Premier League: 10 spunti di discussione dall’azione del weekend | premier League

1) Grealish ha ancora tempo per brillare al City

L’amore di Pep Guardiola per i giocatori con la palla è ben noto: una volta ha speso più di 30 milioni di sterline per Cesc Fábregas quando il Barcellona aveva già forse il più grande centrocampo di tutti i tempi. Allo stesso modo, l’aggiunta di Jack Grealish a una squadra del Manchester City già estremamente fornita di talento offensivo sembrava non necessaria e, nonostante un gol cruciale al West Ham nella corsa al titolo della scorsa stagione, la mossa deve ancora dare i suoi frutti. Grealish ha iniziato la partita di sabato contro i Wolves sotto pressione… e poi ha segnato dopo 55 secondi. Saprà che questa non è la fine della conversazione e deve essere l’inizio di qualcosa di più significativo. I presagi sono buoni: altri hanno impiegato una stagione per adeguarsi alle specifiche richieste di Guardiola. Con le difese preoccupate per le esigenze di gestione di Erling Haaland, ci dovrebbe essere sia spazio che spazio per Grealish per dispiegare il suo marchio unico di genialità improvvisativa. Daniel Harris

2) Il branco di lupi di Lage sembra sottile ad entrambe le estremità

Guardare una squadra del Manchester City che ha segnato altri tre gol sulla strada per la vittoria deve essere stato una sorta di presa in giro per Bruno Lage, dato che i Wolves ne hanno gestiti così tanti in tutte e sette le partite di campionato finora. Estate Sasa Kalajdzic dovrà affrontare mesi a causa di un grave infortunio al ginocchio, anche Raúl Jiménez è fuori gioco, Gonçalo Guedes non ha ancora firmato il gol dopo il suo arrivo dal Valencia e Diego Costa potrebbe essere abbastanza in forma per la panchina contro il West Ham dopo la pausa per le nazionali. Se la schiettezza dei Wolves è un problema, lo è anche la squalifica di tre partite in arrivo per il difensore centrale Nathan Collins. I lupi hanno permesso a Conor Coady di unirsi all’Everton e ora appaiono leggeri in difesa. Lage non ha potuto nascondere la sua irritazione dopo la sconfitta, insistendo sul fatto che voleva sia un attaccante che un difensore centrale prima della scadenza della finestra di mercato. I lupi hanno problemi da risolvere in entrambe le scatole. Ben Fisher

Anthony Taylor mostra un cartellino rosso a Nathan Collins per il suo fallo su Jack Grealish. Fotografia: Paul Greenwood/Shutterstock

3) Vieira e Nwaneri puntano a un futuro luminoso

“Sappiamo i motivi per cui lo abbiamo ingaggiato”, ha detto Mikel Arteta di Fábio Vieira, che ha coronato il suo primo inizio in Premier League con un ottimo gol contro il Brentford. “Penso che si adatti molto bene. È un giocatore creativo; ha bisogno di giocare con l’istinto. Mi è piaciuto il modo in cui ha affrontato la parte brutta del gioco”. Nonostante un sorprendente debutto completo da parte del 22enne, era un giocatore di quasi sette anni più giovane che Arteta ha risposto a ripetute domande dopo la partita. “E’ stata una sensazione pura viscerale”, ha detto della sua decisione di fare del quindicenne Ethan Nwaneri il giocatore più giovane di sempre della Premier League. “È un altro passo, dopo di che forse ha bisogno di tre passi indietro per farne un altro in avanti”. A Nwaneri è stato detto sabato che era nei piani di Arteta e che è rimasto nell’hotel della squadra prima di entrare nei tempi di recupero. “Congratulazioni e divertiti”, sono state le ultime parole del manager prima che il suo giovane allenatore entrasse nella storia. John Brewin

