O Empreendedor Acidental – Revista de Negócios

Life Brand – Samia Gore, fundadora e CEO da Body Complete RX em Reston, Virgínia, nasceu em Detroit e cresceu no lado oeste. Sua marca de bem-estar e estilo de vida arrecadou mais de US$ 10 milhões nos últimos cinco anos. // Cortesia de Samia Gore

Como fundadora e CEO da marca de bem-estar Body Complete RX, Samia Gore é uma empreendedora de sucesso. Mas ela é a primeira a admitir que demorou mais do que o normal para decidir que abrir um negócio por conta própria era a melhor e única opção verdadeira para ela.

“É engraçado”, diz Gore. “Eu vejo muitas histórias sobre empreendedores, e eles falam sobre sua primeira infância, onde talvez venderam doces ou tiveram pequenos negócios. Mas essa não é a minha história.”

A jornada de Gore começou no Hospital Sinai de Detroit. “Nasci lá em 1981”, diz ela. “Passei muitos de meus primeiros anos em Sussex, na Six Mile Road, no lado oeste, onde meus avós viveram nos primeiros anos de minha vida. E então meus pais nos mudaram para Canton Township, onde passei meus anos de ensino médio.”

Os pais de Gore tiveram carreiras distintas. Seu pai é um cantor e artista que já se apresentou com grupos como Four Tops e Spinners, enquanto sua mãe trabalhou para o Serviço Postal dos Estados Unidos por 34 anos e se aposentou como gerente.

Quando Gore terminou o ensino médio, a família mudou-se para Southfield, onde ela cursou o ensino médio e tinha um objetivo distinto para sua carreira futura.

“Eu sempre cresci com o pensamento de simplesmente ir para a América corporativa”, diz ela. “Consiga seus diplomas e entre no mundo corporativo, arranje um emprego, trabalhe nesse emprego e suba na escada dessa profissão específica. E foi isso que eu realmente fiz. Eu obtive meu diploma de bacharel na Eastern Michigan University e, em seguida, recebi meu mestrado na Central Michigan University.

E Gore diz que não perdeu tempo em seguir sua carreira.

“Comecei imediatamente”, diz ela. “Assim que concluí meu mestrado, comecei no Departamento de Assuntos de Veteranos dos Estados Unidos em 2006 como estagiário de recursos humanos. Consegui um cargo de tempo integral no Departamento de Assuntos de Veteranos e trabalhei no hospital VA em Ann Arbor por vários anos. Então fui trabalhar na sede da VA no centro de Detroit por mais alguns anos.”

Em 2010, Gore recebeu uma promoção e mudou-se para Washington, DC, onde trabalhou na sede do VA como gerente de treinamento e desenvolvimento de recursos humanos. Ela já estava no caminho que achava que desejava – ter uma carreira segura e confortável como uma das milhares de pessoas que trabalham em uma grande agência governamental. Ao mesmo tempo, ela estava começando uma família. E foi aí que sua bem planejada e previsível carreira deu uma guinada imprevista e dramática.

“Depois que tive meu quarto filho em 2014, ganhei 80 quilos e cheguei a pesar quase 300 quilos”, revela ela.

Determinada a perder peso, ela procurou uma solução em uma nova fronteira.

“Eram os estágios iniciais da mídia social”, diz ela. O Instagram era realmente apenas um espaço onde as pessoas compartilhavam suas vidas diárias, o que comiam ou faziam, com fotos ou qualquer outra coisa. E pensei, ei, esta plataforma de mídia social pode ser uma boa maneira de compartilhar como estou perdendo o peso da mãe que ganhei durante a gravidez e também me manter responsável.

Gore prontamente lançou sua própria página no Instagram. “Chamei de mãe transformadora”, diz ela. Eu fiz toda essa jornada de perda de peso. E então, quando perdi provavelmente cerca de 40 quilos, fiz uma jornada de transformação para mamãe.

