O reparador de Elon Musk está cuidando silenciosamente da maior fortuna do mundo

Desenterre a sujeira em um inimigo. Feito. Arranje empréstimos maciços. Certo. Contrate guarda-costas, venda casas e lidere – pelo menos no papel – uma empresa de neurotecnologia bilionária. Sem problemas, chefe.

O mesmo vale para Jared Birchall, que nos últimos seis anos serviu como braço direito de Elon Musk, lidando com a fortuna e os caprichos da pessoa mais rica do mundo.

Durante a maior parte da carreira de Birchall – como os melhores manipuladores – ele operou em grande parte em segundo plano. Ex-colegas de classe da Universidade Brigham Young dizem que não conseguem se lembrar dele, nem ex-colegas de trabalho da Merrill Lynch, onde ele foi demitido por má conduta. As pessoas no mundo coeso dos family offices com patrimônio líquido ultra-alto e dos gestores de patrimônio dizem apenas que reconhecem o nome – se tanto.

Mas Birchall, 47, é uma das pessoas mais importantes no círculo de Musk. Ele está no comando da Tesla Inc. family office do líder, Excession, junto com sua fundação nascente, e gerencia muitos dos empreendimentos pessoais de Musk. As pessoas que conhecem Birchall descrevem um cara de boas maneiras que é essencialmente o consertador de um bilionário caprichoso que frequentemente provoca polêmica.

Esse papel cresceu em complexidade à medida que a riqueza de Musk aumentou de meros bilhões para dezenas de bilhões e centenas de bilhões. Mais recentemente, envolveu ajudar a comprar o Twitter Inc. Com um complexo pacote de financiamento que inicialmente incluía um empréstimo recorde de US$ 12,5 bilhões vinculado à participação de Musk na Tesla.

A aquisição de US$ 44 bilhões elevou o perfil já considerável de Musk, mas também chamou a atenção para a Birchall.

Ele fazia parte do pequeno círculo que interagia com Wall Street para alinhar os empréstimos que eram fundamentais para garantir o acordo, de acordo com uma pessoa com conhecimento das negociações. Embora lhe faltasse a experiência de organizar aquisições multibilionárias, Birchall ajudou a encurralar os bancos – com o de seu ex-empregador, o Morgan Stanley – para conseguir o financiamento, disse a pessoa, descrevendo-o como prático e fácil de lidar.

Na quinta-feira, Musk divulgou que um grupo de investidores estava investindo mais de US$ 7 bilhões em ações. Eles incluem a Oracle Corp. o bilionário Larry Ellison, a empresa de capital de risco Sequoia Capital e a exchange de criptomoedas Binance. Uma pessoa familiarizada com as conversas com a Binance disse que Birchall era um dos pontos de contato, trabalhando em bate-papos por vídeo para ajudar a levar o acordo ao limite.

Birchall também desempenhou um papel como embaixador, abraçando a visão de Musk de que o Twitter deveria ser uma plataforma irrestrita para a liberdade de expressão.

“Ele discorda veementemente da censura. Especialmente para um presidente em exercício. Insano”, escreveu Birchall em uma mensagem em dezembro para Charles Johnson, um ex-agente político de direita que se tornou investidor em tecnologia, que foi banido do Twitter depois de ser denunciado por assédio.

E depois há os meandros de gerenciar todas as coisas de Musk. A vida do bilionário é complicada. Ele frequentemente se desloca em um jato particular e toma grandes decisões – como vender todas as suas casas ou comprar uma empresa de mídia social – de forma bastante abrupta. Tudo isso está acontecendo enquanto sua família já considerável está crescendo junto com seu perfil. Alguém tem que estar lá para lidar com o âmago da questão – arranjar o jato, vender as casas, entrar em contato com os banqueiros, contratar as babás e seguranças. E para Musk, é Birchall.

Birchall não respondeu a mensagens ou ligações solicitando comentários para esta história.

Birchall começou em finanças no Goldman Sachs Group Inc., juntando-se depois de se formar na Brigham Young em 1999. Foi um período curto: em 2000, mudou-se para trabalhar em fortunas privadas na Merrill Lynch em Los Angeles, onde foi demitido por “enviar correspondência a um cliente sem aprovação da administração”, de acordo com um relatório regulatório.

Em 2010, Birchall ingressou no Morgan Stanley, onde uma pessoa familiarizada com seu tempo lá o descreveu como alguém que não era um superstar, mas bom em administrar as fortunas dos ricos.

Então Musk veio ligar.

Birchall deixou o Morgan Stanley em 2016 para ajudar o líder da Tesla a criar a Excession, em homenagem ao romance de ficção científica de Iain Banks. O livro se concentra em um poderoso objeto alienígena, a Excessão, que aparece e estimula as sociedades a lutar por seu controle.

