Os compradores da Geração Z, sentindo o aperto da inflação, estão patrocinando o Goodwill. Mas as doações estão em baixa

Como presidente e CEO da Goodwill Industries of Greater New York e Northern New Jersey, Katy Gaul-Stigge vê as tendências econômicas de um ponto de vista único. E a visão não é particularmente bonita no momento: as tendências de compras e doações na rede de 23 lojas de bens de segunda mão sugerem que os consumidores estão segurando suas carteiras com mais força e buscando roupas e artigos domésticos mais baratos.

O negócio de varejo da Goodwill NYNJ arrecadou $ 47 milhões no ano encerrado em junho, um aumento de 19% em relação ao ano anterior, já que os compradores na área metropolitana de Nova York buscam alívio financeiro de uma economia turbulenta e do aumento do custo de vida. Ao mesmo tempo, Gaul-Stigge diz que as doações diminuíram porque as pessoas estão guardando seus itens por mais tempo ou vendendo-os em sites como Poshmark e eBay, em vez de distribuí-los.

A organização, cujos rendimentos ajudam pessoas com deficiência a encontrar trabalho em empresas como Amazon e Walgreens, há muito tempo surfa na onda vintage e de revenda no varejo, mas quer um fluxo mais confiável de produtos para vender. Agora, Gaul-Stigge está buscando parcerias com varejistas para doar seus produtos não vendidos em vez de jogá-los fora, argumentando que é mais ambientalmente correto e pode ajudá-los a atingir suas metas de responsabilidade social corporativa. “Estamos prontos para ajudá-lo a atingir suas metas ESG”, brinca ela.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

FortunaEntão, como estão os negócios hoje em dia?

Gália-Stigge: Temos uma visão antecipada de como as pessoas se sentem sobre as coisas e vemos um forte interesse em compras de valor. Mas estamos começando a ver uma desaceleração nas doações, o que significa que as pessoas estão guardando seus produtos ou economizando para vender com concorrentes como Poshmark, ThredUp e outros players de consignação online, para que possam ganhar dinheiro. Essa desaceleração nos doadores afetará nossa capacidade de lançar produtos para nossos compradores.

Diante disso, você está repensando sua abordagem de fornecimento de mercadorias?

Estamos sempre buscando mais parcerias com varejistas nacionais, varejistas locais, armazéns e qualquer pessoa com excesso de estoque. Ficamos felizes em ajudá-los porque não queremos que o estoque vá para um aterro sanitário ou seja incinerado. Nossa mensagem para eles é: ‘Estamos prontos para ajudá-lo a atingir suas metas ESG (ambientais, sociais e de governança).’

E como a inflação está se manifestando em como você opera?

Não aumentamos nossos preços e nossos preços no início de 2020 são os mesmos de hoje. Também temos terças-feiras de US$ 2, onde tudo em uma determinada categoria, como blusas femininas, custa US$ 2.

A economia mais lenta mudou quem compra em suas lojas, atraindo mais compradores de classe média?

O estigma em torno das compras de segunda mão desapareceu completamente. Mas muito do que está impulsionando o negócio é que a Geração Z e outros jovens estão interessados ​​em sustentabilidade. Economia é como punk rock; sempre foi legal. Agora está atingindo um público maior por causa da aceitabilidade de comprar itens de segunda mão. As pessoas estão interessadas em segunda mão, em prolongar a vida útil de um item. As pessoas estão interessadas na economia circular.

E o impacto para quem usa os serviços financiados pelos itens que você vende?

Antes da pandemia, atendia 20.000 pessoas por ano em nossos programas para desempregados e pessoas com autismo, habilidades de desenvolvimento intelectual e doenças mentais. Durante a pandemia, as pessoas pararam de sair para trabalhar, então não estavam usando tanto nosso treinamento, mas isso não significa que a necessidade diminuiu.

E como o mercado de trabalho apertado está afetando a maneira como você realiza sua missão?

Vimos um aumento no número de empregadores dando uma chance a pessoas com deficiência. Acreditamos que, quando os empregadores descobrem que ótimos funcionários podem ser, eles querem mais.

Como o trabalho remoto afetou o que as pessoas trazem como doações e o que os clientes precisam?

Tem havido uma incompatibilidade entre as pessoas que trazem itens como ternos doados e os compradores que estão mais interessados ​​em coisas como jeans. Mas quando pensamos em ternos, as pessoas não compram apenas o terno inteiro; Eles vão comprar o blazer e misturá-lo com jeans, e a economia é ótima para isso.

No passado, você lutou para equilibrar ter lojas convidativas e modernas com mercadoria legal e potencialmente confundir os clientes se seus locais ficarem muito “na moda”. Onde você pousou nisso?

Queremos agregar valor aos nossos principais clientes, mas também queremos que seja uma ótima experiência. O preço baixo não significa que a loja não deva ter uma boa aparência, por isso garantimos que as lojas sejam iluminadas e alegres. Tentamos tornar nossas lojas modernas em 2017 e confundimos os compradores. As pessoas vêm para a Goodwill esperando uma determinada faixa de preço. Mesmo que seja um Valentino vintage, eles não querem vê-lo por US$ 300 na Goodwill, mesmo que esse seja o preço de mercado. Mas é uma linha tênue porque você quer valor dos bens doados.

Alguns anos atrás, você tinha 41 lojas na área metropolitana de Nova York. Agora você tem 23. O que aconteceu?

Tivemos que fechar alguns durante a pandemia, inclusive alguns em Manhattan. Fale com qualquer varejista lá e eles dirão que não viram o tráfego voltar. Alugamos, então não somos donos dessas lojas. As pessoas não nos dão uma taxa de caridade, então ainda é o mundo imobiliário sanguinário de Manhattan. Temos que navegar nas águas com tubarões. Somos uma organização sem fins lucrativos e não tenho uma equipe imobiliária.

Entre este trabalho e o anterior como diretor executivo de desenvolvimento da força de trabalho do gabinete do prefeito de Nova York, você sabe o que está acontecendo com as necessidades da força de trabalho. O que você acha que os trabalhadores precisam agora?

Os trabalhadores precisam de mais creches, que estão em crise, e estão atrasando muito as famílias trabalhadoras. Quanto às habilidades que nossos clientes precisam no local de trabalho, continuamos a solicitar às agências governamentais mais treinamento em áreas como tecnologia de farmácia e segurança cibernética. Esse tipo de treinamento ligado a habilidades específicas é necessário para melhores empregos. Não queremos que as coisas voltem a ser como eram antes da pandemia, mas queremos que os empregos melhorem. Parte do motivo pelo qual muitas pessoas não estão retornando aos antigos empregos é que eram trabalhos muito difíceis com salários escassos.

Conheça Gália-Stigge:

  • Seu primeiro emprego foi no varejo em uma loja em Austin, Texas.
  • Gaul-Stigge, em agosto, foi nomeado um dos quatro copresidentes da Força-Tarefa do Futuro dos Trabalhadores do prefeito de Nova York, Eric Adams.
  • Ela teve uma longa carreira em agências governamentais da cidade de Nova York antes de assumir o comando da Goodwill, inclusive como vice-comissária da Administração de Recursos Humanos (HRA) para Empregos e Contratos.

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