Pacientes com câncer no Sri Lanka lutam em meio ao caos econômico

COLOMBO, 23 Dez (Reuters) – Priyantha Kumarasinghe começa seu dia na pequena cidade de Maharagama, no Sri Lanka, com um café da manhã com dois biscoitos e um copinho de chá, seguido de uma rodada de remédios contra o câncer.

O agricultor de 32 anos foi diagnosticado com câncer de pulmão em 2021 e começou a receber tratamento no início deste ano, quando a economia do Sri Lanka entrou em queda livre.

Em meio à escassez de combustível e semanas de agitação, Kumarasinghe disse que não conseguiu percorrer os 155 km (96 milhas) entre sua casa e o principal hospital de câncer do Sri Lanka, nos arredores da maior cidade do país, Colombo, para tratamento.

“Se eu tivesse conseguido o tratamento adequado durante junho, julho e agosto, há uma boa possibilidade de ter reduzido o câncer de pulmão”, disse ele à Reuters.

“Como isso não foi possível, essa pode ser a razão pela qual o câncer cresceu.”

Kumarasinghe está entre centenas de pacientes com câncer que tiveram seu tratamento interrompido pela pior crise econômica do Sri Lanka desde a independência da Grã-Bretanha em 1948.

Hospitais em todo o país têm lutado para lidar com a grave escassez de medicamentos, que piorou nos últimos oito meses, disse à Reuters um representante do maior sindicato de médicos do Sri Lanka.

“Todos os hospitais estão passando por escassez. Há dificuldade até mesmo em fornecer produtos básicos como paracetamol, vitamina C e solução salina para serviços ambulatoriais”, disse Vasan Ratnasingam, porta-voz da Associação de Oficiais Médicos do Governo.

Instalações especializadas, como hospitais de câncer e oftalmológicos, funcionam com doações, disse Ratnasingam.

O ministério da saúde do Sri Lanka e altos funcionários da saúde não responderam às ligações da Reuters.

Atingido pela perda de receitas de turismo e remessas por causa da pandemia, juntamente com um corte de impostos inoportuno, o Sri Lanka entrou em crise no início de 2022 depois que suas reservas cambiais secaram, deixando-o sem dólares para pagar combustível, alimentos , gás de cozinha e remédios.

Durante meses, o país de 22 milhões de habitantes enfrentou cortes de energia que duraram horas e escassez severa de combustível.

A dificuldade econômica desencadeou protestos, que em julho derrubaram o ex-presidente Gotabaya Rajapaksa depois que milhares foram às ruas e ocuparam sua residência oficial.

A depreciação da moeda e a inflação recorde levaram as famílias de classe média, como a de Kumarasinghe, à beira do abismo, enquanto lutavam para arcar com custos de vida mais altos.

Mas a família tem outra crise para enfrentar.

Os médicos agora estão preocupados que o câncer tenha se espalhado para o pescoço e a coluna de Kumarasinghe, disse sua esposa, Shashini Chamilka Maduhansi, 23.

O casal aguarda os resultados de uma ressonância magnética que direcionará o tratamento futuro e foi morar temporariamente com a tia de Kumarasinghe, cuja casa alugada fica perto do hospital.

O filho de cinco anos foi deixado aos cuidados de outros familiares.

Kumarasinghe ganhava a vida cultivando alho-poró, cenoura e repolho, que agora são cuidados por seus pais.

Além da inflação, sua renda foi duramente afetada por uma proibição de fertilizantes químicos implementada no ano passado, que já foi revertida, mas fez com que o preço dos fertilizantes saltasse para cerca de 30.000 rúpias do Sri Lanka (US$ 82,64) a saca de cerca de 1.600 rúpias anteriormente, Kumarasinghe disse.

“Todo mês eu preciso de cerca de 70.000 rúpias para despesas, mas é difícil cobrir os custos”, disse ele.

“Os remédios não estão disponíveis no hospital, por isso precisam ser comprados em farmácias. Cada tipo de medicamento custa mais de 1.000 rúpias. Estou fazendo o possível, mas é muito difícil.”

Durante décadas, os cingaleses se beneficiaram de um sistema de saúde público universal que subsidia o tratamento, incluindo remédios para doenças graves.

Mas os serviços foram prejudicados pela escassez do dólar, que restringiu as importações de medicamentos e limitou os recursos públicos disponíveis para os hospitais prestarem atendimento.

O presidente Ranil Wickremesinghe prometeu restaurar a estabilidade econômica, mas alertou que as reformas serão dolorosas, já que o país se esforça para aumentar os impostos para colocar suas finanças públicas em ordem e trabalhar com credores como Índia, Japão e China para reestruturar a dívida.

Em setembro, o país entrou em um acordo preliminar com o Fundo Monetário Internacional (FMI) para um resgate de US$ 2,9 bilhões, mas precisa colocar sua enorme carga de dívida em um caminho sustentável antes que o desembolso possa começar.

A dificuldade econômica continua esmagadora para muitos.

Sathiyaraj Silaksana, 27 anos, veio visitar seu filho de cinco anos, S. Saksan, que sofre de leucemia, viajando 350 km com o marido para alimentá-lo.

“Devido à atual crise no Sri Lanka, estamos enfrentando sérios problemas com transporte e alimentação”, disse Silaksana, 27, que está grávida de seu segundo filho.

“Não tenho escolha a não ser pagar pelas necessidades do meu filho. Meu marido, é um trabalhador da construção civil. Para pagar todas essas despesas, penhoramos nossas joias”.

(US$ 1 = 363,0000 rúpias do Sri Lanka)

Reportagem de Uditha Jayasinghe e Kim Kyung-hoon; Edição por Devjyot Ghoshal e Stephen Coates

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