O desempenho econômico geral do Alasca está entre os piores dos EUA em vários anos, segundo pesquisa

Nos últimos sete anos, a economia do Alasca teve um desempenho nacional “no fundo ou próximo a ele” em quatro indicadores-chave de saúde econômica, de acordo com um relatório divulgado na quinta-feira pelo Centro de Desenvolvimento Econômico da Universidade do Alasca.

Juntos, o fraco desempenho do estado entre 2015 e 2021 – no crescimento do emprego, desemprego, migração líquida e produto interno bruto – coloca a saúde econômica do Alasca no fundo do poço todos os 50 estados e o Distrito de Columbia, disse Nolan Klouda, diretor executivo do centro e principal autor do relatório de 10 páginas.

“Você poderia argumentar que o Alasca é o estado com pior desempenho desde 2015”, disse Klouda em entrevista na quinta-feira. “Eu acho que é.”

O relatório conclui, “por todas as medidas apresentadas aqui… a economia do Alasca parece estagnada em relação ao resto dos Estados Unidos”

“Esse baixo desempenho coloca o Alasca no último lugar ou próximo a todos os estados e DC no período de 2015 a 2021, bem como no período afetado pela pandemia de 2020 até o presente”, diz. “Isso marca sete anos de crescimento fraco ou negativo medido por (produto interno bruto, o valor total de todos os bens e serviços produzidos) e emprego, e a maior taxa de emigração líquida de qualquer estado ou DC”

O relatório é uma visão curta, mas preocupante, desses indicadores econômicos no Alasca e nacionalmente. Não explora soluções políticas. Ele aponta anos de baixos preços do petróleo como o principal culpado, embora esses preços tenham melhorado nos últimos meses. Os preços do petróleo são fundamentais para a receita do estado do Alasca e os preços mais altos impulsionam o financiamento de valiosos projetos de petróleo.

Klouda, na entrevista, forneceu algumas ideias para ajudar a reverter a situação, incluindo a diversificação contínua da economia do estado e a alocação de receitas em áreas que podem atrair pessoas para o Alasca, como investimentos para melhorar o sistema educacional.

Ele também apontou que a imagem “dura” da economia do estado no relatório é baseada no desempenho do resto dos EUA durante um período de saúde econômica relativamente forte nacionalmente.

Bill Popp, chefe da Anchorage Economic Development Corp., disse que o relatório mostra uma imagem clara e precisa do estado e dos desafios econômicos de Anchorage. A emigração líquida – mais pessoas deixando o Alasca do que chegando – é uma questão particularmente problemática que dificulta a recuperação econômica devido à falta de trabalhadores disponíveis, disse ele.

Os pontos positivos, disse Popp, incluem melhorias no emprego nos últimos meses, inclusive na indústria petrolífera, com grandes projetos petrolíferos no horizonte que devem criar milhares de empregos e crescente ênfase da indústria nos atributos de marketing do estado para possíveis funcionários que podem se mudar para cá, como no turismo e na área médica.

“Acho que é um apelo à ação para a comunidade, que não podemos mais dizer que isso é um ciclo e que a economia vai melhorar no ano que vem”, disse Popp. “Temos muito o que ser otimista, mas não temos mão de obra para aproveitar as oportunidades que precisamos.”

Produto Interno Bruto

O produto interno bruto é a medida “manchete” da saúde econômica, diz o relatório.

“De 2015 a 2021, o PIB estadual encolheu 7,1%, o segundo maior declínio de todos os 50 estados mais o Distrito de Columbia”, diz o relatório.

Ao mesmo tempo, o PIB dos EUA cresceu 12,8%.

O produto interno bruto do Alasca encolheu durante a pandemia. Uma medida recente de três meses do produto interno bruto real no Alasca ficou 7,7% abaixo dos níveis pré-pandêmicos, a mais baixa de todos os 50 estados e do Distrito de Columbia, diz o relatório. Nacionalmente, o produto interno bruto foi 4,8% maior no mesmo período.

No ano passado, o PIB do Alasca foi de US$ 57,3 bilhões, o menor de todos os estados, exceto Wyoming e Vermont, os estados com populações menores que o Alasca.

