Rafael Borre, Kevin Trapp e il miglior XI di tutti i tempi dell’Eintracht Frankfurt

Il successo dell’Eintracht Frankfurt in UEFA Europa League ha dato il via a giorni di festeggiamenti in tutta la città in onore del primo trofeo europeo del club in 42 anni, e ci ha lasciato a riflettere su dove Kevin Trapp, Rafael Borre e Co. potrebbe rientrare nel miglior XI di tutti i tempi del club.

Portiere

Kevin Trapp

Il 31enne nazionale tedesco ha consolidato il suo posto tra i grandi del club con una prestazione da Man of the Match nella finale contro i Glasgow Rangers. La sua parata sbalorditiva di Ryan Kent nei tempi supplementari è stata abbastanza speciale, prima di produrre lo stop decisivo nella sparatoria che alla fine ha portato al trionfo degli Eagles. Un posto successivo nella squadra ufficiale della stagione di UEFA Europa League è stato solo una ricompensa, rendendolo l’unico candidato per il ruolo di portiere in questa squadra.

Difensori

Charly Korbel

Non solo una vera leggenda del Francoforte, ma anche un’icona della Bundesliga: Karl-Heinz ‘Charly’ Körbel detiene il record di presenze nella massima serie con 602, tutte con i colori dell’Eintracht. Per quanto affidabile sia un difensore centrale, Körbel ha fatto parte della seconda squadra del Francoforte ad aver assaporato la gloria continentale, giocando tutti i 90 minuti in ciascuna tappa della finale di Coppa UEFA 1980 vinta contro il Borussia Mönchengladbach.

Martin Hinteregger

Hinteregger potrebbe aver saltato la finale di Siviglia a causa di un infortunio, ma da diversi anni è una pietra miliare dell’attuale squadra di Francoforte. L’austriaco ha schierato la retroguardia dell’Eintracht nella corsa alle semifinali nel 2018/19 e il suo approccio senza fronzoli è stato fondamentale per aiutare la squadra di Oliver Glasner a superare l’imbattibilità. Personaggio carismatico che suona la fisarmonica ed è un pilota di elicottero autorizzato, ‘Hinti’ ha festeggiato con i fan per giorni dopo il trionfo di Siviglia, motivo sufficiente per lui per prendere meritatamente un posto nella Squadra ufficiale della Stagione.

Inizialmente firmato in prestito dall’Augsburg, Martin Hinteregger si è guadagnato lo status di cult al Francoforte. – Justin Setterfield/Getty Images

Willi Neuberger

Otto anni più anziano di Körbel, Neuberger deteneva il record per il maggior numero di presenze in Bundesliga (502), la maggior parte delle quali con il Francoforte (276), prima che il suo compagno di squadra alla fine prendesse la corona. Un tuttofare la cui versatilità lo ha portato a operare in una serie di posizioni in campo esterno durante la sua iconica carriera, Neuberger ha dato il meglio di sé come terzino, ed è qui che ha giocato per quella squadra dell’Eintracht dal 1980.

Centrocampisti

Bernd Holzenbein

Ci sono le leggende e poi ci sono le leggende con la ‘L’ maiuscola. Bernd Hölzenbein è sicuramente in quest’ultima categoria. Capocannoniere di tutti i tempi del Francoforte con 160 gol, ha anche tenuto il record del club di 26 in una sola stagione stabilito nel 1976/77 fino a quando Andre Silva lo ha battuto nel 2020/21. Vincitore della Coppa del Mondo 1974 con la Germania, l’attaccante è stato anche capitano della squadra di Francoforte 1980

La leggenda del Francoforte Bernd Hölzenbein (cl) alza la Coppa UEFA. – Laci Perenyi, via www.imago-images.de/imago images/Laci Perenyi

Alfred Pfaff

Vincitore della Coppa del Mondo con la Germania nel 1954, Pfaff si ritirò due anni prima dell’istituzione della Bundesliga nel 1963, ma giocò comunque oltre 300 partite competitive per il club. Parte della squadra che ha battuto i Rangers nelle semifinali di Coppa UEFA del 1960, ha anche giocato nella finale persa 7-3 contro il Real Madrid quell’anno. Inoltre, lo specialista dei calci di punizione, che gestiva un pub dopo aver appeso gli stivali al chiodo, è rimasto una figura amata a Francoforte, tanto che c’è persino una strada a lui intitolata vicino al campo di allenamento della prima squadra.

Attaccare gli uomini

Daichi Kamada

L’agile attaccante giapponese è stato imperdibile per Glasner la scorsa stagione, essendo presente in tutti e 13 gli incarichi di Europa League del Francoforte. Ha concluso come capocannoniere della squadra con cinque gol, incluso il decisivo vincitore nell’andata della semifinale al West Ham. Un altro ad essere nominato nella Squadra ufficiale della stagione, Kamada aveva spesso le difese avversarie così preoccupate da essere stato scelto per la marcatura a uomo, aprendo spazi altrove per i suoi compagni di squadra.

Filip Kostic

Mentre alcuni giocatori mancini sono spesso descritti come dotati di una “bacchetta” per uno stivale e altri un “martello”, Kostic è una specie unica nel possedere entrambi. Famoso per il suo ritmo, immediatezza e precisione sui cross, il serbo ha mostrato nervi d’acciaio per sferzare due gol infallibili in casa del Barcellona nei quarti di finale. Ha chiuso la stagione con più assist (sei) di qualsiasi altro giocatore in Europa League, compresa la consegna al Borre per il pareggio in finale. Non c’è da stupirsi che sia stato nominato Giocatore della Stagione della competizione e incluso anche nella Squadra della Stagione.

Orologio: Filip Kostic è la chiave del successo dell’attuale squadra di Francoforte

Attaccanti

Rafael Borre

Viene l’ora, viene Borre. Il colombiano ha dimostrato di essere l’ultimo grande giocatore nella sua stagione d’esordio all’Eintracht, segnando tre dei suoi quattro gol in Europa League dai quarti di finale in poi. Il suo straordinario gol contro il Barcellona ha contribuito a infondere agli Eagles la convinzione che la vittoria fosse possibile, mentre ha anche fornito un assist cruciale per Ansgar Knauff nell’andata della semifinale al West Ham. Come se non bastasse, è ancora una volta all’altezza in finale, pareggiando contro i Rangers e segnando il rigore decisivo ai rigori. Un altro giocatore ampiamente meritevole del suo posto nella Squadra della Stagione di Europa League.

Sebastian Haller

Una parte fondamentale della spavalda squadra del Francoforte 2018/19, Haller ha contribuito a riaccendere la storia d’amore del club con il calcio europeo mentre passava alle semifinali di Europa League con cinque gol in 10 partite. La sua collaborazione telepatica con Luka Jovic (vedi sotto) e Ante Rebic è valsa al trio il soprannome di “The Three Buffalos” in Germania; erano inarrestabili una volta avviati. Potente, abile e bravo nell’aria, Haller potrebbe aver avuto solo due stagioni al Francoforte, ma ha sicuramente avuto un impatto duraturo.

Luca Jovic

Jovic è stato il protagonista assoluto del calcio europeo nel 2018/19, registrando 17 gol in Bundesliga, di cui cinque in una singola partita, e altri 10 in 14 presenze in Europa League. “È una macchina da gol, non c’è dubbio”, ha detto all’epoca l’allenatore Adi Hütter. Il serbo ha segnato in entrambe le semifinali contro il Chelsea ed è stato così costantemente bravo che il Real Madrid è venuto a chiamare a fine stagione, portandolo al Bernabeu.

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