A “reforma da mamãe” de Gore envolvia muito mais do que perder peso.

“Fiz uma abdominoplastia, uma elevação dos seios – todas as coisas que uma mulher pode querer depois de ter quatro filhos”, diz ela. “Mas em 2014, a cirurgia plástica ainda era meio que um segredo, e algumas mulheres se preocupam com coisas assim. Sou uma pessoa muito aberta, então comecei a compartilhar informações como onde iria fazer a cirurgia e o que mais estava fazendo. E foi extremamente popular, porque ninguém estava realmente compartilhando essa informação.”

Gore logo percebeu que seu público não se limitava a mulheres que só queriam perder peso. Alguns de seus seguidores estavam pensando em cirurgia plástica.

“Todos os melhores cirurgiões do mundo eram meus seguidores”, diz ela. As pessoas começaram a me procurar para obter conselhos e recomendações, e a quem deveriam recorrer para a cirurgia? Aumentei uma página do Instagram para mais de 150.000 seguidores. Era apenas eu compartilhando a experiência de perder peso e depois fazer a cirurgia para a transformação da mamãe”.

Logo, Gore não conseguia atender a todos os pedidos que continuavam chegando.

“Então, eu escrevi um livro”, diz ela alegremente. “Eu basicamente me tornei a pessoa certa para pedir esse tipo de informação e, em vez de responder a todos esses comentários ou mensagens diretas todos os dias (pensei), deixe-me escrever um livro e explicar exatamente o que fiz. e compartilhar o conselho que eu daria a qualquer um que queira fazer o que eu fiz.”

O livro “Plastica: Guia passo a passo para cirurgia plástica” foi publicado em 2016. Mas, em vez de simplesmente responder a perguntas, Gore foi bombardeado por um novo uma série de perguntas de seus seguidores, que queriam Respostas para problemas que ela não havia previsto.

“Muitas pessoas que me acompanhavam naquela época precisavam perder peso”, diz ela. “Elas estavam fazendo essas transformações de mamãe, mas não estavam perdendo peso antes da cirurgia. Então, eles estavam insatisfeitos com os resultados que estavam recebendo. E então, dois anos depois, eles ganhariam todo o peso de volta e agora eles estão me perguntando, o que você fez?

Gore logo teve a resposta para essa pergunta premente. “Não se tratava apenas de perder peso”, diz ela. “Não se tratava apenas de fazer uma abdominoplastia. Era sobre ter uma vida saudável, certo?”

Gore já havia tomado medidas após a cirurgia para garantir que ela pudesse manter o peso. “Eu estava usando suplementos para perda de peso que meu médico havia prescrito para mim. Ajudou-me a perder peso porque era muito forte e basicamente tirou-me o apetite – mas não de uma forma saudável, porque simplesmente não comia.”

Health Wealth - Body Complete RX estreou recentemente sua linha de produtos para controle de peso no The Vitamin Shoppe, que tem mais de 700 locais.  // Cortesia de Nathan Bolster
Health Wealth – Body Complete RX estreou recentemente sua linha de produtos para controle de peso no The Vitamin Shoppe, que tem mais de 700 locais. // Cortesia de Nathan Bolster

Gore consultou um amigo ofhrs, nutricionista.

“Eu estava dizendo a ela, estou usando essas cápsulas que meu médico me deu, mas não comi o dia todo”, diz ela, “e como isso vai parecer para mim quando eu parar de tomar essas cápsulas? Eu sabia que ia enlouquecer com a comida e pensei: deve haver uma maneira melhor de me ajudar a controlar meu apetite com um produto que não seja tão duro. E então começamos a falar sobre diferentes ingredientes à base de plantas que ajudam na perda de peso.”

Os produtos à base de plantas compreendem não apenas frutas e vegetais, mas também nozes, sementes, óleos, grãos integrais, legumes e feijões.

