O que a ‘terceira onda’ de Covid significará para a economia?

A terceira onda de Covid pode ter um impacto perceptível na economia, mas pode não mudar a agulha muito longe ou por muito tempo, diz o economista-chefe da ANZ, Sharon Zollner.

“Eu acho que teria algum impacto sobre o quanto a economia é capaz de produzir”, disse ela.

“Acho que nunca haverá uma estimativa do impacto, mas não acho que será um grande ‘macrocondutor’ da economia daqui para frente.”

O quadro para as empresas individuais pode, obviamente, ser bem diferente.

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O executivo-chefe do varejo da Nova Zelândia, Greg Harford, disse estar ciente de algumas pequenas empresas que já tiveram que reduzir seu horário de funcionamento porque não conseguiram encontrar cobertura para funcionários que estavam doentes.

Mas ele disse que a terceira onda pode ser vista como um “inconveniente”, chegando em um momento já difícil para os varejistas que lidam com as consequências da expectativa de uma recessão no ano que vem.

O número de novos casos relatados de Covid subiu acima de 6.000 por dia na semana passada.

Há temores de que os casos possam atingir um pico de mais de 10.000 por dia na semana do Natal, com um modelo sugerindo que até uma em cada 20 pessoas possa ser refletida nessa época.

Durante a segunda onda de Covid que varreu o país nos primeiros três meses deste ano, as novas infecções atingiram um pico de mais de 20.000 por dia.

O Stats NZ informou que 44.200 neozelandeses, ou cerca de 1,6% da força de trabalho, tiraram uma semana inteira de folga durante esse período de três meses, embora o número de horas trabalhadas durante o trimestre tenha caído apenas 0,2%.

O PIB do país também caiu 0,2% naquele trimestre, entre ganhos espetaculares de 3% e 1,7% nos trimestres de dezembro e junho.

Zollner disse que a terceira onda pode aumentar a “volatilidade” econômica, mas com base na experiência passada, os consumidores podem compensar qualquer gasto perdido mais tarde.

Em contraste, o frio provocado pela declaração de política monetária agressiva do Reserve Bank em novembro pode ser “mais fundamental”, disse ela.

MATERIAL

A primeira-ministra Jacinda Ardern e a ministra de resposta ao Covid-19, Ayesha Verrall, incentivam as pessoas a se protegerem do Covid-19 antes do Natal.

Harford disse que o grande problema com uma terceira onda seria a falta de pessoal.

“Simplesmente não há funcionários suficientes para cobrir as coisas na melhor das hipóteses no momento, muito menos depois de tirar algumas pessoas da mistura porque estão doentes.

“Estamos vendo algumas empresas reduzirem o horário de funcionamento ou fecharem totalmente as portas para atender às ausências não programadas da equipe.

“É muito difícil para as empresas tentar administrar isso.”

As empresas estariam tentando reduzir o horário fora de seus períodos de pico de gastos, disse Harford.

“Existem problemas muito maiores no momento em torno dos gastos no varejo por causa do estado da economia, altas taxas de juros e queda nos preços das casas.

“Os gastos com a ‘Black Friday’ caíram cerca de 7% em relação ao ano passado. Os clientes estão se tornando cada vez mais cautelosos e procuram gastar menos para atingir o mesmo objetivo”.

A porta-voz da Associação de Empregadores e Fabricantes, Melanie McKay, disse que qualquer coisa que tire mais pessoas da força de trabalho será uma preocupação, “especialmente com a escassez de pessoal e habilidades, o que significa que é difícil obter cobertura”.

Até uma em cada 20 pessoas pode ser infectada com Covid na semana seguinte, de acordo com uma previsão.

Ricky Wilson/Coisas

Até uma em cada 20 pessoas pode ser infectada com Covid na semana seguinte, de acordo com uma previsão.

A executiva-chefe da Hospitality NZ, Julie White, disse que, como a Retail NZ, estava ciente de que as ausências relacionadas à Covid já estavam afetando o horário comercial de alguns de seus membros.

Alguns fechavam cedo e outros não abriam sete dias por semana, disse ela.

Mas White estava menos certo de como uma redução nos gastos discricionários no próximo ano afetaria a hospitalidade.

A maioria das pessoas comprou uma nova TV e sala de estar, portanto, não necessariamente deseja adquirir esses itens.

“Você tem que se divertir um pouco na sua vida e eu definitivamente acho que isso será favorável à hospitalidade. As pessoas vão querer ‘sair de casa’ e se conectar com outras pessoas.”

Atualmente, o Ministério da Saúde declara que as pessoas devem se auto-isolar por sete dias a partir da data em que testaram positivo para Covid ou sentiram os primeiros sintomas.

White acredita que essas políticas podem precisar ser revisadas no próximo ano, mas disse que a Hospitality NZ não tem acesso a todas as informações, como quaisquer planos para novos reforços de vacinas.

“Tenho a sensação de que o governo está cauteloso em pressionar demais o sistema de saúde em outro período de inverno.

“Isso levanta outra questão sobre o que fazer para fortalecer o sistema de saúde, porque o sistema de saúde deveria estar lá para apoiar as pessoas – as pessoas não deveriam estar lá para apoiar o sistema de saúde”, disse ela.

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