Padres’ Soto Trade estende a missão de gastos gratuitos para pegar Dodgers – Sportico.com

Por dois anos, o San Diego Padres gastou muito dinheiro tentando em uma tentativa até agora mal sucedida de vencer o Los Angeles Dodgers. Essa corrida por dinheiro acelerou profundamente antes do prazo de trocas de terça-feira, quando os Padres conquistaram o outfielder Juan Soto em um acordo com o Washington Nationals.

Com Soto, San Diego obteve o maior prêmio do mercado, ao mesmo tempo em que acrescentou o primeiro-base Josh Bell ao pacote.

“Ele é um jogador de gerações”, disse o gerente geral dos Nationals, Mike Rizzo, sobre Soto depois que o acordo foi feito. “Estamos em uma estrada esburacada agora, e achamos que esse acordo que fizemos vai nos tirar disso. Fizemos um acordo que está sendo chamado de histórico. Eu chamo isso de um bom negócio para os Nationals e Padres neste momento na história de ambas as franquias.”

Enquanto o primeiro colocado Dodgers ultrapassou o prazo de liderança dos Padres por 11 1/2 jogos na Liga Nacional Oeste, a troca de Soto continua a acirrada competição fora de campo das equipes por talentos.

Os Dodgers pegaram o outfielder Mookie Betts de Boston antes da temporada de 2020, deram a ele um contrato de 12 anos, US $ 365 milhões, e venceram a World Series – depois de varrer os Padres naquela NL Division Series.

Os Padres contra-atacaram na primavera seguinte ao contratar Fernando Tatis por 14 anos, US$ 340 milhões, o que até agora rendeu poucos dividendos por causa das lesões do shortstop.

Então, no prazo de troca de 2021, os Padres pensaram que haviam conquistado o arremessador Max Scherzer dos Nationals, mas os Dodgers prevaleceram. Os Padres perderam os playoffs, terminando 11 jogos fora. Os Dodgers perderam uma NL Championship Series de seis jogos para o Atlanta Braves, vencedor da World Series.

Isso nos leva ao ponto em que os Padres estão agora, após uma série de negociações nesta semana e uma extensão de contrato de US $ 100 milhões e cinco anos para o titular Joe Musgrove, um produto local de San Diego. Tatis, se recuperando de uma cirurgia no pulso esquerdo fraturado, pode voltar ainda este mês.

“Sem Tatis na primeira metade da temporada, fomos desafiados ofensivamente”, disse o gerente geral dos Padres, AJ Preller, na terça-feira, durante uma entrevista coletiva no final da tarde. Estamos melhores agora. Achamos que nos colocamos em uma posição em que podemos jogar até outubro.”

No curto prazo, porém, os Padres perderam seus últimos 14 de 15 para os Dodgers durante as duas últimas temporadas, e mesmo com mais 12 jogos para disputar entre as duas equipes este ano, incluindo três no Dodger Stadium neste fim de semana, que NL A corrida do Oeste parece ter acabado.

No novo formato de playoff de 12 equipes – seis equipes em cada liga – os Padres dificilmente estão seguros agora, mantendo o segundo de três lugares de Wild Cards, liderando o agora empatado pelo terceiro lugar St. Louis Cardinals e Philadelphia Phillies por 3 1/2 jogos.

Se a temporada terminasse hoje, os Padres teriam que viajar para Atlanta para uma série melhor de três Wild Card com todos os jogos no Trust Park.

Se eles sobrevivessem a isso, o New York Mets, vencedor da NL East, seria o próximo em uma série melhor de cinco da NL Division. E então talvez os Dodgers novamente na melhor de sete NLCS. Os dois vencedores de divisão em cada liga com os melhores registros ganham um bye na rodada de Wild Card.

É uma montanha alta para ascender à World Series apenas pela terceira vez na história do clube. Eles nunca ganharam. E este ano teriam que vencer 14 jogos para conseguir a façanha.

Esse é o objetivo para o futuro imediato.

Os Padres trocaram dois de seus principais prospectos com experiência nas grandes ligas, como o arremessador MacKenzie Gore e o shortstop CJ Abrams, além de três cobiçados jogadores das ligas menores no acordo por Soto, que está sob controle de arbitragem pelas próximas duas temporadas.

Após a temporada de 2024, quando Soto se torna um agente livre, Scott Boras, seu agente, já disse que o jogador irá para o maior lance. Soto recusou uma oferta recente de 15 anos e US$ 440 milhões dos Nationals, levando o clube, que está à venda, a negociá-lo.

“Nós estamos olhando para ele para três corridas de flâmula”, disse Preller. “É muito tempo. Obviamente, entraremos nisso e descobriremos o longo prazo mais adiante.”

Os Padres parecem ter desistido de muito talento, considerando esta janela curta e muito difícil. Eles estão competindo contra um clube dos Dodgers administrado pela Guggenheim Baseball Management, cuja empresa-mãe administra um fundo de hedge de US$ 500 bilhões e tem dinheiro aparentemente infinito.

O Mets, de propriedade do bilionário de fundos de hedge Steve Cohen, fez várias melhorias incrementais por meio do mercado durante a semana passada, mas não negociou nenhum de seus 19 principais prospectos, disse o gerente geral Billy Eppler durante uma videoconferência após o prazo.

“Você tem que resistir ao desejo de tomar uma decisão rápida ou impulsiva e desistir de grandes quantidades de expectativas futuras da World Series em troca de alguns ganhos marginais agora”, disse ele. “Parte desse pensamento indisciplinado pode levar a anos de mediocridade e a fazer a mesma coisa repetidamente.”

Eppler não estava falando sobre os Padres, em particular, mas o sentimento se encaixa.

Sob o comando do bilionário Peter Seidler, os Padres estão em quinto lugar no beisebol com uma folha de pagamento de US$ 220,8 milhões logo abaixo do limite inicial de impostos de luxo de US$ 230 milhões. Desse valor, US$ 30,4 milhões estão sendo pagos a jogadores lesionados e US$ 29 milhões a jogadores que não estão mais na lista, muitos jogando em outros lugares.

Eles têm um compromisso de longo prazo com Manny Machado, que deve US$ 30 milhões por ano até 2028, com opção de sair após a temporada de 2023. O clube pode optar por não receber US$ 20 milhões de Wil Myers nesta offseason e pagar a ele US$ 1 milhão.

Os arremessadores Yu Darvish (US$ 20 milhões) e Blake Snell (US$ 16 milhões) têm mais um ano cada. Musgrove agora está assinado por US $ 20 milhões por ano até 2027.

Soto está ganhando US$ 6 milhões de seus US$ 17,1 milhões para jogar pelos Padres pelo resto da temporada. O último número certamente dobrará por meio de arbitragem na próxima temporada se os Padres não o assinarem por pelo menos um contrato de dois anos.

Estas são as decisões pendentes para Seidler e Preller.

“Quando for a hora certa”, disse Preller, “tenho certeza de que teremos essas conversas.”

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