Opinião | A revolução da política econômica de Joe Biden

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Com a aprovação de quatro grandes projetos de lei de gastos em seus primeiros dois anos – o American Rescue Plan, o Infrastructure Investment and Jobs Act, o Chips and Science Act e o Inflation Reduction Act – o presidente Biden inaugurou uma espécie de revolução na política econômica. Suas quase 2.000 páginas de programas e iniciativas contêm uma mudança profunda na forma como o governo federal intervém na economia. Agora temos a coisa mais próxima que os Estados Unidos tiveram de uma política industrial real em décadas.

A política industrial refere-se aos esforços do governo não apenas para impulsionar o crescimento econômico em geral, mas também para promover o desenvolvimento de indústrias e setores econômicos específicos, fazendo escolhas sobre como a economia deve ser. Os críticos costumam chamar isso de intromissão do governo que subverte a sabedoria do livre mercado, mas os democratas – e alguns republicanos – rejeitaram qualquer relutância que tivessem sobre isso.

Durante décadas, a única política industrial real que tivemos foi na indústria de defesa, onde o governo diz às empresas privadas o que queremos que elas façam e, em seguida, despeja dinheiro sobre elas exatamente para fazê-lo. Embora as contas de gastos sempre contenham muitos projetos suínos e créditos fiscais, raramente houve uma estratégia coerente por trás deles.

Com a aprovação desses projetos de lei durante os primeiros dois anos de mandato de Biden, isso está começando a mudar.

“Cometemos um erro colossal no país nos últimos 50 anos, quando transferimos a capacidade produtiva da América”, disse o deputado. Ro Khanna (D-Califórnia) me contou. “Perdemos fábricas, perdemos empregos, atrofiamos nossa base manufatureira, começamos a declinar como potência manufatureira.”

Khanna tem viajado pelo país para promover o desenvolvimento econômico em áreas problemáticas, especialmente lugares onde os democratas geralmente não vão. Ele observou que cada vez mais membros de seu partido agora reconhecem que o declínio na manufatura não foi apenas um problema econômico, mas também “teve um profundo custo social, prejudicando a coesão social desta nação”.

Há um benefício político óbvio nisso para os democratas, especialmente se os projetos forem visíveis aos eleitores. Quando perguntei se as perdas democratas em pequenas cidades e áreas rurais tiveram algum papel na elaboração desses projetos de lei, na medida em que direcionam dinheiro para esses lugares deixados para trás, Khanna mencionou o chefe de gabinete da Casa Branca e dois membros do Conselho de Assessores Econômicos.

“Eu sei que isso estava no topo das mentes de pessoas como Ron Klain, pessoas como Heather Boushey, pessoas como Jared Bernstein – eu pessoalmente tive essa conversa com todos os três”, disse ele. E discuti isso com o próprio presidente.

Os projetos de política industrial de maior destaque provavelmente estão no Chips Act. Embora a lei tenha sido assinada há apenas quatro meses, a Associação da Indústria de Semicondutores afirma que já estimulou US$ 200 bilhões em investimentos privados em 16 estados. Alguns desses projetos estão acontecendo em lugares onde a produção diminuiu, como uma nova fábrica da Micron Technologies nos arredores de Syracuse, NY, e uma fábrica da Intel perto de Columbus, Ohio. Mas os projetos de lei também têm estratégias específicas com base no local destinadas a levantar áreas inteiras que ficaram para trás.

É “uma intervenção geográfica”, diz Mark Muro, da Brookings Institution, que recentemente co-escreveu um relatório examinando os programas locais nos projetos de lei. Por exemplo, o American Rescue Plan estabeleceu um programa para coalizões regionais de empresas, organizações sem fins lucrativos e universidades para se candidatar a bolsas cujo financiamento será distribuído por toda a economia local. Os vencedores incluíram uma parceria de robótica na área de Pittsburgh, um esforço para melhorar a tecnologia agrícola em Fresno, Califórnia, e um centro de biotecnologia em Oklahoma.

A justificativa é que sofremos com a desigualdade não apenas entre os indivíduos, mas também no nível de regiões inteiras. “Há uma razão pela qual estamos vendo uma desconfiança crescente em empresas de tecnologia e, de forma mais ampla, nas elites econômicas. Essa economia parece estar acontecendo longe de onde as pessoas estão”, disse-me Muro. “Eu não acho que você pode administrar uma economia bem-sucedida onde 10 metros na costa dominam.”

E essas áreas metropolitanas são predominantemente de esquerda, então os republicanos não precisam trabalhar muito para convencer as pessoas nos lugares deixados para trás a acreditar que o Partido Democrata é indiferente à sua situação econômica. O que significa que os democratas precisam trabalhar mais para mostrar a essas pessoas que os gastos do governo podem melhorar suas economias locais.

Os efeitos políticos serão finais; não é como se Biden fosse ganhar Wyoming em 2024 porque o estado recebeu US$ 4.500 por residente em fundos de infraestrutura, o segundo maior total per capita de qualquer estado. Mas Khanna fala sobre gastos governamentais agressivos para elevar a manufatura em termos evangélicos.

“Acho que é a melhor chance que este país tem de ter um propósito comum compartilhado”, ele me disse. “Tem o potencial de superar as profundas divisões que temos como país.”

Se isso for verdade, se esses programas forem eficazes e os democratas começarem a recuperar o terreno que perderam em áreas problemáticas, isso poderá gerar um impulso poderoso para uma intervenção governamental mais ativa na economia. E um dia desses, até mesmo os republicanos podem querer entrar na onda.

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