Preparati per un’altra affascinante stagione nella Ligue 1 in continuo miglioramento | Lega 1

ligue 1 torna questo fine settimana dopo un’estate intensa. Delle quattro squadre coinvolte nella corsa al titolo estremamente serrata la scorsa stagione, Lille e Lione sono state relativamente tranquille nella finestra di mercato mentre hanno cercato di consolidarsi sotto i loro nuovi allenatori. Monaco e Paris Saint-Germain hanno partecipato con entusiasmo al mercato, acquistando bene in un modo che soddisfi le loro esigenze in modo completo. Nice e Rennes hanno anche fatto degli astuti affari nella pausa, per non parlare della marea di arrivi del Marsiglia. Ma la discussione sui potenziali favoriti per il titolo deve iniziare e finire con il PSG, che potrebbe ancora realizzare il trasferimento più grande di tutta questa estate.

Anche se le voci girano sulla potenziale partenza di Kylian Mbappé, con il giovane attaccante che deve ancora firmare un prolungamento del contratto all’inizio della stagione questo fine settimana, il PSG ha fatto del suo meglio per convincere la sua giovane stella a restare. Almeno, se si giudica dalla loro attività di trasferimento. Anche se Lionel Messi non si unisce al club, gli arrivi di Sergio Ramos, Gianluigi Donnarumma, Georginio Wijnaldum e Achraf Hakimi hanno rafforzato la squadra di Mauricio Pochettino in aree chiave, aggiungendo anche un altro livello di dinamismo.

L’argentino avrà le mani impegnate a distribuire tempo di gioco, con il difensore centrale e il portiere che posizionano le sue principali preoccupazioni. Al team mancheranno anche il ritmo di lavoro e l’energia di Moise Kean, ma questi sono avvertimenti minori. La spinta di Wijnaldum da centrocampo alleggerirà il carico creativo su Marco Verratti; Hakimi è probabilmente il miglior terzino destro giovane del mondo; e Donnarumma sembra un ottimo affare, avendo firmato a titolo gratuito dopo essere stato nominato giocatore del torneo agli Europei.

Se Pochettino riesce a mantenere la sua squadra felice ed equilibrata, questa squadra sembra potente come qualsiasi altra in Europa e il titolo in Francia dovrebbe essere scontato a condizione che i giocatori mantengano la concentrazione. Mentre un altro titolo per celebrare il decimo anniversario dell’acquisizione del Qatar sembra inevitabile, il campionato nel suo insieme è pieno di intrighi, con una mezza dozzina di squadre che spingono per un posto tra le prime tre.

Il Monaco è probabilmente il più attrezzato, anche se dovrà fare i conti con il calcio europeo. L’arrivo del potenziale olandese Myron Boadu fornirà un valido sostituto dell’ex attaccante Stevan Jovetic. I giovani tedeschi Alexander Nübel e Ismail Jakobs sembrano essere dei potenziamenti rispettivamente su Benjamin Lecomte e Fodé Ballo-Touré, il tutto senza spendere troppo.

L’entusiasmante calcio di punta di Niko Kovač rimane al suo posto, così come tutti gli elementi chiave di una squadra che l’anno scorso ha vinto il Lione in ritardo, lontano dal titolo. Con più esperienza per i giovani della squadra, un’intera stagione di Aleksandr Golovin e più tempo per Kovač per migliorare la forma fisica della squadra, sembrano certi di un posto sul podio.

Il loro principale rivale, quindi, potrebbe essere proprio il Marsiglia. Uno dei pochi club nel mix per l’Europa a non aver cambiato allenatore durante l’estate, ha portato una serie di giovani talenti per sostenere Jorge Sampaoli. Mattéo Guendouzi e William Saliba sono i più promettenti, ma anche l’esterno americano Konrad de la Fuente sembra un filo conduttore, e in Arkadiusz Milik la squadra ha una conclusione clinica per arrivare alla fine degli attacchi. Ci sono ancora dubbi sulla capacità di giocatori invecchiati come Dimitri Payet e Steve Mandanda di bilanciare una stagione in cui il Marsiglia sarà presente in Europa League, ma nel complesso, il club più tifoso della Francia dovrebbe spingere forte il Monaco per una Champions League posto.

