Perché il passaggio della Premier League a cinque sostituzioni a partita, come altri campionati importanti, è una cattiva idea

Da qualche parte nella scia di un più ampio dibattito sul futuro del calcio, una conversazione sull’uso di cinque sostituti in Premier League è andata avanti per qualche tempo. Il calcio inglese si è occupato di questioni di vasta portata che coinvolgono la possibilità di un regolatore indipendente e regole di proprietà più solide alla luce della vendita del Chelsea e dell’acquisizione del Newcastle United, tutte sostenute dal desiderio di preservare l’integrità e la competitività del gioco.

L’uso di cinque sostituzioni in questo contesto può sembrare una cosa da poco. Raccomandato inizialmente dalla FIFA e adottato dall’International Football Association Board (IFAB) nel giugno 2020 come misura temporanea per alleviare le preoccupazioni derivanti dalla pandemia di coronavirus, i migliori campionati europei hanno deciso di mantenere l’uso di cinque sostituti, ad eccezione della Premier League si è distinto, votando contro la misura nel 2020-21 e nel 2021-22 prima di cedere definitivamente per la prossima stagione.

Portando la Premier League in linea con le altre divisioni, questa alterazione è la più grande minaccia al suo status di divisione più avvincente del calcio mondiale.

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Chiunque cerchi un esempio di come questa fondamentale modifica delle regole aggraverà il divario tra l’élite e il resto non dovrebbe guardare oltre Norwich City vs. Il Manchester United ha disputato il sesto turno di FA Cup il 27 giugno 2020. Il calcio era ripreso in Inghilterra solo 10 giorni prima dopo una pausa forzata a causa del COVID-19.

All’epoca, l’introduzione temporanea di cinque sostituti era un gradito emendamento per placare la diffusa incertezza sugli effetti e sulla diffusione del virus, allora ancora nella sua relativa infanzia. Eppure, in termini puramente sportivi, era un avvertimento inquietante per ciò che ora ci aspetta.

Lo United era stato abietto a Carrow Road fino a quando non è andato in vantaggio con il suo primo tiro in porta al 51 ° minuto con Odion Ighalo, prima che il Norwich pareggiasse meritatamente 24 minuti dopo quando Todd Cantwell segnava da 25 yard. Senza alcun supporto di casa a guidarli a causa della partita giocata a porte chiuse, Norwich ha spinto al massimo per il gol della vittoria nonostante un assalto dello United che non proveniva da nessuna parte del campo, ma dalla panchina.

Hanno sostituito Brandon Williams, Mason Greenwood e Marcus Rashford sull’1-0, poi Nemanja Matic e Paul Pogba tre minuti dopo il pareggio di Cantwell. La partita è andata ai tempi supplementari – che hanno offerto allo United un ulteriore cambio – e con il Norwich in 10 uomini dopo il cartellino rosso di Timm Klose, Ole Gunnar Solskjaer ha lanciato Anthony Martial in un’altra assurda dimostrazione di profondità della squadra.

Nonostante tutto il talento offensivo che lo United aveva ora in campo, l’ironia è stata che il difensore centrale Harry Maguire ha segnato il gol della vittoria due minuti prima della fine, una vittoria assicurata non da una particolare abilità o abilità, ma dall’enorme volume di migliori- giocatori di qualità che Solskjaer aveva a sua disposizione.

Nel marzo di quest’anno, pochi giorni prima che la Premier League votasse sull’espansione, il Manchester City si è imposto 2-1 nei quarti di finale di FA Cup a Southampton al 62′ e ha risposto schierando Phil Foden, Riyad Mahrez, Fernandinho, Oleksandr Zinchenko e Nathan Ake prima del tempo pieno. Foden e Mahrez hanno segnato, il City ha vinto 4-1.

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Dovremmo abituarci. Sebbene qualsiasi modifica del genere richiedesse a 14 dei 20 club di votare a favore, come in questo caso a marzo, rappresenta uno spostamento delle priorità dalla salvaguardia della competitività del campionato all’aiuto ai club più grandi nella ricerca del successo su più fronti .

