Opinião: Empregados ou contratados independentes? A justiça para os trabalhadores temporários da América deve vir dos empresários, não do governo.

As novas regras que estão sendo promulgadas pelo Departamento do Trabalho dos EUA sobre como classificar os trabalhadores temporários provocaram respostas espirituosas em ambos os lados da questão.

Os ativistas trabalhistas querem ver os trabalhadores temporários tratados como empregados, com os empregadores pagando um salário mínimo, horas extras, uma parte dos impostos da Previdência Social do trabalhador e contribuições para o seguro-desemprego.

As empresas que empregam trabalhadores temporários, por sua vez, querem tratá-los como contratados independentes, pois isso elimina o investimento nos ativos fornecidos pelo trabalhador temporário, bem como o risco de excesso de pessoal. Como a maioria dos trabalhadores de gig se sente sobre isso é menos claro, mas nenhuma das alternativas provavelmente melhorará materialmente sua situação.

A classificação não é uma questão trivial de semântica. Embora a controvérsia tenha colocado os holofotes nos serviços de carona e entrega como Uber Technologies UBER,
+0,28%,
lyft lyft,
-1,23%
e Traço da porta DASH,
-0,70%,
os trabalhadores temporários são encontrados em todos os cantos da economia – assistência domiciliar, serviços de saúde, serviços de limpeza e muito mais.

Esses trabalhadores chegam aos milhões. O Pew Research Center relata que cerca de 16% dos adultos dos EUA, ou cerca de 41 milhões de americanos, trabalharam usando uma plataforma de show online. Além disso, o Pew descobriu que uma porcentagem considerável dessas pessoas se enquadra na extremidade inferior da escala de renda, especialmente aquelas para quem o trabalho temporário é o único emprego.

Muitas pessoas foram atraídas para o trabalho temporário pela promessa de “você é seu próprio patrão”, implicando “você possui seu próprio negócio”. Alguns proponentes até evocam explicitamente a linguagem do empreendedorismo. Por exemplo, durante o governo Trump, que facilitou a classificação de trabalhadores temporários como contratados independentes, o secretário do Trabalho dos EUA, Eugene Scalia, disse que a regra mais flexível respeitaria as decisões que “os trabalhadores tomam para buscar a liberdade e o empreendedorismo associados a ser um contratado independente ” .” O CEO e co-fundador da empresa de shows WeGoLook postou um artigo no site da empresa intitulado “Trabalhadores de shows são empreendedores, não funcionários”.

Os trabalhadores temporários não se encaixam no perfil do empreendedor que persistiu desde o início da história até o presente.

Tendo pesquisado recentemente o comportamento empreendedor nas pessoas nos últimos 9.000 anos, posso relatar que os trabalhadores temporários não se encaixam no perfil do empreendedor que persistiu desde o início da história até o presente.

Os empreendedores exibem e sempre exibiram três características principais. Primeiro, eles são autodirigidos – tanto que, na verdade, muitas vezes desrespeitam leis e regulamentos em busca de sua visão (como os fundadores do Uber fizeram em muitas cidades ao redor do mundo). Em segundo lugar, eles são inovadores de maneiras que criam valor percebido em sua cultura. Em terceiro lugar, os empreendedores atraem outros para oferecer-lhes algo de valor (muitas vezes dinheiro, mas também outras coisas) em troca da entrega de sua inovação.

Os únicos que se encaixam nesse perfil são os fundadores das empresas de shows – não os trabalhadores de shows.

A nova proposta de classificação do Departamento do Trabalho deixa os trabalhadores temporários de hoje com alternativas igualmente indesejáveis. A reclassificação como empregados provavelmente os transformaria em empregados de baixos salários e benefícios mínimos (como as primeiras fábricas têxteis fizeram com os trabalhadores de peças caseiras). Se continuarem como contratantes independentes, terão a mesma probabilidade de ganhar em um nível que os colocaria na classe média.

Existe uma saída para esse dilema? Se olharmos para a história do empreendedorismo, veremos que o caminho a seguir para os gig workers terá que vir dos empreendedores, não dos legisladores ou do Departamento do Trabalho.

A resposta está no comportamento de grupo que os empreendedores têm exibido em todos os tempos e lugares: eles se agrupam em “enxames”, copiando uns aos outros e produzindo rapidamente inovações incrementais que acabam resultando em profundos impactos econômicos e sociais. (O Vale do Silício é apenas um exemplo recente desse comportamento de longa data.)

Cidades e regiões podem alavancar esse comportamento em seu benefício, oferecendo incentivos para desencadear enxames de empreendedores dedicados à criação de tecnologias e modelos de negócios que possam ajudar os trabalhadores temporários a se tornarem empreendedores. As indústrias de guerra são um exemplo clássico de enxames instigados pelo governo.

Cidades ou estados também poderiam oferecer incentivos na forma de garantias mínimas de lucro por alguns anos para os primeiros empreendedores a fornecer tecnologias que esses trabalhadores temporários poderiam realmente se beneficiar do uso – o custo para os contribuintes sendo compensado pelo aumento do imposto de renda à medida que a renda dos trabalhadores aumenta. . Sim, garantias de lucro – porque os créditos fiscais são ineficazes em instigar enxames empresariais, embora funcionem com grandes empresas.

Enquanto isso, empreendedores emergentes e gigantes existentes como o Uber devem experimentar modelos de preços e pagamentos que possam pelo menos reduzir algumas das desigualdades enquanto as soluções de longo prazo tomam forma. Em 2020, por exemplo, o Uber conduziu um experimento na Califórnia que permitiu que os motoristas estabelecessem seus próprios preços. O Uber desligou porque os motoristas estabeleceram preços tão altos que os cancelamentos de passageiros aumentaram 117%.

Mas o experimento foi iniciado para tentar contornar uma nova lei da Califórnia que classificava os trabalhadores temporários como empregados, e os motoristas não tinham as ferramentas para tomar decisões informadas sobre preços. Depois que os eleitores aprovaram a Proposta 22, que o Uber gastou milhões de dólares promovendo e que isentou da lei anterior os trabalhadores de shows baseados em aplicativos, o Uber perdeu o interesse.

Mas com os motoristas, existe outra possibilidade que pode realmente ajudá-los a ganhar mais: permitir que os passageiros em potencial façam lances em viagens. A chave é dar aos motoristas algum espaço de negociação para passeios individuais – mas não aceitando e cancelando passeios ou entregas até que um show mais atraente apareça. O motorista teria a oportunidade de aceitar a corrida, sem poder cancelá-la e com as opções de receber 5%, 10% ou 15% a mais ou a menos do que a tarifa padrão. O cliente receberia duas ou três opções, mostrando a classificação de cada motorista, o horário previsto de embarque (ou desembarque) e o preço. O cliente então escolheria sua opção preferida.

Ao mesmo tempo, os motoristas teriam preços e flexibilidade de seleção de trabalho suficientes para realmente criar modelos de negócios mais ou menos agressivos e diferenciados para a forma como acumulam receita.

Editora da Universidade de Columbia

Tal sistema não transformaria trabalhadores temporários em empresários de classe média da noite para o dia, nem deveria ser visto como uma solução permanente para o impasse atual. Mas pode fornecer um paliativo mais equitativo até que líderes e governos tomem medidas ousadas para aproveitar a história do comportamento de enxame empresarial e criar um futuro melhor para todos.

Derek Lidow é autor de The Entrepreneurs: The Relentless Quest for Value (Columbia Business School Press, 2022) e professor do Keller Center for Innovation in Engineering Education na Princeton University.

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