“Foi comprovado que esses ingredientes à base de plantas ajudam no controle de peso”, diz Gore. “A partir daí, encontrei um laboratório para criar os primeiros produtos, e assim nasceu o Body Complete RX em 2017.”

Foi também assim que a carreira de Gore como funcionário do governo em tempo integral chegou a um ponto insuportável. “Eu me aposentei do VA para continuar perseguindo meus próprios objetivos empresariais”, diz ela, e acrescenta com humor o principal motivo pelo qual essa decisão foi óbvia: “Naquela época, eu ganhava meu salário anual mensalmente em meu negócio .”

Nos últimos cinco anos, a marca de bem-estar e estilo de vida de Gore arrecadou mais de US$ 10 milhões em vendas. Na primavera passada, o Body Complete RX estreou seus produtos de controle de peso no The Vitamin Shoppe, o varejista nacional de suplementos nutricionais, e em mais de 700 locais. Com esse anúncio, a empresa de Gore se tornou a primeira na categoria de controle de peso a pertencer a uma mulher negra.

“É um grande negócio”, diz Gore com orgulho. “Atualmente, 99% dos fundadores e CEOs de empresas de suplementos nas prateleiras são homens brancos. Então sempre me senti um pouco como um estranho nesta indústria, e ainda me sinto.”

Gore, sem surpresa, não se intimida com suas circunstâncias e está avançando com um giro de marketing exclusivo para sua marca.

“É para todos, com as mulheres de cor em mente”, diz ela. “Doenças cardíacas e diabetes afetam muito as pessoas de cor. Quando estávamos fazendo nossa fórmula de proteína, nossa nutricionista disse que deveríamos colocar batata-doce e raiz de beterraba em nossa fórmula de proteína. Porque? Porque a beterraba e a batata-doce são ingredientes vegetais que combatem as doenças cardíacas e também a diabetes. Então, por que não colocá-los em um produto específico direcionado a todos, mas com as pessoas de cor em mente?

E as mulheres de cor notoriamente têm um ferro deficiência”, continua Gore, “portanto, ao criar nosso próprio multivitamínico, nos certificamos de oferecer a quantidade certa de ferro para ajudar não apenas a mim, porque tenho uma deficiência de ferro, mas a qualquer pessoa que queira melhorar sua ingestão e suplementação de ferro. Portanto, estamos analisando todos de um aspecto geral da saúde, não apenas um grupo demográfico específico”.

Atualmente, Gore, de 41 anos, mora na Virgínia, perto da sede de sua empresa em Reston, mas ainda tem fortes conexões com sua cidade natal.

“Oh, absolutamente”, diz ela. “Minha avó ainda mora em Sussex, a rua em que morei nos meus primeiros anos, e sempre darei crédito a Michigan e Detroit por minha capacidade de trabalhar. Sendo um Detroiter, eu sei que há um pouco de espírito de traficante correndo por todos nós de lá. E definitivamente atribuo isso à coragem que tenho e onde estou agora, abrindo caminho para este espaço para mulheres negras”.

Gore diz que sua cidade natal é muito planos que ela tem para continuar a espalhar a palavra sobre sua empresa e marca. “Um de nossos objetivos é ir a diferentes cidades e estados e fazer com que as pessoas experimentem um dia de bem-estar com o Body Complete RX. Detroit é uma dessas cidades e estamos trabalhando para coordenar isso.”

Gore também quer se conectar pessoalmente com sua cidade natal de uma forma mais profunda e duradoura.

“Quero retribuir de várias maneiras diferentes, não apenas fazendo um pop-up, mas também do ponto de vista empresarial”, diz ela. “Tenho meus diplomas do leste de Michigan e do centro de Michigan e sonho em poder oferecer bolsas de estudo para mulheres jovens que desejam entrar no espaço empresarial. Eu sei como é querer fazer algo e talvez não apenas ter os fundos para fazê-lo. Essas são coisas que espero poder fazer no futuro e retribuir.”