O futuro da sustentabilidade corporativa — mesmo em uma economia difícil

À medida que continuamos a ver o impacto das mudanças climáticas em todo o mundo, o impulso para iniciativas de sustentabilidade corporativa nunca foi tão grande. Cada vez mais, os consumidores estão deixando suas ações falarem mais alto do que palavras. Eles querem que as organizações tenham os mesmos valores que eles e querem ver que as organizações estão agindo. Se as organizações não o fizerem, os consumidores estão gastando seu dinheiro em outro lugar.

De acordo com uma pesquisa do IBM Institute for Business Value, 62% dos consumidores estão dispostos a mudar seus hábitos de compra para reduzir o impacto ambiental. E metade dos entrevistados está disposta a pagar um prêmio pela sustentabilidade. Mas pelo que vimos, muitas organizações estão levando a sério o chamado para agir.

No início deste ano, nossa equipe da Futurum Research, em colaboração com a Honeywell, criou o Honeywell Environmental Sustainability Index para ajudar a rastrear e informar os membros da comunidade global sobre a adoção atual e futura de iniciativas de sustentabilidade corporativa de organizações em todo o mundo. A partir do quarto trimestre, as metas de sustentabilidade estão no topo da lista de iniciativas corporativas nos próximos 6 meses.

Isso é promissor, pois organizações em todos os lugares continuam a lidar com uma montanha crescente de questões, como conflitos geopolíticos, consequências contínuas da pandemia, aumento da inflação e uma possível recessão. Seria fácil que essas barreiras atrapalhassem as iniciativas de sustentabilidade. Embora alguns possam impedir o progresso, acredito que ainda é uma escolha sábia para as organizações continuarem a focar em ESG e iniciativas de sustentabilidade nos próximos anos. Aqui está uma olhada no que os dados estão nos dizendo.

Índice de Sustentabilidade Ambiental da Honeywell: Os Resultados

Independentemente da percepção pública de que muitas corporações estão “fazendo uma lavagem verde” em seus esforços ambientais, aqueles diretamente envolvidos na sustentabilidade ambiental corporativa não parecem compartilhar o mesmo ceticismo – pelo menos não sobre seu próprio desempenho recente. Na verdade, a maioria das organizações acredita ter sido pelo menos um pouco ou extremamente bem-sucedida em atingir suas metas nos últimos 12 meses. Esse sentimento de otimismo diminui quando se trata de metas de curto e longo prazo (2030), mas os dados são claros: as empresas acham que estão atingindo o alvo quando se trata de avançar em direção a uma maior proteção ambiental.

Na verdade, há muitas boas notícias no relatório. Por exemplo, a sustentabilidade está em primeiro lugar em 65% das empresas. Talvez o mais surpreendente seja que, em todas as regiões, ficou acima de tudo – desempenho financeiro, transformação digital e até crescimento do mercado – ao classificar as iniciativas corporativas atuais. Em um mercado atormentado por tantos problemas, entre os quais tentar se orientar em um mercado pós-pandêmico – isso é enorme. As corporações estão finalmente entendendo. Eles percebem que a mudança climática é real e veio para ficar. E eles reconhecem seu lugar na tentativa de corrigi-lo.

Em termos dos tipos de iniciativas ambientais realizadas por empresas em todo o mundo, a maioria das empresas priorizou a eficiência energética como foco principal, enquanto a circularidade e a reciclagem provaram ser as áreas com maior sucesso no ano passado. O primeiro, eficiência energética, faz sentido, pois o foco na eficiência energética também levará a uma maior economia de despesas gerais quando se trata de resultados financeiros. O foco na reciclagem e na singularidade foi uma surpresa, mas bem-vinda. Isso mostra que as empresas estão tentando encontrar maneiras de minimizar o desperdício e trazer maior equilíbrio ao ciclo de fabricação.

Somente nos últimos meses, houve vários anúncios nessas áreas de várias organizações. No re:Invent 2022, na semana passada, a AWS anunciou o compromisso de ser positiva para a água até 2030, o que significa que devolverá mais água às comunidades e ao meio ambiente do que a que está sendo usada nas operações do data center. Em setembro, 40 novas organizações aderiram ao Compromisso Climático da Amazon para serem neutras em carbono até 2040, dez anos antes dos Acordos Climáticos de Paris. Existem atualmente 375 empresas em 34 países que assumiram esse compromisso. A ação está acontecendo.

Olhando para 2023 e além

Embora os resultados do ano passado tenham sido positivos e otimistas, estamos encarando um futuro econômico difícil, que pode ser um obstáculo para as organizações — algo que muitos já estão planejando. Avançando para os próximos 12 meses e além, muitos daqueles que trabalham com sustentabilidade ambiental se sentiram menos otimistas sobre sua capacidade de ver os mesmos resultados que tiveram este ano. Claramente, muitas questões globais continuam a levantar dúvidas sobre o mercado global. De acordo com o Índice de Sustentabilidade Ambiental da Honeywell, questões relacionadas à pandemia – sim, mesmo em 2022 – encabeçaram a lista de barreiras percebidas para o sucesso futuro. Na verdade, menos da metade das organizações disseram que se sentem extremamente otimistas sobre o cumprimento de suas metas de sustentabilidade ambiental nos próximos 12 meses. Ainda menos – apenas 40 por cento – dos entrevistados disseram que estão extremamente otimistas sobre o cumprimento de suas metas para 2030. Um quarto surpreendente foi extremamente pessimista sobre as metas de longo prazo.

Onde isso deixa os consumidores enfáticos sobre os esforços de sustentabilidade corporativa no futuro? Isso nos deixa com mais informações do que tínhamos antes e uma apreciação maior pelos esforços que estão sendo realizados no nível corporativo. De fato, de acordo com a pesquisa, 80% das empresas estabeleceram metas internas de sustentabilidade ambiental para evolução e eficiência energética. Isso chegou a 82%, em média, na América do Norte, e a 70%, em média, na América Latina. Mas o resultado é claro: uma grande maioria das empresas está empenhada em fazer o trabalho. Como tudo na vida, vai levar algum tempo.

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