Altrove, il Lione è mancato poco prima dei primi tre con una sconfitta sventrata contro il Nizza nell’ultima giornata della stagione. I due club si trovano in una presunta battaglia per l’Europa sotto una nuova gestione. Il Lione dovrà fare a meno della qualità individuale incandescente di Memphis Depay, ma potrebbe essere una forza più potente in avanti dopo il ritorno di Moussa Dembélé e l’installazione di Peter Bosz in panchina. Lo stile aggressivo dell’olandese potrebbe non avere il rigore difensivo per mantenere il Lione nella caccia al titolo, ma è improbabile che siano noiosi, anche se sono rimasti in gran parte saldi nel mercato di trasferimento.

Il Nizza è stato piuttosto attivo sul mercato, portando un gruppo di giovani giocatori olandesi promettenti, tra cui Calvin Stengs, Pablo Rosario e Justin Kluivert. Questo trio, insieme al ritorno di Jean-Clair Todibo con un accordo permanente e artisti del calibro di Dante, Kasper Dolberg e Youcef Atal che tornano al passo, li rendono una squadra dal potenziale immenso. Per lottare per i primi tre, il nuovo allenatore Christophe Galtier dovrà avviare un gruppo eterogeneo di (per lo più) giovani giocatori, ma non sarebbe saggio scommettere contro l’ex allenatore del Lille.

Per quanto riguarda l’ex club di Galtier, i campioni in carica dovrebbero probabilmente combattere contro il Rennes per un posto in Europa League. Il lato nord lo farà con un nuovo volto al timone nella persona di Jocelyn Gourvennec. L’ex tecnico di Guingamp e Bordeaux guida una squadra sostanzialmente invariata, fatta eccezione per Mike Maignan e Boubakary Soumaré, ora al Milan e al Leicester. Mentre ulteriori partenze potrebbero minare quelle che sono le speranze di una squadra superficiale di tornare in Champions League, l’ulteriore sviluppo di giovani come Timothy Weah, Jonathan David e Jonathan Bamba rendono il Lille una squadra da tenere d’occhio.

La squadra bretone, nel frattempo, è stata impegnata nel mercato, spendendo 20 milioni di euro per il difensore del Lens Loïc Badé. Il Rennes ha anche chiamato l’ala ghanese Kamaldeen Sulemana per completare il sempre migliore Jérémy Doku, sulla scia delle impressionanti prestazioni del belga quest’estate. La partenza di Steven Nzonzi lascia più domande che risposte al centrocampo centrale, ma sotto Bruno Génésio è altamente improbabile che sia una squadra noiosa.

Altrove, una marea di altre squadre avrà nuovi allenatori, con Michel Der Zakarian e Olivier Dall’Oglio che si sono scambiati i posti a Montpellier e Brest. Anche Bordeaux (Vladimir Petković), Reims, Angers e Strasburgo (Julien Stéphan) hanno apportato modifiche a livello di allenatore. Stéphan e gli attaccanti a sua disposizione in Alsazia sono da guardare, così come la capacità di Dall’Oglio di interpretare il suo solito ruolo di scienziato pazzo nel calcio offensivo con artisti del calibro di Andy Delort, Téji Savanier e Gaëtan Laborde.

In fondo alla classifica, né le squadre promosse, né il Clermont – che sta facendo il loro debutto in Ligue 1 – né il Troyes, sostenuto dal City Football Group, sono all’altezza del compito di mantenere il proprio status. Anche Angers, Reims, Lorient e Brest potrebbero essere in bilico viste le partenze sia dalla panchina che dal campo.

Tutto sommato, però, la qualità in Francia dovrebbe continuare ad aumentare, come ha fatto per diverse stagioni. Sempre più squadre stanno investendo in modo significativo e, poiché la Francia è una fonte ineguagliabile di giovani talenti, la reputazione del campionato è meritatamente aumentata negli ultimi tempi. Anche senza una corsa al titolo, quindi, la Ligue 1 in questa stagione rimarrà una visione avvincente, con una panoplia di grandi personalità e giocatori di talento assurdo tra cui il neutrale può scegliere.

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