Projetos para apoiar a economia, fazendas, comunidades de Nova York

Novas doações do USDA financiarão dezenas de projetos de pesquisa em Cornell, desde melhorar a viabilidade do cultivo de batata-doce em Nova York até entender as implicações de justiça ambiental das novas classificações federais de risco de inundação.

Os 51 projetos de Cornell que foram financiados com um total de US$ 3,8 milhões são administrados pela Estação Experimental Agrícola da Universidade de Cornell (Cornell AES).

Um dos projetos deste ano se concentra nas causas e consequências sociais, econômicas e ambientais da mudança demográfica na América rural. Entre 2010-19, 43% dos condados rurais dos EUA perderam população. Residentes em condados rurais são mais velhos do que aqueles em áreas metropolitanas ou suburbanas, têm menos serviços comunitários e de transporte e têm menos acesso a cuidados de saúde – todos os problemas que foram exacerbados durante a pandemia de COVID-19, de acordo com Mildred Warner, MS ’85, Ph.D. ’97, que lidera o projeto e é professor do Departamento de Planejamento Urbano e Regional e do Departamento de Desenvolvimento Global. Warner defende uma abordagem “para todas as idades” ao planejamento rural, que ela detalhou em uma entrevista ao Congresso no início deste ano.

“Olhando para as diferenças entre as áreas rurais e urbanas, muitas de nossas recomendações amigáveis ​​aos idosos e aos jovens são realmente tendenciosas urbanas”, disse Warner. “Precisamos vincular planejamento, design e serviços nas áreas rurais para construir comunidades que permitam mais independência tanto para os mais jovens quanto para os mais velhos.”

A Cornell AES apoia pesquisadores da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida (CALS), da Faculdade de Ecologia Humana e da Faculdade de Medicina Veterinária, gerenciando aplicações e distribuição de Fundos de Capacidade Federal do Instituto Nacional de Alimentação e Agricultura do USDA. Esses subsídios federais anuais apoiam atividades de pesquisa estaduais em universidades de concessão de terras para proteger o suprimento de alimentos, a economia e os recursos naturais do país. Subsídios individuais – um máximo de US$ 30.000 por ano durante três anos – fornecem financiamento inicial para novas ideias ou financiamento-ponte para pesquisas em andamento.

“Esses fundos fornecem apoio crítico para projetos de pesquisa adaptados às necessidades dos nova-iorquinos”, disse Margaret Smith, diretora da Cornell AES e reitora associada da CALS. “A cada ano, temos a oportunidade de apoiar novos projetos projetados para atender às necessidades de pesquisa em andamento e emergentes no estado.”

Alguns dos outros projetos financiados este ano explorarão:

  • Combater pragas e proteger polinizadores: Nos últimos 30 anos, os agricultores confiaram em uma classe de inseticidas chamados neonicotinóides para combater pragas como as larvas do milho, que atacam o milho e a soja. Um crescente corpo de pesquisa sugere que os neonicotinóides contribuíram para o declínio das abelhas e outros polinizadores. Katja Poveda, professora associada de entomologia, está desenvolvendo métodos alternativos para controlar e monitorar as larvas do milho, entendendo quais produtos químicos as atraem.
  • Classificação de risco de inundação e justiça ambiental: As inundações são a forma mais comum e dispendiosa de desastre natural no estado de Nova York e, devido às mudanças climáticas, o risco de inundação está crescendo. Sharon Tennyson, professora da Escola de Políticas Públicas Cornell Jeb E. Brooks, examinará como as mudanças recentes na classificação de risco de inundação da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências impactaram os preços, acessibilidade e aceitação do seguro federal contra inundações em Nova York, particularmente entre as minorias e populações desfavorecidas em comunidades propensas a inundações.
  • Controlando a mosca-lanterna manchada: A invasora mosca-lanterna ataca uma variedade de plantas, incluindo uvas e frutas de caroço economicamente importantes. Avistados pela primeira vez na Pensilvânia em 2014, pesquisadores de Cornell e agências do estado de Nova York trabalharam para impedir que a praga infestasse fazendas e vinhedos de Nova York. Ann Hajek, professora de entomologia, está estudando dois patógenos fúngicos que prejudicam as moscas-das-lanternas; estudos de laboratório e de campo testarão se esses patógenos naturais podem ser recrutados para controlar as pragas.
  • Cultivo de batata-doce: Gaurav Moghe, professor assistente da School of Integrative Plant Science, Plant Biology Section, está explorando estratégias para melhorar a viabilidade do cultivo de batata-doce em Nova York. Moghe testará se um grupo de fungos benéficos chamados fungos micorrízicos arbusculares (AMFs) pode ajudar. A associação de plantas com FMAs remonta a 400 milhões de anos atrás e tem sido uma das adaptações mais duradouras em plantas terrestres. Condições de solo não ideais, como alta acidez ou contaminação por metais pesados, e toleram temperaturas extremas, tanto quentes quanto frias.

Krisy Gashler é escritora da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida.

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