Relatório: Recrutas de fora do estado ajudam a BIW a impulsionar a economia do Maine

Uma análise do impacto de longo alcance da Bath Iron Works na economia do Maine divulgada na terça-feira destacou o sucesso do estaleiro na importação e treinamento de novos trabalhadores, um modelo de trabalho que os especialistas consideram um passo vital para combater o envelhecimento da força de trabalho do estado.

A análise independente, conduzida pelo Centro de Pesquisa Econômica e Empresarial da University of Southern Maine, constatou que a BIW apoiou mais de US$ 8,4 bilhões em atividade econômica total no Maine entre 2017 e 2021. Esse número inclui a folha de pagamento e os gastos operacionais do estaleiro, bem como outros gastos locais gastos pelos quais era indiretamente responsável – incluindo salários de funcionários da BIW e seus fornecedores gastos com assistência médica, alimentação e moradia.

“A BIW reflete exatamente o tipo de indústria que você deseja em seu estado”, disse Dana Connors, presidente e CEO da Câmara de Comércio do Maine. “(O relatório) nos lembra como somos afortunados.”

Sen. Angus King, que atua no Comitê de Serviços Armados do Senado, elogiou o estaleiro por seu impacto militar e econômico.

“A Bath Iron Works tem sido a pedra angular das comunidades do Maine e a espinha dorsal da Marinha dos Estados Unidos”, escreveu King em um comunicado. Este relatório coloca em números o que já sabemos sobre os rostos e empresas do Maine com os quais interagimos todos os dias. Compondo 17% do PIB industrial do Maine, apoiando quase 12.000 empregos no Maine e fornecendo US$ 1,8 bilhão em impacto econômico (todos os números de 2021), a Bath Iron Works é um componente verdadeiramente vital e insubstituível do Maine e da economia de nossa nação.”

A BIW empregou diretamente mais de 6.600 trabalhadores em 2021, de acordo com o relatório, um aumento de 17% em relação a 2011. Esse crescimento significativo superou os ganhos no emprego total em todo o estado no mesmo período, que totalizou 5%.

Esse crescimento se deve em parte aos esforços agressivos para trazer mão de obra do Maine e além, de acordo com o relatório. A BIW investiu US$ 130 milhões em treinamento e contratação de trabalhadores qualificados na última década e contratou cerca de 1.000 funcionários por ano nos últimos cinco anos.

Em 2021, pelo menos 690 novas contratações vieram de fora do estado, uma tendência que Connors chamou de “crítica” para o futuro do Maine, onde as mortes superaram os nascimentos por mais de uma década.

À medida que os trabalhadores mais velhos se aposentam, o Maine e seus empregadores devem encontrar maneiras de treinar os funcionários mais jovens e atrair mão de obra de todo o estado, de acordo com a porta-voz do Departamento do Trabalho, Jessica Picard.

“Parte do plano econômico de 10 anos do estado envolve atrair 75.000 pessoas para o banco de talentos do Maine, inclusive de fora do estado”, escreveu Picard em um comunicado. “A administração de Mills tem orgulho de trabalhar com a Bath Iron Works enquanto recruta, emprega e treina milhares de Mainers para empregos de qualidade e sob demanda por meio de programas de força de trabalho, como aprendizado registrado e a Maine Hire-A-Vet Campaign.”

Embora a BIW tenha tido sucesso nos últimos anos construindo sua força de trabalho, a escassez generalizada de moradias e creches continua a representar desafios para recrutamento e retenção, escreveu o presidente Chuck Krugh em um comunicado. Ele pediu parcerias público-privadas para resolver os problemas, um refrão repetido pelo gerente de Bath City, Marc Meyers.

“Tivemos uma ótima relação de trabalho com a BIW e esperamos continuar a parceria para encontrar soluções para ajudá-los no recrutamento e na retenção”, disse Meyers, que citou as novas regras da unidade habitacional acessória de Bath como um passo positivo. “Gostaríamos de poder fazer nossa parte para ajudar nisso, seja tentando ajudar com questões relacionadas a habitação (ou) transporte a preços acessíveis.”

Enquanto os legisladores locais e estaduais trabalham com grupos sem fins lucrativos e empregadores para reduzir as barreiras aos trabalhadores transplantados, o senador Rei e Rep. Jared Golden espera passar as próximas semanas garantindo os contratos da Marinha que permitem à BIW continuar seu crescimento.

“Este relatório demonstra a importância da base industrial de defesa da construção naval e a necessidade de o Congresso fornecer a previsibilidade e a consistência de que o estaleiro precisa para continuar a fabricar navios da mais alta qualidade, treinar e contratar construtores navais qualificados e continuar a ter um impacto gigantesco na economia deste estado”, escreveu Golden em um comunicado. “Para tanto, tenho orgulho de ter obtido autorização para um terceiro contratorpedeiro DDG-51, além de um contrato para a construção de até 15 DDGs nos próximos cinco anos, no projeto de lei anual de autorização de defesa.”

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