O StartUp Market conecta estudantes e pequenas empresas locais

A biblioteca é tipicamente um espaço tranquilo, mas nas tardes de segunda-feira o terceiro andar da Alden Library estava cheio de vozes, vendedores, comida e a música vibrante do DJ A-Roc. Compradores entusiasmados dispararam pelas fileiras de estudantes e fornecedores locais, aproveitando as várias dezenas de vitrines de mesa, comida e bebidas gratuitas de empresas locais e a atmosfera animada do StartUp Market.

O StartUp Market ultrapassou o CoLab no terceiro andar da Alden, das 15h às 18h, como parte da Semana Global de Empreendedorismo. Krystal Guyer, diretora assistente do Center for Entrepreneurship, disse que o evento está em andamento desde julho como uma colaboração entre a Tech Growth Ohio, a Voinovich School, a College of Business e o Center for Entrepreneurship.

“Todo o motivo pelo qual estamos realizando o evento e por que estamos realizando hoje é a Semana Global de Empreendedorismo, é o pontapé inicial”, disse Guyer. Em todo o mundo, as pessoas estão celebrando o empreendedorismo e os pequenos negócios. Estamos felizes em fazer parte disso.”

De acordo com a Global Entrepreneurship Network, a Global Entrepreneurship Week conecta anualmente 10 milhões de pessoas de 200 países. A celebração internacional de uma semana começou há 15 anos com a esperança de distribuir o espírito empreendedor em todo o mundo, especialmente para grupos historicamente sub-representados e celebrar o que os empreendedores fazem. Segunda-feira começou a semana de comemoração, que vai até novembro. 20.

Vários vendedores se alinhavam em mesas ao redor do CoLab, com produtos que iam de bijuterias caseiras a bichinhos de pelúcia de crochê, adesivos e tatuagens temporárias a apliques de vitrais para janelas.

Guyer disse que uma vez que o evento foi anunciado para a comunidade, uma variedade de fornecedores inundou na esperança de participar. Algumas eram pequenas empresas locais, algumas eram startups estudantis e algumas pareciam ter esperanças de vender, o que Guyer disse que trabalharam rapidamente, mas com prazer, para acomodar.

Ela disse que muitas empresas locais que participaram já tinham relacionamentos pré-existentes com o Centro de Empreendedorismo. Os alunos, no entanto, muitas vezes procuraram o evento por conta própria.

Uma dessas alunas, Rheanna Maziarz, uma caloura que estuda arteterapia, teve sua mesa coberta de gorros, lã e uma pequena rifa para ganhar um chapéu grátis. Ela disse que decidiu trazer sua empresa, Hats ‘n Ribbons, para o StartUp Market depois de ver um cartaz anunciando o evento.

“Eu faço chapéus sob medida”, disse Maziarz. “Qualquer cor que você quiser, você escolhe e eu faço para você.”

Com o nome da fita azul ou rosa que ela tricota dentro do topo de cada chapéu, a Hats ‘n Ribbons foi fundada depois que ela começou a tricotar chapéus para pessoas sem moradia. Maziarz tinha talento para o ofício, e logo seus amigos e familiares começaram a fazer pedidos, então ela começou o negócio. Dois anos depois, ele a seguiu para a faculdade.

Outros vendedores estudantis incluíam a Mekenzie’s Cupcakes, administrada por Mekenzie Smith, uma caloura que estuda empreendedorismo. Ela apresentou seus três best-sellers no evento, todos feitos do zero: maçã com canela, abóbora com cobertura de cream cheese e chocolate com baunilha, que foi coberto com um pretzel coberto de chocolate. Smith disse que administrar uma pequena empresa como estudante universitário traz seus próprios desafios.

“É muito difícil porque não tenho uma cozinha disponível”, disse Smith. “Então é difícil, eu só consigo assar mesmo quando vou para casa. Eu tive que ir para casa e assar tudo isso e trazê-los de volta.

Kelsi Boyd, que se formou na Universidade de Ohio e agora dirige a Silver Market Company, uma marca de produtos para a pele feitos à mão, disse que estava feliz em voltar para sua alma mater para ter a chance de falar com empresários iniciantes.

“Adoro ver este evento e adoro ver outros jovens empreendedores”, disse Boyd. “Fico muito animado que existem outras pessoas aqui que estão basicamente aqui com a intenção de tentar fazer algo assim por si mesmas. Eu gosto de poder fazer parte disso e espero servir como um modelo para eles.”

A Silver Market Company tem uma loja em Point Pleasant, West Virginia, embora Boyd também venda em Atenas. Mesmo a quilômetros de distância, os alunos podem comprar produtos para a pele à base de plantas no Kindred Market, 284 E. State St., e nos mercados da OU.

Ainda assim, outras empresas locais presentes no evento contribuíram com alimentos e bebidas gratuitas no mercado, em vez de vender itens. Butcher’s Bites disse que esperava se juntar à Silver Market Company para vender nos mercados de OU e ofereceu sua nova seleção de “super lanches” para os participantes experimentarem: aveia noturna embalada individualmente, pudins de sementes de chia e bolas de proteína.

Ao lado da Butcher’s Bites, havia outro negócio de Atenas centrado em alimentos éticos e naturais. O Farmacy, localizado na 28 W. Stimson, oferece sanduíches veganos de tempeh, pizza vegetariana, barras de colheita sem glúten e biscoitos veganos com gotas de chocolate para os compradores aproveitarem. Do outro lado do local, os participantes com 21 anos ou mais podiam resgatar seus dois tíquetes de bebida grátis para as cervejas Jackie O’s ou vinhos da Pleasant Hill Winery.

Os convidados desfrutaram da comida gratuita, compras locais e música e os sortudos que se registraram antes do evento participaram do sorteio de um vale-presente Visa de $ 50, que poderia ser usado no evento. O lançamento da OU para a Semana Global de Empreendedorismo teve bastante afluência.

Guyer encorajou pessoas de todos os cursos a aproveitar o Centro de Empreendedorismo, não apenas durante esta semana, mas durante todo o ano. Para começar, disse ela, este evento foi um ótimo uso do espaço comum e ela espera que crie conexões com pessoas que podem não estar familiarizadas com o centro ou com fornecedores locais.

“Nossa esperança é realmente promover e celebrar estudantes e empreendedores comunitários, qualquer tipo de impacto econômico que possamos ter”, disse Guyer. “Para participar da celebração da Semana Global de Empreendedorismo, (e) espero ganhar um pouco de dinheiro para nossos fornecedores. E se não, pelo menos aumente a conscientização de que coisas realmente incríveis estão acontecendo no sudeste de Ohio.”

@katie_millard11

km053019@ohio.edu

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