Professor, pesquisador e agora empresário – AWE alum promove a positividade do corpo no Paquistão

Crescendo em Islamabad, seus pais queriam que ela se tornasse médica. Mas a paixão pela farmácia a levou a uma carreira de sucesso na academia, durante a qual ela se tornou a primeira e única professora de prática de farmácia no Paquistão.

Enquanto trabalhava na Hamdard University Islamabad, Malik passou muito tempo realizando pesquisas sobre distúrbios alimentares no Paquistão. Ela logo percebeu que queria ir além de pesquisar o problema para fazer parte da solução. Ela teve a ideia de abrir um negócio – uma jogada corajosa para um professor.

“Eu tinha experiência em pesquisa, mas na verdade não era um empreendedor”, diz Malik.

Em 2020, ela deu um segundo salto de fé e fundou a Cyntax Health Products, a primeira empresa de pesquisa farmacêutica liderada por mulheres no Paquistão. A Cyntax é uma empresa que realiza estudos de pesquisa clínica relacionados à saúde e à medicina e vende produtos que promovem a positividade do corpo e a saúde mental.

Professor durante o dia e empresário à noite, Malik não perdeu tempo desenvolvendo novos produtos para a Cyntax, como Mady’s Organics, uma linha de produtos orgânicos de saúde e beleza.

Agora ela foi nomeada uma das 101 principais CEOs do Paquistão e recebeu o prestigioso 1º Prêmio de Excelência em Mulheres de Negócios pelo próprio presidente paquistanês Arif Alvi.

Mas quando Malik começou, a Cyntax era uma pequena operação – apenas Malik e quatro membros da equipe que trabalhavam no desenvolvimento de 32 produtos orgânicos para a pele para a Mady’s Organics. Malik queria contratar mais funcionários e expandir sua linha de produtos, mas ela diz que não era financeiramente viável – até receber uma doação de $ 3.000 em 2021 da Academy for Women Entrepreneurs (AWE), uma iniciativa do governo dos EUA para capacitar mulheres com habilidades e businesslearning.

Malik passou três meses trabalhando com líderes empresariais e mentores de ex-alunos de programas de intercâmbio dos EUA como parte do AWE, que é oferecido por meio do Lincoln Corners Pakistan, uma rede de 18 Espaços Americanos. Os Espaços Americanos são espaços de envolvimento educacional e cultural operados em parceria entre a Embaixada dos EUA e instituições locais selecionadas.

Lá, Malik aprendeu as habilidades empreendedoras necessárias para levar a Cyntax ao próximo nível. Ela diz que a AWE a ajudou a reformular completamente seu modelo de negócios depois de aprender como precificar seus produtos, melhorar a marca do produto e como aumentar o investimento de capital.

“O AWE realmente mudou o jogo”, diz Malik. “[AWE] me ajudou de tantas maneiras que sinto que eles fazem parte da Cyntax – eles são como uma família.”

Foram seus mentores AWE que a ensinaram o que é preciso para ser uma empreendedora de sucesso e transformar seus sonhos em realidade, diz Mailk.

“Uma boa ideia não é suficiente para iniciar um negócio”, adverte Malik. “Você precisa de um mentor, para obter os recursos certos, as habilidades certas e o capital, se quiser que seja bem-sucedido.”

Depois de trabalhar com a AWE, Malik diz que a Cyntax passou por uma transformação completa. Ela foi capaz de lançar uma série de novos produtos para cuidados com os cabelos, cuidados com o corpo e cosméticos projetados para fornecer aos indivíduos de todas as idades e gêneros as ferramentas para se sentirem confiantes em sua aparência.

“Minha equipe e eu começamos a trabalhar com produtos orgânicos”, diz Malik. “Após um ano de extensa pesquisa e desenvolvimento, desenvolvemos 59 produtos orgânicos para cuidados com a pele e bem-estar.”

Em setembro de 2021, Malik decidiu usar o dinheiro da bolsa que recebeu por meio da AWE para expandir seu trabalho sobre positividade corporal por meio de uma linha de roupas inclusiva. Um estudo de 2022 publicado no International Journal of Environmental Research and Public Health constatou que 21,9% das crianças e adolescentes estavam abaixo do peso, enquanto 5,4% eram obesos.

Como resultado, Malik diz que há muitas mulheres paquistanesas com composições corporais muito diferentes, mas a maioria das grandes lojas de roupas não tem tamanhos para atender mulheres que precisam de roupas pequenas e grandes.

É por isso que ela lançou a Dhaaga, uma nova linha de roupas que oferece uma variedade maior de opções de tamanhos para as mulheres paquistanesas para ajudá-las a se sentirem confiantes em suas roupas. Os clientes de Dhaaga podem solicitar uma triagem gratuita para problemas de saúde mental ou distúrbios alimentares e podem solicitar roupas casuais ou “festivas” em tamanhos que variam de XS a XXXL.

“Fornecemos uma solução única para todos que desejam encomendar roupas tamanho grande ou tamanho pequeno personalizadas para eles”, explica Malik.

Desde que se formou no programa AWE, Malik quintuplicou sua equipe de 4 para 20 pessoas. A base de clientes da Cyntax também disparou para mais de 1.500 clientes regulares, levando Malik a se afastar temporariamente de sua função na universidade e se dedicar à empresa em tempo integral.

Ela também foi reconhecida nacional e internacionalmente por seu trabalho. Em abril, Malik recebeu o Prêmio de Liderança 2022 de Begum Samina Alvi, a primeira-dama do Paquistão, e foi nomeada uma das CEOs mais influentes do país.

Então, em agosto, ela ganhou o Distinguished Pak-US Alumni Award, uma honra concedida especificamente a indivíduos que tiveram um impacto positivo nas relações Paquistão-EUA por meio de suas contribuições em seu campo.

E ela não vai desacelerar tão cedo. Malik está se preparando para listar seus produtos na Amazon e planeja lançar um kit orgânico de higiene menstrual em janeiro. Ela ainda encontra tempo para servir como mentora para novos grupos AWE de mulheres empresárias paquistanesas e para apoiar outras mulheres paquistanesas quando lançam suas próprias empresas.

“Acho que atuo como um modelo para muitas outras mulheres que estão entrando no empreendedorismo, na academia ou na pesquisa”, diz Madeeha. “Escolhi esta profissão por fé cega. Nunca me arrependi disso.”

Quando você é apaixonado pelo que está fazendo, diz Malik, às vezes é preciso dar um salto de fé.

A Academy for Women Entrepreneurs opera sob o Departamento de Estado dos EUA e ajuda mulheres como Madeeha Malik a lançar e expandir seus negócios usando a plataforma DreamBuilder desenvolvida pela Thunderbird School of Global Management da Arizona State University. A AWE atualmente oferece programas em quase 100 países e capacitou cerca de 25.000 mulheres em todo o mundo. A AWE começou a operar no Paquistão em 2021 e energizou mais de 60 mulheres empresárias desde então.

Para obter mais informações sobre o AWE, visite: https://eca.state.gov/awe.

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