Perché il licenziamento di Brendan Rodgers da parte di Leicester darebbe un colpo ENORME agli aspiranti “Big Six” della Premier League

POCHI uomini nel calcio dividono opinioni come Brendan Rodgers.

Alcuni dicono ‘genio’, altri dicono ‘frode’. Alcuni dicono “tipo adorabile”, altri dicono “mercante David Brent”.

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Il Leicester commetterebbe un errore se licenziassero Brendan RodgersCredito: Richard Pelham / Il sole

Personalmente, tendo al positivo. Ma qualunque sia la tua opinione, i suoi 3 anni e mezzo come allenatore del Leicester sono stati straordinari.

E se, a quanto pare, il 6-2 di sabato al Tottenham si rivela essere l’ultima partita di Rodgers alla guida dei Foxes, questo dovrebbe rattristare chiunque desideri vedere seriamente sfidati i “Big Six” della Premier League.

Perché dirà molto sul soffitto di vetro della lega, sulla natura finita dell’ambizione realistica, ed esporrà anche i limiti delle vanterie inglesi di possedere la lega più competitiva sulla Terra.

Con un quinto posto consecutivo e un trionfo in FA Cup nel 2021, Rodgers è stato l’allenatore di maggior successo di un club non d’élite per una generazione.

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Naturalmente, c’è stata la ridicola vittoria del titolo di Leicester sotto Claudio Ranieri nel 2016, un risultato che sembra ancora più folle con il senno di poi.

Nessun’altra squadra al di fuori dei “Big Six” è nemmeno finita tra le prime quattro dall’Everton nel 2005 – e questo è successo prima che il Manchester City diventasse ricco e ci fosse persino un “Big Six”.

E se stai pensando di annusare la vittoria della FA Cup del Leicester, considera che la squadra di Rodgers è una delle sole tre squadre non d’élite ad aver vinto il trofeo in 27 anni.

È facile sostenere – come fa Rodgers – che la caduta in disgrazia del Leicester sia in gran parte dovuta ai problemi finanziari dei proprietari thailandesi del club, commercianti duty-free, gravemente colpiti dalla pandemia.

Anche se questo è vero in una certa misura, il Leicester ha perso solo Kasper Schmeichel e Wesley Fofana quest’estate.

E anche se mancano sicuramente entrambi i giocatori, le formazioni titolari schierate contro Spurs e Brighton – 11 gol subiti nelle ultime due partite di una serie di sei sconfitte – sembravano ancora piuttosto forti.

Il problema più ampio è che quando un club sbatte la testa contro quel soffitto di vetro per un certo periodo di tempo, senza raggiungere la maggiore annoiata della Champions League, tutti iniziano a sentirsi frustrati e irrequieti.

Una volta che smetti di muoverti verso l’alto, inizi inevitabilmente a precipitare verso il basso – vedi anche West Ham e Wolves, che hanno entrambi presentato serie offerte recenti per la Champions League, ma attualmente si trovano negli ultimi quattro, con solo tre gol e quattro punti in sette partite.

L’interesse dei proprietari può iniziare a svanire, i fuoriclasse vogliono uscire e non possono più essere all’altezza delle aspettative gonfiate dei manager – che, comprensibilmente, vogliono sognare in grande, perché seguire il calcio dovrebbe essere una piacevole evasione.

Il Leicester sembrava inchiodato tra i primi quattro nel 2020 e nel 2021, ma in entrambe le occasioni ha subito crolli tardivi per non essere all’altezza.

QUASI ARRIVATI

La seconda volta, mancando di un solo punto al Chelsea, dopo aver battuto la stessa squadra vincendo la Coppa per la prima volta nella sua storia.

Attraenti da guardare, basati su un reclutamento intelligente e un buon allenatore, piuttosto che su grandi spese, sono diventati un punto di riferimento per la non élite inglese.

E il loro manager parlava spesso della sua missione di “disturbare” l’ordine stabilito.

David Moyes, che ha portato l’Everton al quarto posto 17 anni fa, ha detto lo stesso nelle ultime due stagioni, quando il West Ham è arrivato sesto e settimo e ha raggiunto una semifinale di Europa League.

È ancora troppo presto per cancellare la stagione del West Ham, ma ci vorrà uno sforzo onnipotente per qualificarsi di nuovo per l’Europa.

E non farlo porterebbe inevitabilmente a domande più forti sul futuro del miglior giocatore degli Hammers, Declan Rice.

I TEMPI STANNO CAMBIANDO

Il West Ham non è ancora dove si trova il Leicester – con una bolla che è esplosa in modo completo – ma temono lo stesso scenario.

L’affermazione di Gary Lineker, in Match of the Day, che il suo club “non andrà giù” suonava troppo fiducioso.

I Foxes sono già cinque punti alla deriva dalla sicurezza, non possono difendere gli angoli per il toffee, non ci sono evidenti “certificati” di retrocessione di eccezione in questa stagione e, con l’ammirevole James Maddison, la maggior parte dei loro migliori giocatori sembra avere fiducia.

Per quanto credito Rodgers abbia in banca, pochi discutono con il presidente “Top” Srivaddhanaprabha che ha optato per un cambio di manager.

Rodgers riceverà un compenso considerevole e troverà presto un altro lavoro decente.

