O Empreendedor Nikkei em Destaque Apresenta: O Guia de Férias para Nikkei em 2022

O segundo arranjo floral faça-você-mesmo, “Stem Bar”, será realizado no CRFT por Maki e apresentado pela Little Tokyo Florist em 1º de dezembro. 18. (Foto de Mariko Lochridge)

Por MARIKO LOCHRIDGE, Rafa Contributor

2022 marca o quinto ano do Guia de Férias Nikkei apresentado pelo Nikkei Entrepreneur Spotlight. O que começou como uma curadoria de pequenas empresas locais de propriedade de nikkeis apresentadas em um formato de catálogo de guia de presentes evoluiu para reflexões sobre a resiliência e engenhosidade de nossos proprietários de pequenas empresas enquanto lutam pela sobrevivência em uma economia hostil de custo crescente de mercadorias, gentrificação e desastre natural.

Este ano, no espírito de colaboração, apresentaremos três pequenas empresas pertencentes a nikkeis que estão generosamente compartilhando suas plataformas para elevar sua comunidade e outros empresários nikkeis e da AAPI. Esta série de três partes compartilhará os esforços de CRFT por Maki, Bunkado e We Are Uprisers enquanto colaboram com Little Tokyo Florist, Nostalgiana e Panda Express em toda a geografia, história e indústria.

PARTE UM – Em toda a geografia: conectando as fronteiras da histórica Little Tokyo

A CRFT by Maki e Little Tokyo Florist lançará uma camiseta de manga longa de edição limitada e um pacote de adesivos em 1º de dezembro. 18 em um evento conjunto de um dia no espaço da vitrine CRFT by Maki na histórica First Street de Little Tokyo. O evento incluirá um DIY Stem Bar das 15h às 19h, onde os clientes poderão organizar um buquê de férias com a compra.

Este será o segundo evento experimental organizado pela marca de estilo de vida e floricultura. O Sake Stem Bar, uma experiência pop-up lançada em agosto de 2022, oferece instruções de ikebana para iniciantes aos moradores locais sobre saquê e lanches japoneses. A lista de participantes é selecionada para incluir residentes locais, outros proprietários de pequenas empresas e funcionários de organizações sem fins lucrativos para semear um fórum orgânico de envolvimento da comunidade com petiscos e saquê locais.

A CRFT by Maki, dirigida por Darin Maki, e a Little Tokyo Florist (anteriormente Kuragami Florist), co-propriedade de Yuka Mizusawa e Malina Huang, são ambas autogeridas pela propriedade. Lidar com a maior parte do dia a dia da administração de um negócio deixa os dois novos proprietários – Darin foi lançado em janeiro de 2020 e Yuka e Malina assumiram sua loja no início de 2021 – com pouco tempo livre para muito mais. No entanto, ambas as equipes adoram hospedar eventos locais e viram a colaboração como uma oportunidade divertida de construção da comunidade, onde a intensa carga de planejamento de eventos pode ser compartilhada.

A partir da esquerda: Darin Maki da CRFT por Maki, Yuka Mizusawa da Little Tokyo Florist e a consultora de negócios Mariko Lochridge. (Cortesia CRFT por Maki)

“Quando você é proprietário de uma pequena empresa, trabalha o dia todo e também é o contador, o departamento de marketing e tudo mais, portanto, a colaboração nos permite ajudar uns aos outros. E isso é para nós o que a comunidade realmente é. Estamos ensinando uns aos outros e mantendo nossa comunidade de Little Tokyo funcionando juntos”, compartilhou Yuka.

Em novembro de 2020, a CRFT by Maki lançou sua primeira parceria em Little Tokyo com o vizinho de First Street North, Anzen Hardware. Ambas as lojas montaram uma caixa de mercadorias contendo uma camiseta da Anzen Hardware, luvas de trabalho e um pacote de sementes japonesas importadas com os lucros destinados ao custo da restauração das vitrines da loja de Anzen, que foram danificadas por pichações com tinta ácida no início daquele ano.

Então, em junho de 2022, Maki fez parceria com o Suehiro Cafe para um jantar ao ar livre de um dia para comemorar o aniversário de 50 anos do restaurante com o lançamento de uma camiseta de edição limitada e um copo de cerveja.

Ambos os projetos estimularam o desejo de Maki de apoiar e preservar as joias culturais de negócios herdadas do bairro por meio de merchandising original e narrativa de mídia digital. Esta colaboração da Little Tokyo Florist marca a primeira vez que a pequena empresa de três anos colabora com um vizinho de negócios legado mais distante.

Melina Huang organiza um zoológico de flores na Little Tokyo Florist, que ela opera com Yuka Mizusawa. (MIKEY HIRANO CULROSS/Rafu Shimpo)

“Gostei de trabalhar com as empresas da First Street North, mas as pessoas esquecem que essa parte (Little Tokyo Florist) também faz parte das fronteiras de Little Tokyo. Há uma história lá de quando era Yaohan Plaza”, disse Maki.

Com a tão esperada inauguração de 2022 do Terasaki Budokan nas ruas Los Angeles e Third finalmente concluída e o anúncio de Suehiro de sua mais nova localização chegando ao cruzamento das ruas Spring e Winston, organizações sem fins lucrativos e pequenas empresas estão estrategicamente superando as fronteiras cada vez menores do enclave étnico histórico.

“Às vezes, temos que diminuir o zoom e ver o que esse bairro já foi para nos inspirar a criar o que está por vir. Com o ginásio comunitário Budokan e projetos como o Go For Broke, podemos continuar a expandir nossas fronteiras e abrir caminho”, disse Maki.

À medida que Maki aprende a se orientar na comunidade como proprietário de uma pequena empresa local, ele se torna cada vez mais empenhado em moldar o futuro do bairro.

“Aprendi com nossa história e com os mais velhos que tudo se trata de propriedade. Admiro organizações como o Little Tokyo Community Impact Fund, que está estrategicamente procurando como aumentar o controle da comunidade sobre nossa geografia e nossa história. Acho que minha parte pode ser apoiar pequenas empresas herdadas de Little Tokyo para que tenham propriedade de seu próprio merchandising original.

Pegue sua própria camiseta de manga longa de edição limitada CRFT by Maki x Little Tokyo Florist no sábado, 1º de dezembro. 18. Consulte CRFTbyMaki.com para encomendar para retirada enquanto durarem os estoques.

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A colaboradora de Rafu, Mariko Lochridge, é uma consultora de pequenas empresas bilíngue japonês/inglês. Siga-a no Instagram @LittleTokyoisOpen.

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