Pensilvânia age para evitar uma crise manufaturada para proteger sua economia, meio ambiente e US$ 750 milhões em fundos federais

Imagem cortesia de Earthworks

Por John Rutecki e John Walliser

Em novembro. 21st, governador da Pensilvânia Tom Wolf anunciou que seu governo buscaria uma regulamentação de emergência agora aprovada para finalizar as regras de compostos orgânicos voláteis e metano há muito esperadas para a indústria convencional de petróleo e gás.

Por que a necessidade de uma regulamentação de emergência?

Porque sem aviso público ou audiência, o Rep. Daryl Metcalfe, presidente do Comitê de Recursos Ambientais e Energia da Câmara, impediu que a regra se tornasse definitiva antes do final do ano – desencadeando uma reação em cadeia de consequências que poderiam privar a Pensilvânia de até US$ 750 milhões em financiamento para infraestrutura como estradas e pontes enquanto desferiam um golpe na economia e no meio ambiente do estado.

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Como chegamos aqui?

A regulamentação de VOC e metano da Pensilvânia é obrigatória por lei federal – especificamente, as Diretrizes Técnicas de Controle (CTGs) de 2016 emitidas pela EPA – que estabelecem o mínimo que os estados devem fazer para reduzir a poluição. O governo da Pensilvânia está em desenvolvimento desde aquela época, quando o governador Wolf anunciou pela primeira vez sua estratégia de metano em 2016.

Comparados com a tecnologia atual e os controles aceitos do setor, os CTGs 2016 incorporam o menor denominador comum de proteção e são aceitos como prática padrão entre os líderes do setor.

A proposta de regra de VOC e metano do estado passou por um período de comentários públicos robustos, com mais de 38.000 habitantes da Pensilvânia expressando seu apoio, incluindo um grupo bipartidário de autoridades locais, bem como líderes religiosos, grupos de saúde pública, organizações de veteranos, empresas, grupos ambientais e outros.

Em outubro Em 12 deste ano, o Conselho de Qualidade Ambiental aprovou mudanças modestas na regra proposta, que a Comissão de Revisão Regulatória Independente assinou em novembro.

Apesar desse mandato federal e amplo apoio público, o presidente Metcalfe esperou um mês inteiro, até os últimos dias de sessão, para forçar o adiamento da regra.

Isso tornou inevitável que o estado perdesse uma data de dezembro. 16º Prazo para a Pensilvânia finalizar a regra de VOC e metano, o que desencadearia sanções obrigatórias com impacto na comunidade regulamentada e residentes em todo o estado – incluindo colocar em risco até US$ 750 milhões em financiamento federal de infraestrutura.

Colocando os retardatários da indústria sobre os da Pensilvânia

As consequências da ação do Comitê foram conhecidas pelo Presidente, bem como pelos membros que o apoiaram.

Em vez de reconhecer as proteções necessárias e há muito esperadas para reduzir a poluição por petróleo e gás e proteger o público, eles optaram por agir em nome da indústria convencional de petróleo e gás, que lutou incessantemente até mesmo contra as salvaguardas e medidas de conformidade mais básicas – apesar de conduzir metade das emissões de metano no estado da Pensilvânia.

Esta mesma indústria está agora se beneficiando de bilhões de dólares dos contribuintes sendo utilizados para tampar os poços que ela abandonou. Esses são os mesmos atores que também estão promovendo uma narrativa falsa sobre regulamentações pesadas, quando na verdade a Pensilvânia tem alguns dos padrões de proteção mais fracos do país.

Mesmo no Texas, a indústria de petróleo e gás – em operações convencionais e não convencionais e independentemente de quanto seus poços produzem – segue os padrões básicos dos CTGs de 2016.

Este foi um movimento imprudente para colocar o interesse próprio dos piores atores da indústria acima das comunidades, economia e meio ambiente da Pensilvânia.

Um caminho de bom senso adiante

gov. Wolf reconheceu que, sem ação, o público mais uma vez arcaria com as consequências da obstrução. Agora aprovado pela EQB, essa regulamentação de emergência permitirá que a regra de VOC e metano seja publicada no Boletim da Pensilvânia – garantindo que a Pensilvânia cumpra seu prazo e preserve centenas de milhões de dólares em infraestrutura.

Por lei, o legislador ainda terá a opção de agir de acordo com a regra, se assim o desejar, de modo que a ação do governador não anula a autoridade do legislador.

Já passou da hora desses padrões básicos estarem em vigor e de responsabilizar a indústria convencional por sua poluição. No próximo ano, a EPA finalizará e fortalecerá os requisitos de bom senso que reduzirão ainda mais a poluição por petróleo e gás – uma vez finalizados, estados como a Pensilvânia estarão posicionados para promulgar esses novos padrões por meio de Planos de Implementação Estaduais, conhecidos como SIPs.

A Pensilvânia está atrasada quando se trata de proteções críticas contra a poluição por petróleo e gás, e deve olhar para o futuro para apoiar a verdadeira liderança e responsabilidade do setor enquanto desenvolve seu Plano de Implementação Estadual, SIP, para atingir e manter os padrões de qualidade do ar.

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