Ma la sua partenza sarà un momento triste per chi osa sognare, a Leicester e altrove.

Tutti i tifosi londinesi sanno quali sono i veri derby

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Tutti i tifosi londinesi sanno quali sono i veri derbyCredito: Getty

LE STATISTICHE DEL DERBY COSÌ DUBBIO

C’è un sacco di statistiche sui record nei derby londinesi.

Ad esempio, Harry Kane eguaglia il record di Thierry Henry di 43 gol nei derby londinesi della Premier League, o il Fulham – fino a poco tempo fa – per quasi otto anni senza vincerne uno nella massima serie.

Ma questo presuppone che tutte le partite tra due club londinesi siano effettivamente considerate derby.

Eppure un derby deve significare qualcosa di più della maggior parte delle partite.

E quindi, delle 21 diverse coppie di club londinesi in Premier League in questa stagione, solo sette dovrebbero essere effettivamente etichettati come veri e propri derby.

Questi sono Arsenal v Tottenham, Tottenham v Chelsea, Arsenal v Chelsea, West Ham v Tottenham, West Ham v Chelsea, Fulham v Chelsea e Fulham v Brentford.

Giocare al Crystal Palace non significa niente di speciale per nessun altro club londinese di alto livello.

Palace v Brighton è un derby, ma non è un derby londinese.

Forse potremmo organizzare un “dubbio pannello sui derby” per discutere i meriti di West Ham v Arsenal.

Ma, allo stato attuale, quelle statistiche “derby” non significano nulla per chiunque capisca il calcio londinese.

Gareth Southgate ha una nuova area problematica di cui preoccuparsi

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Gareth Southgate ha una nuova area problematica di cui preoccuparsiCredito: PA

È DUE MALE PER GARETH

A SOLO due mesi di distanza dalla Coppa del Mondo e il boss dell’Inghilterra Gareth Southgate ha ora due potenziali posizioni di crisi.

Come terzino sinistro, dove né Ben Chilwell né Luke Shaw iniziano regolarmente.

E a centrocampo centrale, dove Kalvin Phillips ha subito un intervento chirurgico alla spalla con Declan Rice, Jude Bellingham, James Ward-Prowse e l’infortunato Jordan Henderson come sue uniche opzioni.

Un altro infortunio lì e l’Inghilterra è seriamente a corto.

Steve Cook ha avuto alcune evasioni fortunate di recente

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Steve Cook ha avuto alcune evasioni fortunate di recenteCredito: Getty

CUOCO PRENOTATO

QUANDO il Nottingham Forest ha giocato contro il Tottenham il mese scorso, Steve Cook ha gestito la linea di porta, negando a Harry Kane la possibilità di andare a casa da sei pollici, ma in qualche modo ha evitato l’espulsione.

Venerdì contro il Fulham, Cook – come difensore finale – ha abbattuto Willian, ma è scappato di nuovo con un cartellino giallo.

Forest ha perso entrambe le partite, quindi non ci sono state grandi controversie, ma presto l’apparente immunità di Cook dai cartellini rossi potrebbe diventare un problema.

Roger Federer, appena in pensione, è il miglior tennis di sempre

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Roger Federer, appena in pensione, è il miglior tennis di sempreCredito: Getty

NUTRI LA CAPRA

ROGER FEDERER potrebbe non avere tanti titoli del Grande Slam in singolo (20) come Rafa Nadal (22) o Novak Djokovic (21).

Ma se escogiti un sistema di punteggio in stile pattinaggio artistico – che combina pregio tecnico e impressione artistica – allora l’aggraziato svizzero si ritira come CAPRA del tennis.

E mentre Federer è diventato pretenzioso con la sua attrezzatura da gioco con il monogramma durante la sua fase “Great Gatsby”, è al fianco di Muhammad Ali e Pelé tra i migliori sportivi che il mondo abbia mai visto.

La sequenza binaria dei risultati di Preston si è purtroppo conclusa

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La sequenza binaria dei risultati di Preston si è purtroppo conclusaCredito: Getty

PRES RESET

Una giornata SAD sabato, quando la sequenza di risultati “binari” del Preston North End si è finalmente conclusa con una sconfitta interna per 2-0 contro lo Sheffield United.

Prima di allora, i grandi intrattenitori di Ryan Lowe avevano la seguente serie di punteggi nel campionato: 0-0, 0-0, 1-0, 0-0, 0-0, 0-0, 1-0, 0-1, 1 -1.

La gente del posto non sarà stata intrattenuta in modo così reale da quando Tom Finney era nel suo fasto.

L'Arsenal ha un'altra Vieira di cui può cantare ora

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L’Arsenal ha un’altra Vieira di cui può cantare oraCredito: Alamy

ESPLOSIONE DAL PASSATO

È sembrato proprio come ai vecchi tempi a Brentford domenica: l’Arsenal è in testa alla classifica e un tizio chiamato Vieira che segna.

E ti rendi conto di quanti anni avevano quei tempi quando capisci anche che il quindicenne esordiente dell’Arsenal Ethan Nwaneri non è nato quando Patrick Vieira ha lasciato i Gunners nel 2005, o quando gli Emirati hanno aperto un anno dopo.

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