O mercado de refrigerantes está estagnado, mas não para o Dr Pepper


Nova york
CNN

No panteão dos refrigerantes, o Dr Pepper é o estranho: não tem a popularidade ou as vendas da Coca-Cola ou Pepsi, você não pode usá-lo em um coquetel padrão e não se enquadra perfeitamente em uma categoria como cola ou root beer.

Por décadas, o refrigerante apimentado comercializou sua mistura de 23 sabores como uma escolha única para bebedores de refrigerantes exigentes. Ao longo dos anos, o Dr Pepper obteve sucesso como uma alternativa peculiar à Coca-Cola e à Pepsi.

Hoje, a Dr Pepper dificilmente é um azarão – é a marca herói da Keurig Dr Pepper (KDP) que, junto com a Coca-Cola (KO) e a PepsiCo (PEP), compõem as três maiores empresas de refrigerantes no mercado de US $ 37 bilhões. , conforme medido pela NielsenIQ em lojas de varejo e conveniência.

E, recentemente, a Dr Pepper vem ganhando terreno sobre seus concorrentes, mesmo quando o mercado geral de refrigerantes está estagnado.

O refrigerante Dr Pepper aumentou sua participação em dólares em 9% de 2003 a 2021, em comparação com uma queda de 26% na categoria geral de refrigerantes carbonatados, de acordo com Keurig Dr Pepper, citando o IRI e o livro de fatos Beverage Digest. Hoje, o Dr. Pepper é o quarto refrigerante mais popular do país depois da Coca-Cola, Pepsi e Mountain Dew.

“Nos últimos 20 anos, o volume de refrigerantes carbonatados diminuiu”, disse Duane Stanford, editor da Beverage Digest. “Um dos pontos positivos… tem sido o Dr. Pepper.”

Fundada em 1885 em Waco, Texas, a Dr Pepper foi a primeira de uma onda de empresas de refrigerantes iniciantes do século XIX. (Ele abandonou o período na década de 1950 por motivos de design.) A pequena marca ganhou destaque na segunda metade do século 20 e ajudou a moldar a indústria de refrigerantes, ao mesmo tempo em que cultivava sua reputação de forasteira.

A bebida foi inventada por Charles Alderton, farmacêutico de uma drogaria de propriedade de Wade Morrison, a quem se atribui a patente da bebida e seu nome.

Diz a lenda que Morrison deu à bebida o nome de Charles Pepper, o pai de uma mulher que amava, esperando que o gesto facilitasse um casamento. Essa é a história do site do Dr. Pepper. Mas Joy Summar-Smith, diretora associada do Dr Pepper Museum em Waco, disse que há várias histórias de origem, e esta não se sustenta.

Quando chegar a hora [Morrison] deparou-se com o dr. Pepper, ele era casado e tinha um filho”, disse Summar-Smith.

A Coca-Cola foi criada em 1886. A Pepsi foi inventada na década de 1890, mas recebeu esse nome em 1898.

“A própria indústria de refrigerantes, como um todo, ainda estava realmente tentando se descobrir no final dos anos 1800, início dos anos 1900”, disse Summar-Smith. “Cada cidade tinha sua própria fábrica de refrigerantes.”

A Coca-Cola se estabeleceu mais rapidamente, auxiliada Pela invenção do cupom, que oferecia amostras grátis de sua nova bebida. A Pepsi posicionou-se como uma concorrente menos cara da Coca-Cola.

Anúncios de Dr Pepper e Coca-Cola em uma loja na Carolina do Norte, em abril de 1938.

Enquanto a Coca-Cola e a Pepsi faziam sucesso, a Dr. Pepper “simplesmente não pressionou tanto”, disse Tristan Donovan, autor de “Fizz: How Soda Shook Up the World”.

No início do século 20, o Dr. Pepper Os clientes são incentivados a beber um Dr Pepper três vezes ao dia, por volta das 10h, 14h e 16h, para manter a energia alta. Embora bem-sucedida, a campanha nunca se concentrou no sabor único e sem cola do produto.

Na década de 1950, Dr Pepper se autodenominava “o amigável Pepper-Upper”, mais uma vez focando na energia que você poderia obter de qualquer lata de refrigerante.

Então tudo mudou.

No início do século 20, engarrafadores nacionais que trabalhavam com Coca-Cola ou Pepsi evitavam a Dr Pepper, temendo que entrassem em conflito com acordos que os impediam de fazer parceria com um concorrente. Como resultado, Dr Pepper teve pouca distribuição nacional, concentrando-se principalmente no Texas e nos estados próximos.

