PIB deve mostrar crescimento da economia dos EUA no terceiro trimestre, apesar da inflação

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Espera-se que a economia dos EUA tenha crescido de forma robusta em uma forte recuperação em relação ao primeiro semestre do ano, mas a maioria dos americanos provavelmente não perceberá nada sobre a reviravolta.

A inflação persistente continua a pesar fortemente tanto no crescimento económico como nos orçamentos das famílias, e tornou-se um ponto crucial antes das eleições intercalares. Uma leitura forte no relatório do Produto Interno Bruto, programado para ser divulgado na quinta-feira, seria uma boa notícia para os democratas, que lutam para convencer os eleitores de que têm um plano para conter o aumento dos preços e colocar a economia em uma base mais estável.

Embora os números mais recentes provavelmente pareçam melhorias no papel, os economistas dizem que eles não refletem grandes mudanças na economia, que podem estar caminhando para uma recessão no próximo ano.

“Isso vai parecer melhor do que os dois relatórios anteriores do PIB, mas as condições no terreno não mudaram muito”, disse Douglas Holtz-Eakin, presidente do American Action Forum e ex-diretor do Congressional Budget Office. “A inflação ainda está cobrando seu preço. As preocupações com o aperto do Fed permanecem. As coisas não são substancialmente diferentes.”

O PIB, a medida mais ampla da atividade econômica, deve ter aumentado cerca de 2,9 por cento entre julho e setembro, de acordo com um rastreador do Federal Reserve Bank de Atlanta. Isso está de acordo com alguns dos anos pré-pandemia mais fortes de crescimento econômico.

Ele vem após seis meses de contração, com a economia dos EUA encolhendo 1,6 por cento, depois 0,6 por cento nos dois primeiros trimestres do ano. Essa queda no primeiro semestre levantou temores de que o país já estivesse passando por uma recessão, embora as recessões não sejam típicas quando o desemprego está próximo de níveis recordes. A determinação oficial é feita por um painel de especialistas, e os economistas geralmente concordam que a economia dos EUA evitou uma recessão – pelo menos este ano.

O que causa uma recessão? Como as crises econômicas começam.

O retorno dos Estados Unidos ao crescimento contrasta fortemente com outros grandes importadores, incluindo Europa e Reino Unido, que já estão em recessão ou quase certamente se encaminhando para uma. A política de “zero-covid” da China também se tornou um empecilho para seu crescimento econômico, depois de muito tempo ser um dos principais motores. (A China atrasou recentemente a divulgação dos dados do PIB, obscurecendo sua situação econômica.)

Os números mais recentes do PIB dos EUA provavelmente serão sustentados por um déficit comercial cada vez menor, já que os Estados Unidos estão importando menos mercadorias como resultado da desaceleração da demanda. Além disso, espera-se que os níveis de estoque dos varejistas mostrem um crescimento mais forte, à medida que os problemas da cadeia de suprimentos da era da pandemia são resolvidos. Nenhum desses fatores tem muita influência no dia-a-dia dos americanos.

Os repórteres do Post Damian Paletta e Rachel Siegel explicam como as crises econômicas começam. (Vídeo: Hope Davison, Drea Cornejo/The Washington Post, Foto: Michael S. Williamson/The Washington Post)

A incerteza econômica é um dos maiores problemas do mercado de novembro. 8 de meio de mandato, onde o controle de armas, o direito ao aborto e a imigração também são importantes. E as apostas são altas: os democratas estão a seis cadeiras de perder o controle da Câmara e do Senado.

“Não se deixe enganar por uma recuperação do PIB”, escreveu Joseph LaVorgna, economista-chefe da SMBC Nikko Securities America e ex-assessor econômico da Casa Branca de Trump, em uma nota recente aos clientes. “A economia está fora de perigo? Não. A economia frequentemente gera ganhos saudáveis ​​no PIB real em torno do início da recessão. De fato, isso aconteceu em quatro das últimas seis crises.”

Por que a economia dos EUA encolheu no início de 2022

Um crescente coro de economistas diz que uma recessão em 2023 é quase inevitável, já que o Federal Reserve continua a aumentar agressivamente as taxas de juros na esperança de desacelerar a economia o suficiente para controlar a inflação. Também há temores crescentes de que a turbulência no exterior, na Europa e na Ásia, possa se infiltrar na economia dos EUA.

Mas, por enquanto, a economia continua forte por muitas medidas. O desemprego, em 3,5 por cento, está próximo dos mínimos históricos e muitos americanos estão recebendo aumentos salariais. O investimento empresarial e os gastos do consumidor continuam fortes, mesmo que as famílias e os empresários digam que se sentem pessimistas em relação às suas finanças e à direção da economia.

A Casa Branca apontou o forte crescimento do emprego e os gastos constantes do consumidor – que representam quase 70% do PIB – como sinais promissores de que a economia continua robusta.

“Se você está tentando entender o forte crescimento da economia dos EUA, obviamente o mercado de trabalho é um contribuinte crítico”, disse Jared Bernstein, membro do Conselho de Assessores Econômicos do presidente. “A maioria das pessoas obtém sua renda através do mercado de trabalho – trata-se de contracheques, não de carteiras de ações – então, se as pessoas estão trabalhando e progredindo, isso será uma contribuição importante para a economia.”