4) I martelli sembrano arrugginiti nella sconfitta di Goodison

David Moyes è rimasto frustrato dagli sforzi dei suoi giocatori a Goodison Park. Sta cercando di integrare i suoi acquisti estivi in ​​una squadra in difficoltà, ma coloro che conoscono le richieste del proprio allenatore non stanno definendo lo standard da seguire per i nuovi arrivati. Moyes ha ammesso che la sua squadra ha giocato male, aggiungendo che l’Everton non era molto meglio. La squadra di casa è stata terribile nel primo tempo, ma il West Ham non è riuscito a migliorare contro una squadra in agguato. Avevano vinto le loro due precedenti visite a Goodison Park e avevano più ingranaggi da affrontare, ma li hanno trovati solo dopo che il vincitore di Neal Maupay e una serie di sostituzioni, incluso il diretto Maxwel Cornet, hanno dato vita a una performance stantia. Moyes ora ha due settimane per pensare a come cambiare le cose e potrebbe iniziare sostituendo il vecchio con il nuovo. Svincolerà

5) Iwobi gode di un ruolo più centrale nell’Everton

“Sono felice che tu ricordi”, ha sbalordito Alex Iwobi quando gli è stato chiesto del suo assist nitido a Maupay nella vittoria contro il West Ham. Dopo una prima metà di una commedia slapstick in cui i giocatori di entrambi in giro mostravano prezioso poco controllo o compostezza, è stato rinfrescante vedere produrre alcuni momenti di entrambi nella seconda metà. L’ex ala dell’Arsenal ha scelto Demarai Gray e ha giocato un semplice uno-due con il suo compagno di squadra. Maupay ha capitalizzato a pieno effetto con il suo colpo vincente; era tanto semplice quanto efficace e fa ben sperare per il futuro di Iwobi in un ruolo più centrale. Ci sono state anche parole di apprezzamento del giocatore sull’influenza di Frank Lampard e sulla sua convinzione che Iwobi sarebbe fiorito nel mezzo. “Il manager mi dà la libertà di esprimermi, come faccio in allenamento, e portarla alle partite”, ha detto Iwobi a Sky Sports. C’erano segnali promettenti qui. Luke McLaughlin

Alex Iwobi porta via la palla a Lukasz Fabianski durante la vittoria dell'Everton sul West Ham.
Alex Iwobi porta via la palla a Lukasz Fabianski durante la vittoria dell’Everton sul West Ham. Fotografia: Jason Cairnduff/Action Images/Reuters

6) Il Leicester prova a guardare il lato positivo

Quando una sconfitta per 6-2 non è una sconfitta per 6-2? Bene, secondo Brendan Rodgers e James Maddison, sabato sera al Tottenham Stadium. Il punteggio ha mostrato che il Leicester era ben battuto, ma il loro manager e il suo giocatore creativo di punta la pensavano diversamente. Hanno affermato collettivamente che al di là della fallibilità su calcio piazzato della squadra – i primi due gol degli Spurs arrivavano da corner – e degli errori individuali – il tremore di Wilfred Ndidi prima del terzo del Tottenham – le basi di una prestazione decente erano visibili. Pensiero speranzoso? Cecità volontaria? O una valutazione equa? Chissà cosa credere, anche se il suggerimento di Rodgers secondo cui il difensore centrale Wout Faes eccelleva in fase difensiva al debutto sminuisce un po’ la sua credibilità. Ora arriva una pausa internazionale: Rodgers deve sperare che il riposo di due settimane non diventi una pausa prolungata. Sam Daling

7) Bentancur inizia a proporre Spurs all’avanguardia

Nell’ottobre 2018, la Juventus ha vinto 1-0 in casa del Manchester United in Champions League, una vittoria molto più confortevole di quanto suggerisse il punteggio. La ragione principale di ciò, oltre alla povertà delle prestazioni dello United, è stata l’eccellenza di un giovane uruguaiano nel loro centrocampo. Rodrigo Bentancur, allora appena 21enne, sembrava una futura star, i suoi passaggi semplici ma perspicaci, un fisico snello che smentiva una seria tenacia. Negli anni successivi la sua carriera si fermò un po’, e quando Antonio Conte lo firmò lo scorso gennaio, pochi a Torino si furono turbati. Da allora, però, le cose sono cambiate e ora sta realizzando il potenziale che era così evidente la prima volta che ha giocato in Inghilterra. Contro il Leicester, ha offerto un’altra eccellente prestazione a tutto tondo e, cosa più promettente di tutte, ha fornito un gol e un assist. Ha segnato solo cinque gol nella sua carriera da club, troppo pochi per un giocatore nella sua posizione; se riesce ad affrontarlo, diventerà ancora migliore. DH