Grande parte do gerenciamento de um family office está relacionado ao ajuste cultural. No Excession, é uma partida surpreendente entre Birchall, um homem de família mórmon discreto, e Musk, um provocador online três vezes divorciado que fica chapado abertamente e que recentemente teve dois filhos com a musicista Claire Boucher, mais conhecida como Grimes. O menino e a menina são chamados X e Y, respectivamente.

Como tudo em torno de Musk, o family office não é típico. Afinal, a maioria dos investimentos de Musk, exceto sua recente compra do Twitter, está em suas próprias empresas: Tesla, Space Exploration Technologies Corp., Boring Co. e Neurolink. Além disso, ele disse que investiu em um punhado de criptomoedas e, antes de vender suas mansões, um portfólio imobiliário na Califórnia.

A grande maioria da riqueza de Musk, que atualmente é de quase US$ 250 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, é composta por sua participação de 16% na Tesla.

O próprio Bircha pode ter construído sua própria riqueza considerável, mesmo que não esteja nem perto dos níveis estratosféricos de seu chefe. Um relatório do Morgan Stanley mostra que o chefe típico de um grande family office ganha cerca de US$ 1 milhão a US$ 3 milhões por ano. Mas a compensação pode ser muito maior dependendo das responsabilidades, especialmente se incluir o gerenciamento direto de dinheiro, escolhendo ações ou fundos de hedge para investir.

E nos escalões mais altos, as recompensas podem ser significativas. John Phelan, cofundador da firma de investimentos de Michael Dell, se saiu bem o suficiente para acumular uma coleção de arte de classe mundial que pode exibir em uma mansão recém-construída em Palm Beach.

Ainda assim, a Excession é um grupo muito menor, o que é incomum para alguém da vasta riqueza de Musk. A empresa é administrada por apenas duas pessoas, disse Musk em 2019 durante um julgamento, depois de se referir a um especialista em mergulho britânico que ajudava a resgatar um time de jogadores de futebol tailandeses como “pedo guy”.

“Existem alguns family offices muito conhecidos por aí que têm mais de cem pessoas trabalhando para eles e há todos os sinos e assobios”, disse Tayyab Mohamed, cofundador da empresa de recrutamento de family office Agreus Group.

Normalmente, há pesquisadores, uma equipe de gerenciamento e um comitê de investimentos em cima de um grupo de pessoas que lidam com tarefas do dia-a-dia, como contratar seguranças ou babás e organizar viagens, disse Mohamed.

A Cascade Investment de Bill Gates emprega dezenas de pessoas em várias equipes para gerenciar capital de risco, imóveis e escolhas de ações, incluindo o que Elon Musk reivindicações é uma aposta de US$ 500 milhões contra as ações da Tesla.

Birchall tem ajuda. Alex Spiro, advogado de Musk, desempenhou um papel fundamental na defesa do bilionário em seus envolvimentos com a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA e o processo do “pedo guy”. Ele se recusou a comentar para esta história.

Outra empresa de gestão de patrimônio, a Catalyst Family Office, também foi ligada a Musk. Ele se descreve como um multi-family office que oferece investimentos, impostos, filantropia e planejamento imobiliário, bem como “concierge e gerenciamento de estilo de vida”.

Ronald Gong, sócio-gerente da Catalyst, está listado nos formulários fiscais da fundação de Musk desde 2013. Ele foi listado como agente de outras entidades associadas a Musk, como a Gatsby LLC, que comprou uma casa na área da Baía de São Francisco por US$ 23,4 milhões em 2017. Essa propriedade foi a última das casas de Musk na Califórnia a ser vendida após sua mudança para o Texas, em um acordo de US$ 30 milhões em dezembro. A Catalyst, com sede no Vale do Silício, também abriu um escritório em Austin. A empresa de responsabilidade limitada foi registrada no Texas em agosto.

Birchall também se mudou com a família para o Texas, comprando uma casa de US$ 2,25 milhões em Austin em 2020. A listagem da casa de cinco quartos mostra um espaço ornamentado com colunas no saguão e trabalhos elaborados em ferro, com piscina e quadra de tênis do lado de fora.

A Excession também se mudou para o Texas, junto com a Musk Foundation, a escola de Musk Ad Astra e várias de suas outras LLCs, todas listando Birchall como diretor, gerente, diretor financeiro ou algum outro título, incluindo Neuralink, o cérebro de Musk. empresa de implantes, que lista Birchall como diretora e diretora executiva.