Os economistas estão acompanhando de perto uma medida-chave que elimina fatores como comércio e níveis de estoque dos varejistas. Essa métrica, vendas finais para compradores domésticos privados, oferece uma visão mais clara da demanda dos EUA e aumentou a cada trimestre desde o início da pandemia. No entanto, as taxas de crescimento começaram a diminuir este ano, sugerindo que os ganhos econômicos estão desacelerando, mesmo enquanto o PIB aumenta.

“A nuance realmente importa agora”, disse Andrew Patterson, economista internacional sênior da Vanguard. “Se você olhar para as métricas subjacentes, o consumo das famílias, empresas e governo está tendendo consistentemente para baixo. Podemos ver um crescimento positivo do PIB desta vez, mas isso se deve a uma queda nas importações, e não a um consumo maior.”

O plano de resgate de Biden piorou a inflação, mas a economia melhorou

A leitura de folhas de chá econômicas, no entanto, muitas vezes é tanto sobre as percepções domésticas e comerciais quanto sobre os números reais. Mesmo com um mercado de trabalho em expansão e gastos rápidos, muitos americanos se sentem incrivelmente pessimistas em relação à economia. O sentimento do consumidor permanece perto de baixas recordes, com muitos americanos dizendo que esperam um caminho ainda mais difícil pela frente, de acordo com um índice observado de perto da Universidade de Michigan.

Essa tristeza está levando as pessoas em todo o país a reavaliar suas decisões antes das eleições de meio de mandato. As pesquisas mostram consistentemente que a inflação continua sendo uma questão importante para muitos americanos.

Em Nashville, Cheryl Beaumont está votando nos democratas para governador e no Congresso, embora ela diga que vários amigos estão mudando para candidatos republicanos por causa de preocupações econômicas. Muitos estão lutando com os custos mais altos de alimentos e gás, disse ela, e não sentem que o atual governo está fazendo o suficiente para reduzir os preços.

“Os democratas ainda estão falando sobre segurança de armas e aborto, mas a verdadeira preocupação para os americanos comuns é: como alimentar minha família? Como faço para pagar o aluguel?” disse Beaumont, 52, que lida com logística de transporte para um varejista de calçados. “Eles querem um plano. As pessoas não têm mais o luxo de colocar princípios à frente da inflação.”

O que são eleições de meio de mandato e por que elas são importantes?

Os preços subiram 8,2% no ano passado, mostram números do governo, embora muitas necessidades como mantimentos, gás, serviços públicos e assistência médica sejam significativamente maiores. Como resultado, mais americanos estão mergulhando em suas contas bancárias e assumindo mais dívidas de cartão de crédito para sobreviver. Muitos dizem que sentem uma crescente sensação de desespero, à medida que os aumentos salariais e as economias da pandemia são exterminados pela inflação.

Philip Hyatt, dono de uma empresa de bufê de churrasco em Carson City, Nevada, diz que as preocupações com a recessão levaram muitos clientes a adiar as reservas para o próximo ano. Ao mesmo tempo, ele enfrenta preços de dois dígitos em quase tudo, de temperos a costelas, e diz que votará nos republicanos no meio do mandato, em parte porque sente que o presidente Biden não fez o suficiente para lidar com os custos crescentes.

“Muito dessa inflação aconteceria, não importa quem estivesse no poder”, disse ele. “Mas também vejo coisas acontecendo na Casa Branca que não são propícias para nos fazer passar por isso ou aliviar qualquer uma dessas pressões.”

Mas, embora os eleitores ainda digam que a economia é sua maior preocupação neste outono, há sinais de que muitos americanos estão começando a se sentir pelo menos um pouco melhor com suas finanças, já que os preços do gás caem em relação aos recordes do verão.

Os republicanos levam vantagem nas questões que mais preocupam os americanos

Theresa McCloskey, dona de uma empresa de design gráfico e impressão perto da Filadélfia, tem sido perseguida pela escassez de oferta e pelo aumento dos preços. Mas ela diz que está mais preocupada com o direito ao aborto. Embora ela muitas vezes vote em candidatos de ambos os lados do corredor, ela planeja ficar diretamente com os democratas desta vez.

“Mesmo que como uma pessoa de negócios, meu trabalho literalmente coloque um teto sobre minha cabeça, acredito que meus direitos como mulher – e os direitos de minha filha e sobrinhas – são muito mais importantes do que qualquer coisa que a economia possa jogar em mim, disse 62 anos. “Eu não me importo com o que as coisas custam. Já trabalhei em três empregos como mãe solteira antes, e farei isso de novo se for preciso para manter meus direitos.”

McCloskey, que evitou jantar fora e viajar para economizar dinheiro, diz estar otimista em relação à economia. Escolas, concessionárias de automóveis e outros clientes continuaram a desembolsar cartões de visita, folhetos e grandes banners. Suas vendas estão a caminho de superar as do ano passado em 20%, e ela espera que os Estados Unidos possam evitar uma recessão.

“A inflação está difícil agora”, disse ela. “Mas se as coisas ficarem mais caras, ou eu corto mais ou consigo outro emprego. Não vou me preocupar ainda.”

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