Rodrigo Bentancur (a destra) festeggia dopo aver messo gli Spurs 3-2 davanti a casa a Leicester.
Rodrigo Bentancur (a destra) festeggia dopo aver messo gli Spurs 3-2 davanti a casa a Leicester. Fotografia: Vincent Mignott/EPA

8) I derby offrono a Forest la possibilità di fermare la putrefazione

C’è un grande bisogno di stabilità al City Ground, con il manager Steve Cooper con un contratto a meno di un anno dalla fine e con una piccola clausola di compensazione in atto. La gerarchia del club sarà sollevata dal fatto che il Brighton abbia cercato altrove il suo nuovo allenatore, ma Cooper sta ancora cercando la formula per aiutare il Forest a “sembrare una squadra” dopo aver ingaggiato i 22 giocatori. La sconfitta contro il Fulham venerdì è stata la quarta sconfitta consecutiva in campionato, con gli ultimi sei derby delle Midlands contro Leicester, Aston Villa e Wolves. I tifosi della foresta di una certa età ricorderanno che l’ultima volta che il club ha perso sei partite consecutive di Premier League è stato l’inizio della stagione 1992-93, quando la loro eventuale retrocessione ha portato alla partenza di Brian Clough e alla fine della loro grande era. Pete Lansley

9) Le gazze hanno perso qualcosa durante la transizione

Una cosa è monopolizzare la palla e un’altra è sapere cosa farne. Il Newcastle ha goduto del 72% del possesso palla quando ha pareggiato 1-1 con il Bournemouth, ma ha richiesto un rigore – trasformato dall’altrimenti intelligentemente ombrato Alexander Isak – per guadagnare un punto. La squadra di Eddie Howe era così piatta che un abile contropiede del Bournemouth ben organizzato dal loro manager ad interim, Gary O’Neil, sembrava a volte la squadra più pericolosa con Philip Billing (marcatore del primo gol), Marcus Tavernier e Jordan Zemura che impressionavano tutti sul rompere. Fino a poco tempo, il Newcastle aveva un possesso basso, una squadra in contropiede e una transizione stilistica in corso spiega in parte perché ha vinto solo una partita di campionato in questa stagione. “Dobbiamo essere migliori con la palla”, ha detto Howe. “Dobbiamo essere più creativi e mostrare un po’ più di pazienza”. Luisa Taylor

10) La spietata chiamata Mings di Gerrard ha dato i suoi frutti?

Il trambusto che ha circondato la decisione di Steven Gerrard di togliere a Tyrone Mings il ruolo di capitano dell’Aston Villa era impossibile da evitare, ma forse dopotutto era la decisione giusta. Il mese scorso Mings si è assicurato la vittoria di Villa contro l’Everton con un muro cruciale per negare ad Anthony Gordon il pareggio nei tempi di recupero. Il difensore ha dato tanto quanto ha ottenuto contro Erling Haaland nel pareggio con il Manchester City, ed è stato un giocatore eccezionale nella vittoria di venerdì sul Southampton. La stagione di Mings è iniziata in modo aspro, in panchina nel suo ex club Bournemouth, ma il difensore centrale, che ha perso il posto nella rosa dell’Inghilterra, si è ripreso da quella delusione. «L’idea era di prenderlo [the captaincy] lontano da lui in modo che potesse concentrarsi di più su di lui e non preoccuparsi degli altri giocatori della squadra, concentrati solo su di te e portare i tuoi attributi sul tavolo in modo coerente”, ha detto Gerrard. “Le ha. Penso ancora che possa fare di meglio”. BF

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