Na década de 1960, a PepsiCo processou a Dr Pepper por violação de marca registrada. A Dr Pepper rebateu, acusando a Pepsi de negar a entrada da bebida em sua plataforma de distribuição. Em 1963, um juiz decidiu pela engarrafadora, abrindo as portas para a expansão nacional do produto.

A Dr Pepper “deu um golpe legal que lhe deu a vantagem necessária: argumentou efetivamente em um Tribunal Distrital dos Estados Unidos que a Dr Pepper não era uma cola”, explicou um artigo de 1984 na D Magazine. Ou, como disse a Federal Trade Commission, “o processo abriu as garrafas da PepsiCo e da Coca-Cola para a Dr Pepper e suas vendas aumentaram imediatamente”.

Com acesso recente a todo o país, a marca “passou a promover [itself] muito mais pesado”, disse Donovan, o autor de “Fizz”.

Durante a década de 1970, o Dr Pepper se comercializou para um público nacional como um sabor único, uma mudança que A D Magazine disse que “criou uma identidade para o Dr Pepper que pode ser seu ativo mais formidável”. Em 1977, a empresa lançou sua campanha “Be a Pepper”, incentivando as pessoas a se identificarem como bebedores de Dr Pepper.

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Hoje, o Dr Pepper se anuncia como uma delícia, usando um mascote minúsculo chamado Lil’ Sweet em seus comerciais. Outra campanha, Fanville, se passa em um mundo fictício onde as pessoas são obcecadas por futebol universitário e Também Dr Pepper, posicionando a bebida como uma das favoritas do culto.

Depois do Dr Pepper estabelecido apresentando-se como uma alternativa às colas tradicionais, lançou-se em um caminho que finalmente a tornou parte da terceira maior fabricante de refrigerantes do país, Keurig Dr Pepper.

Durante a onda de megafusões na década de 1980, a Coca-Cola tentou comprar a Dr Pepper.

Em 1986, logo após a PepsiCo anunciar sua intenção de comprar a 7Up, a Coca-Cola disse que havia concordado em adquirir a Dr Pepper. Os planos teriam feito da Coca-Cola e da Pepsi os players mais formidáveis ​​do mercado, de longe, informou o Los Angeles Times na época.

Mas os negócios da Coca-Cola e da Pepsi foram bloqueados, pois a FTC decidiu que as bebidas eram semelhantes o suficiente para representar uma possível ameaça antitruste.

Seguiu-se uma série turbulenta de fusões, aquisições e cisões. Dr Pepper e 7Up se fundiram no final de 1980. Ao longo dos anos, a Cadbury Schweppes assumiu participações na empresa combinada e, eventualmente, propriedade total das marcas. Em 2008, a Cadbury desmembrou sua divisão de bebidas na América do Norte para criar o Dr Pepper Snapple Group. Uma década depois, a Keurig Green Mountain fundiu-se com essa empresa, criando a Keurig Dr Pepper.

Garrafas do Dr.  Pepper desce uma linha de produção na fábrica de engarrafamento da Swire Coca-Cola em Utah.

Hoje, o KDP ainda está atrás da Coca-Cola e da PepsiCo, mas está diminuindo a diferença.

Em volume, a Coca-Cola controlava cerca de 40% do mercado de varejo dos EUA nos primeiros nove meses de 2022, seguida pela PepsiCo com cerca de 29% e Keurig Dr Pepper com cerca de 25%, segundo dados da Beverage Digest.

Em comparação com o ano anterior, a participação da PepsiCo caiu 1%, enquanto a da Keurig Dr Pepper’s aumentou. E ao longo dos anos, a marca Dr Pepper vem ganhando força enquanto alguns de seus concorrentes lutam. Isso pode ser devido ao crescente interesse dos consumidores em refrigerantes com sabor, disse Stanford, o editor da publicação.

Existem outras vantagens em existir fora da dicotomia da cola. Os fornecedores de serviços de alimentação normalmente têm um acordo com Coca-Cola ou Pepsi para suas fontes de refrigerante, e uma fonte não apresentará produtos feitos pela outra. Mas as fontes geralmente oferecem Dr Pepper, tornando-o uma escolha amplamente disponível.

“Dr Pepper é a marca registrada mais diferenciada em bebidas – não apenas em refrigerantes, mas em bebidas”, disse Derek Dabrowski, gerente geral de sucos, misturadores e molhos da KDP. As pessoas procuram o Dr Pepper quando querem uma guloseima, acrescentou. É “onde estamos ganhando”.

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