La popolarità duratura della Premier League si basa in gran parte sulla sua imprevedibilità. C’è un senso di pericolo nella maggior parte delle partite, qualcosa che non si replica nella stessa misura negli altri massimi campionati europei, e si estende anche all’identità dei campioni. Sebbene il Manchester City abbia vinto quattro degli ultimi cinque titoli, la Premier League ha avuto sette vittorie in totale sin dal suo inizio nel 1992-93, più di Germania (6), Spagna (5) e Italia (5). Tuttavia, non si può negare che maggiori entrate hanno cementato lo status dei migliori club in tutta Europa con l’Inghilterra che non fa eccezione.

Il West Ham ha minacciato di ridefinire la nozione convenzionale di “Big Six”, ma City, Liverpool, Chelsea, Manchester United, Tottenham e Arsenal continuano a esercitare un’influenza maggiore. Consentire l’uso di due sostituti aggiuntivi spinge ulteriormente l’equilibrio a favore dei grandi club in grado di mantenere più grandi giocatori felici più a lungo, minacciando di aumentare le scorte che sono state solo parzialmente ridotte dall’introduzione della regola dei 25 uomini.

Il boss del Liverpool Jurgen Klopp è forse il più grande sostenitore dell’introduzione della regola dei cinque sostituti e, dal suo punto di vista, è facile capire perché. Tutti gli altri principali campionati europei ce l’hanno, le tre principali competizioni UEFA (Champions League, Europa League e Campionati Europei) ce l’hanno e c’è un valido motivo per una sorta di misura per aiutare il benessere dei giocatori. I Reds hanno giocato 63 partite nella loro stagione 2021-22, anche se sono ancora cinque in meno del record inglese detenuto dal Chelsea (69) nel 2012-13. Klopp ha utilizzato tutti e cinque i sostituti in sette delle nove partite di campionato del Liverpool durante Project Restart, la conclusione della stagione 2019-20 ritardata dalla pandemia di coronavirus. Solo il Brighton (8) ne ha usati di più tutti e cinque più spesso.

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Per gran parte del periodo intermedio – la Premier League ha votato contro il mantenimento di cinque sostituzioni nel 2020-21 e nel 2021-22 – le falle nel dibattito sono state tracciate in gran parte dalle dimensioni del club coinvolto. Klopp ha usato Burnley come un confronto un po ‘condiscendente per contrastare l’alto numero di giocatori che il Liverpool aveva impegnato nel calcio internazionale, suggerendo che le squadre più piccole avrebbero avuto meno giocatori via con i loro paesi e potrebbero quindi utilizzare quei punti di punteggiatura durante la stagione per riprendersi. È un punto di merito, ma cinque sostituzioni non risolvono il vero problema di fondo che gli organi di governo del gioco non vogliono affrontare: c’è troppo calcio.

Fonti hanno detto a ESPN che un membro dei Big Six ha eseguito la propria modellazione dei dati che ha suggerito che cinque sostituti avrebbero avuto un effetto trascurabile sui loro risultati, citando il numero di partite come un fattore molto più grande. E questo è il punto che gli organizzatori del gioco non vogliono affrontare perché inevitabilmente influenzerà i loro profitti.

Mentre la FIFPro e l’Associazione dei Calciatori Professionisti sono tra gli organismi di rappresentanza dei giocatori che continuano a esprimere preoccupazioni sul calendario delle partite, la FIFA sta espandendo la Coppa del Mondo a 48 squadre dal 2026 e la UEFA ha introdotto una competizione europea per club di terzo livello, l’Europa Conference League e ha deciso di ampliare la Champions League dal 2024.

La Premier League continua a dare il via all’idea di una cosiddetta “39a partita” – un giro in più di partite giocate all’estero per aumentare ulteriormente le entrate – poiché ogni organizzazione cerca di capitalizzare finanziariamente il fascino apparentemente illimitato del calcio.

L’introduzione di cinque sostituti è semplicemente un meccanismo per far fronte al volume delle partite, un atto frammentario progettato per compensare questa incessante ricerca di un’ulteriore espansione. Invece di ammettere che c’è troppo calcio, è stata implementata una modifica alla legge per consentire a più persone di giocarci. Di conseguenza, la maggiore concentrazione di talenti nei migliori club li renderà probabilmente più difficili da battere che mai.

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