 milhões desde junho em vendas perdidas. Um porta-voz do Rail Delivery Group, que representa as operadoras, disse que havia explicado aos sindicatos o impacto que “greves destrutivas e contraproducentes” estavam tendo na economia em geral.

“O impacto devastador da pandemia simplesmente tornou mais urgente o caso de reformas há muito necessárias nas práticas de trabalho.”

A indústria argumenta que as reformas ajudarão a financiar salários mais altos para uma força de trabalho atualizada, ao mesmo tempo em que colocam as ferrovias em uma base mais sustentável e reduzem a dependência de subsídios dos contribuintes após um resgate de £ 16 bilhões durante a pandemia de Covid. De sua parte, o governo diz que está “comprometido em ajudar a reforma e modernização do setor” para garantir que ele possa oferecer uma boa relação custo-benefício.

No entanto, há um forte argumento para mais investimentos do estado, não menos.

Enquanto a agenda de nivelamento de Boris Johnson tentou em grande parte fazer com que a retórica vazia parecesse sólida, onde o ex-primeiro-ministro estava certo foi promover a importância de um melhor transporte para quebrar as desigualdades regionais. Foi uma votação vencedora em 2019 que resultou em nenhuma mudança.

O erro de Johnson foi focar no investimento em infraestrutura física, sem pensar o suficiente no que realmente faz um bom serviço funcionar: seu pessoal. Se por “modernização” os operadores ferroviários e o governo querem dizer salários inadequados, menos funcionários e mudanças irracionais nas condições de trabalho, eles claramente não reconhecem a importância das ferrovias para a Grã-Bretanha.

É necessário repensar ideias de transporte ultrapassadas. Em vez de permitir que a rede ferroviária murche enquanto injeta mais dinheiro na construção de estradas, o governo deve apresentar soluções reais. Mais investimento em transporte e pessoas é fundamental. Há pesados ​​custos econômicos sem ele.

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