O CEO da Innovation Works, Ven Raju, discute economia e startups de Pittsburgh

A economia já estava vacilando quando um capitalista de risco de Nova York assumiu as rédeas da agência de investimento inicial mais ativa da região de Pittsburgh.

No mesmo mês Ven Raju vir a ser presidente e CEO da Innovation Works, uma empresa de tecnologia autônoma sem fins lucrativos de North Side Argo AI e startup de agricultura vertical quinta temporada guardada. As empresas sediadas em Pittsburgh demitiram cerca de 800 trabalhadores em outubro.

Agora, com um mês e meio de mandato como chefe da Innovation Works, Raju diz que as empresas continuarão a sentir o aperto da inflação persistentemente alta e do aperto quantitativo no Federal Reserve. Mas ele acha que as empresas locais podem ter uma vantagem graças à distância de Pittsburgh dos mercados mais ricos em capital do país.

“[In the] classe de ativos de risco como um todo… as avaliações estavam em alta no final do ano passado. Acho que havia muita espuma – muito capital indo para empresas em estágio avançado, bem como empresas em estágio inicial”, disse Raju em entrevista ao 90.5 WESA. “Acho que você verá alguma calibração, e essa calibração terá efeitos onipresentes … nos EUA”.

Cortesia de Innovation Works

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Ven Raju se tornou presidente e CEO da Innovation Works em 1º de outubro. 6. A organização sem fins lucrativos com sede em North Side é o investidor mais ativo em estágio inicial e inicial para startups de tecnologia no sudoeste da Pensilvânia.

Mas ele acrescentou: “Em lugares como Pittsburgh, eu diria que alguns dos mercados emergentes tendem a ter perfis de avaliação mais atraentes, onde podemos ser menos suscetíveis ao nível de correção que pode estar acontecendo nas costas. Mas isso ainda está para ser visto.”
Um excesso de capital em mercados costeiros, como São Francisco e Nova York, aumenta as chances de que as empresas estejam supervalorizadas e, portanto, caiam ainda mais em um mercado em baixa, disse Raju. É essencialmente uma questão de oferta e demanda. [Companies with] maior acesso ao capital [are] capaz de negociar termos que podem ser mais centrados na empresa ou favoráveis ​​à empresa”.

Mas em um período de aperto de cinto, disse ele, os investidores podem encontrar negócios mais seguros em Pittsburgh, onde a escassez de capital produz avaliações mais modestas.

Embora um ambiente de captação de recursos menos favorável possa oferecer benefícios durante uma desaceleração econômica, as startups locais reclamam há muito tempo que Pittsburgh não gera capital de risco suficiente. Raju observou que, no ano passado, as empresas de tecnologia da região obtiveram apenas 2% de seu financiamento de investidores locais.

“Se você olhar para mercados emergentes comparáveis, como os Nashvilles do mundo, os Philadelphias do mundo ou Raleigh-Durhams do mundo, geralmente isso está na faixa de 20 a 30%”, disse ele. “Portanto, os números indicam que temos um problema de oferta em termos de capital residente.”

Mas ele disse que Pittsburgh está em uma trajetória positiva. Na última década, o financiamento para empresas de tecnologia de Pittsburgh aumentou dez vezes, alcançando US$ 3,6 bilhões no ano passado. Mais de 70% desses investimentos assumiram a forma de ofertas públicas iniciais em empresas como Aurora Innovation, Cognition Therapeutics e Duolingo, de acordo com um relatório da Innovation Works e Ernst and Young publicado no início deste ano.

“Sucesso gera sucesso: à medida que vemos as empresas crescerem [and] escalar aqui e ter saídas bem-sucedidas, acho que você verá mais dessa riqueza sendo reciclada em empresas da região”, disse Raju.

Ele disse que o ímpeto o atraiu para Pittsburgh. Ele se tornou o diretor de investimentos da Innovation Works em julho de 2021. Ele também liderou o braço de investimentos em estágio posterior da agência, Riverfront Ventures.

Raju trabalhou em capital de risco e private equity por 25 anos, anteriormente ocupando cargos em Nova York e Londres. Nos dois anos antes de ingressar na Innovation Works, ele atuou como vice-presidente e diretor administrativo da Northwell Ventures, a divisão de empreendimentos corporativos da maior prestadora de serviços de saúde de Nova York, a Northwell Health.

Em Pittsburgh, disse Raju, “o [startup] O ecossistema evoluiu bastante ao longo dos últimos dez anos. E argumento que talvez estejamos em um ponto de inflexão.

O aumento constante do investimento em tecnologia ajuda, disse ele. Mas ele observou que a região também se beneficia de ativos locais.

“Temos aqui universidades de renome mundial. Temos um talento fantástico, sobretudo técnico e científico”, afirmou. “É um lugar de custo relativamente baixo para iniciar e escalar um negócio. Portanto, a confluência disso, em conjunto com a entrada de capital externo, acho que contribui para um ecossistema empreendedor e de risco muito maduro”.

Financiado em parte pelo governo do estado da Pensilvânia, o Innovation Works funciona como um “catalisador” para empresas jovens, para que possam eventualmente atrair investimentos privados, disse Raju.

“Podemos participar de empresas em estágios iniciais que talvez um investidor do setor privado queira ver um maior desenvolvimento ou ver novos marcos para poder investir na empresa”, disse Raju.

Mas os críticos dizer que o investimento público insuficiente impede organizações como a Innovation Works de atingir todo o seu potencial para impulsionar a formação de negócios e a concomitante criação de empregos. Raju concordou que o aumento do financiamento estatal ajudaria sua agência a fornecer suporte mais abrangente aos negócios em seu portfólio.

Mesmo assim, neste outono, a organização sem fins lucrativos dobrou O valor máximo será investido em empresas que participem de dois de seus três programas de aceleração. As startups nos aceleradores AlphaLab e AlphaLab Gear agora podem receber até US$ 100.000 na forma de uma nota conversível que dá à Innovation Works 2% das ações ordinárias. O terceiro acelerador, AlphaLab Health, já havia concedido esse nível de investimento em empresas de ciências da vida.

Embora os custos tenham aumentado para os empreendedores na economia da era COVID, Raju disse que a pandemia também ajudou as empresas de Pittsburgh ao provocar uma mudança para o trabalho remoto. Agora, eles podem contratar trabalhadores fora da região.

E Raju disse, “É forçado Costa Leste e Costa Oeste [venture capitalists] para olhar fora de seu raio de 20 ou 50 milhas. E acho que essa tendência tem sido benéfica para lugares como Pittsburgh.”

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