Que vença o melhor arremesso: Wisconsin compete com empreendedores ao estilo das Olimpíadas | O negócio

Uma alternativa ao concreto baseada em cânhamo, uma plataforma remota para ensinar ciência da computação a crianças em idade escolar e uma ferramenta de IA para sintetizar faixas vocais foram as ideias vencedoras da Elevator Pitch Olympics deste ano, realizada na quinta-feira como parte do Wisconsin Early Stage Symposium.

No evento, que encerrou a conferência anual de empreendedorismo do Conselho de Tecnologia de Wisconsin no Monona Terrace Community and Convention Center, cada um dos quatorze fundadores teve 90 segundos para apresentar seus negócios a um painel de cinco juízes representando empresas de capital de risco de toda a região.

Os juízes deram a cada arremesso uma pontuação de 1 a 5, segurados em cartões flip no estilo de um encontro de mergulho. Nenhum dinheiro estava diretamente em jogo, mas os três melhores arremessos levariam para casa o cobiçado prêmio “Rising Star”, e todos os concorrentes levariam para casa o feedback recebido no palco de investidores que administram milhões de dólares em capital.

Vindo de nove comunidades diferentes de Wisconsin – de Racine e Kenosha a Pullman e Middleton – os concorrentes deste ano representaram uma grande parte do estado, disse o moderador e presidente do Conselho de Tecnologia de Wisconsin, Tom Still.

“Para mim, isso mostra o fato de que estamos vendo muito mais acontecendo em todo o estado em termos de empreendedorismo do que talvez em qualquer momento – pelo menos em qualquer momento da história recente.”

E eles representavam uma variedade impressionante de tipos de negócios, incluindo uma empresa Eau Claire que vende kits para semear gramados com flores (Flowering Lawn), uma empresa de Middleton que ajuda restaurantes étnicos a embalar e enviar refeições para clientes em todo o país (Nommli), uma empresa Oconomowoc Buscando aprovação para um dispositivo que faria uma cadeira de rodas elétrica manual (AMP Mobility) e uma empresa de Madison que oferece um aplicativo completo para aspirantes a podcasters (SPEAK.STUDIO).

O arremesso que recebeu as notas mais altas dos jurados veio de Zachary Popp, da Sativa Building Systems, fabricante de Wittenburg de “hempcrete”, uma alternativa concreta feita de plantas de cânhamo. O concreto de cânhamo é resistente a mofo, pragas, fogo e podridão, disse Popp, mas tem dois pontos fracos: baixa resistência à compressão e um longo tempo de secagem de dois meses. A Sativa, a primeira produtora de concreto de cânhamo do Centro-Oeste, corrige esses problemas fabricando painéis de concreto de cânhamo prontos para serem enviados para os locais de trabalho, disse Popp.

“Ele retém todos os benefícios do concreto de cânhamo sem nenhuma das deficiências”, disse Popp. A empresa, que já está produzindo o produto, está buscando US$ 300.000 para aumentar a produção para entrar no mercado comercial.

“O mercado de construção verde está crescendo”, disse Margie Bacheler, diretora de iniciativas educacionais da sociedade profissional de investidores anjo Angel Capital Association, chamando o argumento de Popp de “muito abrangente”.

Kelli Jones, cofundadora do fundo de capital de risco Sixty8 Capital de Indianápolis, disse a Popp que seu argumento teria sido mais forte se ele explicasse como o preço de seu produto se compara ao de materiais de construção mais tradicionais.

Atualmente, disse Popp, mudar para o produto da Sativa aumentaria os custos gerais de construção de um projeto em cerca de 10%. Mas Michael Thorson, diretor-gerente do fundo de investimento Madison Inventure Capital, repreendeu Popp por formular sua resposta dessa maneira.

“Isso é porque você está fazendo isso com dois caras em uma fábrica à mão!” disse Thorson. “O argumento é: ‘Quando chegarmos à escala, será 20% mais barato.”’

Levar para casa o segundo lugar foi uma proposta da cientista da computação Sandhya Padala, cuja empresa de Milwaukee Rex Academy contrata instrutores remotos para ministrar cursos de ciência da computação para escolas K-12 que não têm professores com esse conhecimento. Padala, ex-diretora de design de tecnologia da Harley-Davidson, disse que teve a ideia em parte por não conseguir encontrar especialistas em software suficientes nos EUA para contratar para sua equipe de 200 pessoas na empresa – apesar de oferecer salários de até US$ 400.000 por ano. – e mais tarde ser convidada a liderar um acampamento de verão de ciência da computação para a escola de seu filho porque não havia professor qualificado para ensinar o material.

“Logo cresceu de dois acampamentos para 45, mas nem todos os pais podiam pagar os acampamentos”, disse Padala, cujos cursos são projetados para fazer parte do dia escolar regular para que todos os alunos possam participar, a um custo para a escola de US$ 60. por aluno por ano. “Eu cresci pobre em uma casa de 300 metros quadrados com uma família de cinco pessoas. A ciência da computação mudou minha vida, então quero dar a todas as crianças a chance de ter sucesso.”

Um terceiro pitch recebeu o “Prêmio People’s Choice”, ganhando o maior número de votos do público. O VocaTone Studio da Kenosha, lançado por Natalia Shmueli, oferece um “sintetizador vocal baseado em aprendizado profundo” em 70 idiomas, permitindo que estúdios de animação, produtores de conteúdo e músicos adicionem vocais ao seu trabalho sem contratar um cantor.

“Encontrar um vocalista, agendar esse vocalista, todos os problemas que surgem nas sessões de gravação. Você não acha que a maioria dos músicos e cantores preferiria uma estrela pop bem no bolso?” perguntou Shmueli. “A tecnologia é simples: desenhe uma nota, digite a letra que quiser e aperte play. Vocais de qualidade humana, direto do seu computador. É tão fácil.” Um dos sintetizadores vocais mais vendidos da empresa foi apresentado na série de desenhos animados “Bee and PuppyCat”.

Jones, que nunca havia visitado Madison antes, ficou impressionado com os arremessos do dia. “Achei que era um grande grupo, uma grande diversidade de tipos de negócios”, disse Jones. “Estou animado para aprender mais.”

Bacharel concordou. “Ouvi muitos grandes problemas que precisam ser resolvidos”, disse ela. “Continue recebendo o feedback e sendo treinável e absorva o que puder.”

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