Crescimento do emprego

O Alasca ficou em penúltimo lugar no crescimento do emprego, logo à frente de Dakota do Norte, diz o relatório.

“Enquanto o resto do país experimentou crescimento do emprego, o emprego no Alasca caiu 8% de 2015 a 2021”, diz o relatório.

Em agosto, o emprego no Alasca estava 3,9% abaixo dos níveis pré-pandêmicos, em comparação com o crescimento nacional de 0,2%. Apenas Vermont, o Distrito de Columbia e o Havaí tiveram uma classificação inferior, diz o relatório.

Desemprego

O Alasca teve a maior taxa de desemprego de qualquer estado de 2017 a 2019 e permaneceu acima da média nacional durante a pandemia.

“No período de 2015 a 2021, o Alasca teve a segunda maior taxa média de desemprego em 6,5%, contra 5,1% nos EUA como um todo”, diz o relatório. “Apenas Nevada se saiu pior em 7,2%.”

“Um aspecto surpreendente da recuperação da pandemia foram as baixas taxas de desemprego nos EUA”, diz ele. “Em setembro de 2022, a taxa de desemprego do Alasca era de apenas 4,4% – uma taxa muito baixa pelos padrões históricos, mas ainda a quarta mais alta de todos os estados e DC.”

Migração líquida

Mais pessoas deixaram o Alasca do que se mudaram para cá a cada ano de 2012 a 2021, outro sinal de uma economia em contração.

“A taxa média anual líquida de migração do Alasca entre 2015 e 2021 é a mais baixa de qualquer estado”, diz o relatório.

Durante esse período, o Alasca perdeu cerca de nove residentes para cada 1.000, enquanto os EUA ganharam cerca de 2,2 residentes para cada 1.000.

impacto do petróleo

Klouda na entrevista ampliada sobre o amplo impacto dos preços do petróleo na economia. Ele disse que os preços, juntamente com a baixa produção de petróleo em comparação com as décadas anteriores, prejudicam as receitas do governo e o produto interno bruto do estado. Além disso, as perdas acentuadas de empregos nas empresas de petróleo e gás tiveram apenas uma leve recuperação, eliminando muitos empregos bem remunerados que sustentam outros aspectos da economia.

“A relativa fraqueza dos preços do petróleo é provavelmente o maior fator em todos esses (indicadores)”, disse ele.

Um período sem precedentes

Klouda e Popp disseram que o desempenho econômico do estado não tem precedentes, pelo menos na história recente do Alasca.

Popp disse que a emigração líquida de habitantes do Alasca continuou por um número extraordinariamente longo de anos. O fator chave foi a falta de pessoas se mudando para o Alasca, uma situação que pode ser resolvida com investimentos adequados para melhorar os serviços em Anchorage e no estado, disse ele.

“Uma questão é que nossos salários não são tão fortes quanto costumavam ser”, disse ele. E muitas cidades e estados reinvestiram em si mesmos, oferecendo ótimas escolas, centros urbanos vibrantes e ambientes comunitários e bairros acessíveis, coisas que as gerações mais jovens estão procurando. Há muita competição pela força de trabalho nacionalmente e é um círculo completo que não investimos em nós mesmos.”

Klouda disse que a economia do Alasca caiu dramaticamente na década de 1980, mas essa recessão foi marcada por um “atrito lento e esmagador” dos desafios de emprego, pessoas deixando o estado e queda do produto interno bruto.

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A fervura lenta significa que muitos habitantes do Alasca ainda estão bem, disse ele.

Mas as consequências estão aumentando, afetando os investimentos públicos em coisas como educação, que podem melhorar a qualidade de vida e ajudar a manter as pessoas no Alasca, disse ele.

Um resultado da economia em dificuldades do estado pode ser visto na proposta do Distrito Escolar de Anchorage de fechar escolas, resultado de menos alunos, emigração líquida e vários anos de financiamento fixo do estado para a educação pública, resultado de receitas limitadas do estado, disse Klouda .

“Esses dados são conhecidos, mas vimos valor em colocá-los todos juntos”, disse ele sobre o relatório. “Em vez de fornecer fatos dispersos, queríamos reunir essas informações para pintar uma imagem realmente clara de como está nossa economia”.

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