Mas Birchall não tem necessariamente poder executivo real nessas entidades – por exemplo, seu nome só foi adicionado à papelada da Neuralink por conveniência legal, disse uma pessoa familiarizada com o assunto. Birchall raramente visitava o escritório da Neuralink e não estava envolvido no trabalho diário, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada falando sobre o funcionamento interno da empresa.

Birchall assumiu funções mais típicas de um chefe de family office, como facilitar relacionamentos com os grandes bancos aos quais Musk recorre rotineiramente para obter mega empréstimos. Esses foram fundamentais para a forma como Musk aumentou sua fortuna, tomando empréstimos para financiar novos empreendimentos em vez de ser forçado a vender ações da Tesla. Isso também reduziu significativamente suas obrigações fiscais.

Mensagens de texto entre Musk e seus confidentes, divulgadas como parte da investigação sobre seus tweets de 2018 sobre tornar a Tesla privada por US$ 420 por ação, ilustram um exemplo. Incluído nas centenas de mensagens e ligações está apenas uma única troca entre ele e Birchall – uma mensagem de texto em que Birchall promove seu antigo empregador, sugerindo que o Morgan Stanley deveria se envolver em qualquer acordo de privatização, considerando que eles têm sido “nosso melhor recurso em termos pessoais”. lado, de longe.”

“Eles fornecem a você a maior (US$ 350 milhões) de todas as linhas e cada vez que os pressionamos por mais poder de empréstimo ou uma taxa mais baixa, eles conseguiram”, escreveu ele. Em 2018, Musk fez US$ 61 milhões em hipotecas de cinco propriedades na Califórnia com a ajuda do Morgan Stanley.

“Isso parece justo”, respondeu Musk.

Ao contrário de seu chefe, com seus mais de 90 milhões de seguidores no Twitter, a presença online de Birchall é mínima. Ele segue 40 pessoas no Twitter, incluindo Musk e todas as suas empresas, e nunca twittou ou curtiu um tweet. Ele é mais ativo no Facebook, postando fotos de seus cinco filhos ao lado de vídeos e postagens da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

A palavra que surge frequentemente para descrever Birchall é “legal” – quatro pessoas diferentes entrevistadas para esta história usaram a palavra. Mas mesmo aqueles que interagiram com ele não ficaram com muita impressão porque ele fala pouco.

Às vezes, o trabalho de Birchall para Musk parecia estar em desacordo com sua personalidade de cara legal.

Em 2018, Birchall foi encarregado de desenterrar a sujeira de um homem no processo do “pedo guy”, que havia criticado a sugestão de Musk de usar um submarino SpaceX para resgatar o time de futebol preso na Tailândia.

Birchall, usando o pseudônimo de James Brickhouse, contratou um vigarista que dizia ser um condenado particular. Birchall disse em seu depoimento que já havia usado o apelido Brickhouse antes para fazer coisas como planejar a viagem de Musk e comprar um domínio da web – justballs.com. (O acordo para o site nunca foi concluído.) Musk acabou ganhando o caso.

Esses tipos de biscates não são incomuns para chefes de family offices, disse Mohamed, do Agreus Group, e é por isso que pode ser difícil encontrar pessoas adequadas para o cargo vindas do mundo de Wall Street.

“A linha entre o pessoal e o profissional se cruza com muita frequência”, disse ele.

Nos anos mais recentes, Birchall fez contato com organizações sem fins lucrativos em nome da fundação de Musk, como o compromisso de US$ 100 milhões para a remoção de carbono XPrize, presentes para Feeding Texas e milhões de dólares para um par de pesquisadores do Covid-19.

Nos últimos dois anos, ele às vezes passou algumas responsabilidades para Igor Kurganov, um jogador de pôquer que se tornou um altruísta eficaz e que tem sido a pessoa indicada para os recém-bolsados ​​da Musk Foundation. Birchall ainda atende às ligações, disse Dan Barouch, um dos pesquisadores do Covid-19 que recebeu US$ 2,5 milhões da fundação. Ele descreveu Birchall como “perfeitamente legal”, embora não tenha certeza do que exatamente ele faz por Musk.

“A resposta curta é que não sei exatamente como a Musk Foundation funciona”, disse Barouch, que também conversou diretamente com Musk, algo incomum para os beneficiários.

Mohamed disse que Birchall e Musk devem ter uma ótima química, considerando que Birchall está lá há mais de seis anos.

“Se você não tiver essa química pessoal e essa cultura se encaixam com o diretor para o qual você vai trabalhar, você não duraria muito”, disse Mohamed. “Estou assumindo além do conjunto de habilidades de Jared – e tenho certeza que ele é ótimo no que faz – mas além disso, estou absolutamente confiante de que ele compartilha um ajuste e uma química incríveis com Elon Musk”.

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