O Magic Leap 2 é o melhor headset AR até agora, mas o foco corporativo salvará a empresa?

Mos óculos da agic Leap deveriam nos levar à era da realidade aumentada, um mundo além das telas onde poderíamos interagir com objetos digitais como se estivessem bem ao nosso lado. Pena que eles falharam espetacularmente. No início de 2020, a empresa havia arrecadado quase US$ 2 bilhões. Mas, além de algumas demos chamativas e projetos de arte selvagens, não havia muita razão para seu público-alvo de desenvolvedores e criadores comprar um fone de ouvido de US $ 2.295. Como o Google Glass antes dele, o Magic Leap parecia um falso começo para o AR, uma solução para um problema que não existia.

Mas a empresa ainda não está morta. Com um novo CEO a bordo – a ex-executiva da Microsoft Peggy Johnson – está buscando algo muito mais prático: AR para a empresa. Isso pode parecer uma reforma do manual do HoloLens, que se concentra em clientes empresariais há anos, mas o Magic Leap tem uma chance de dar à Microsoft uma concorrência séria com seus óculos AR de segunda geração.

Devindra Hardawar/Engadget

O Magic Leap 2 (ML2) de US $ 3.299, lançado em setembro, é mais fácil de usar, muito mais poderoso e oferece um campo de visão AR maior (e mais alto) do que qualquer fone de ouvido que vimos antes. Ele tem a capacidade única de escurecer sua tela, permitindo bloquear a luz e focar mais em objetos virtuais. E deve ser mais fácil para os desenvolvedores trabalharem, graças a um novo sistema operacional baseado em Android. Embora ainda não esteja claro se o novo plano de negócios da empresa valerá a pena, o ML2 ainda é uma conquista significativa, especialmente agora que a Meta também está entrando em território semelhante ao AR com o Quest Pro de US $ 1.500.

Em uma conversa no Twitter com o Engadget, o fundador e ex-CEO da Magic Leap, Rony Abovitz, disse que a empresa estava sempre adotando uma abordagem dupla para consumidores e clientes corporativos. Ele também observou que o novo fone de ouvido estava com foco empresarial antes do lançamento do Magic Leap 1 desenvolvido Creator Edition em 2018. Embora Abovitz não divulgasse números de vendas específicos, ele afirma que o relatório de vendas condenatório sobre a empresa vendendo apenas fones de ouvido também foi completamente “inventado”.

“Tem sido uma longa luta”, disse o vice-presidente sênior de hardware da Magic Leap, Kevin Curtis, em entrevista ao Engadget. “Quando saímos do ML1, aprendemos muito… não apenas tecnicamente, mas também do ponto de vista do mercado. Então, isso realmente foi usado para definir as metas do ML2.”

Alguns desses objetivos pareciam impossíveis na época. A empresa queria dobrar o campo de visão (FOV) – a quantidade de área da tela onde você pode realmente ver objetos AR – e também reduzir o volume do dispositivo pela metade. Esses movimentos tornariam seu fone de ouvido de sequela ainda mais imersivo, enquanto também sendo mais confortável para uso prolongado. De acordo com Curtis, aumentar o campo de visão de 50 graus para 70 graus com o projetor e a tecnologia ocular da ML1 exigiria usar algo tão grande quanto uma mão aberta. Isso não é exatamente factível o dia todo.

Salto Mágico 2

Salto Mágico

A Magic Leap passou anos explorando as formas existentes de projeção, incluindo sistemas baseados em varredura a laser, matrizes uLED e LCoS (cristal líquido em silício), mas descobriu que todas elas não existiam. Em vez disso, desenvolveu sua própria arquitetura personalizada, que usa LCoS junto com módulos de luz LED RGB e um complexo sistema de concentradores e polarizadores para trazer imagens aos seus olhos. Isso funciona em conjunto com um novo design de ocular para alcançar seu alto campo de visão de 70 graus.

Mas o que isso realmente significa? O fone de ouvido Magic Leap 1 apresentava um FOV de 50 graus, o que fazia parecer que você estava vendo AR através da janela traseira apertada de um carro. (Isso foi comparável aos 52 graus de visualização do HoloLens 2.) Com o Magic Leap 2, a empresa atingiu um FOV de 70 graus aumentando a área de visualização vertical, permitindo que você veja objetos mais altos sem mover a cabeça para cima e para baixo. Durante minha breve demonstração, parecia mais estar na frente de uma porta aberta.

Salto Mágico 2

Salto Mágico

Isso é mais parecido com a forma como você vê as coisas na vida real, de acordo com Curtis, e ajuda muito a convencê-lo de que os objetos AR que você está vendo são reais. Eu tentei uma grande variedade de fones de ouvido ao longo dos anos (incluindo a entrada extinta da startup Meta, que existia muito antes da mudança de nome do Facebook), e o Magic Leap 2 é o primeiro que deu uma sensação genuína de presença. Esteja eu vendo um grande equipamento médico ou um modelo 3D expansivo do centro de San Diego, tive que me esforçar para ver as bordas. Era quase agressivamente imersivo.

A nova tecnologia de projeção também ajudou a Magic Leap a atingir seu objetivo de reduzir o volume do ML2 em mais da metade, levando a uma queda de peso de 20% (ele pesa apenas 260 gramas, pouco mais de meio quilo). O resultado é um par de óculos AR que parece mais, bem, óculos. Enquanto o fone de ouvido original parecia um par de óculos de esqui enormes, o ML2 tem lentes mais planas e braços mais finos, fazendo você parecer menos um idiota de olhos esbugalhados e mais um engenheiro ou cirurgião se preparando para um grande projeto. (Não é de admirar que o Magic Leap tenha dado às startups de saúde uma vantagem inicial com acesso ao seu novo hardware e software.)

Todo esse desenvolvimento personalizado também ajudará a Magic Leap a oferecer fones de ouvido melhores no futuro. A empresa afirma que seus eventuais óculos Magic Leap 3, que ainda não têm data de lançamento, perderão outros 50% em volume e oferecerão um campo de visão maior. A tecnologia pode potencialmente ser dimensionada além de 80 graus, permitindo que você visualize um objeto do tamanho de um edifício livre de quaisquer limites de RA.

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