Rift na FTC desperta esperança para a fusão de US $ 69 bilhões da Microsoft com a Activision

Uma brecha surgiu na Federal Trade Commission sobre o acordo de US$ 69 bilhões da Microsoft para adquirir a Activision – potencialmente abrindo caminho para a controversa mega-fusão ser aprovada, descobriu o The Post.

Pelo menos um democrata no painel de quatro membros recentemente adotou uma visão favorável à fusão, de acordo com uma fonte próxima à situação. Isso, por sua vez, pode criar um caminho difícil para a presidente da FTC, Lina Khan – que, de acordo com informações privilegiadas, vê o acordo da Microsoft como um alvo importante, enquanto procura polir suas credenciais como destruidora de confiança da Big Tech.

Fontes disseram que Khan – que disse publicamente em junho que a agência estava examinando o impacto do acordo sobre os trabalhadores – nas últimas semanas ainda estava pressionando para processar para bloquear a fusão, que emparelharia o Xbox da Microsoft com jogos de sucesso da Activision como “Call of Duty” e “Candy”. .” Esmagamento.” No final do mês passado, o Politico informou que um processo da FTC contra o acordo era “provável”, observando que a equipe da agência é “cética em relação aos argumentos das empresas”.

A única comissária republicana da FTC, Christine Wilson, sinalizou apoio ao acordo. Mas fontes dizem que pelo menos um dos três comissários democratas do painel de quatro membros – que além de Khan incluem Rebecca Slaughter e Alvaro Bedoya – também pareceu recentemente se inclinar para o campo da Microsoft, de acordo com uma fonte próxima à situação.

A comissária da FTC, Rebecca Slaughter, foi assessora do líder da maioria no Senado, Charles Schumer, e Schumer se reuniu recentemente com a Microsoft.
Bloomberg via Getty Images

“Alguns democratas podem se sentir mais confortáveis ​​com um acordo”, aprovando o acordo com concessões das empresas em vez de tentar bloqueá-lo completamente, disse uma fonte da FTC ao The Post.

Embora a identidade do democrata dissidente não possa ser confirmada imediatamente, fontes de DC que acompanham a situação apontaram para Slaughter, que estava atuando como presidente da FTC até o ano passado, quando o presidente Joe Biden colocou Khan, de 33 anos, no comando do poderoso órgão regulador. agência.

Uma deserção democrata deixaria Khan com um empate de 2 a 2 em qualquer votação para reprimir a fusão – um resultado que não apenas aprovaria efetivamente o acordo, mas também colocaria em questão a autoridade de Khan sobre a agência. Isso, portanto, é um voto que Khan provavelmente não arriscará, de acordo com fontes da DC.

“Lina provavelmente não colocaria as coisas em condições de que isso acontecesse, então, em vez de votar, ela faria a moção para aprovar o acordo”, disse William Kovacic, ex-presidente da FTC. “A saída é dizer: ‘Fizemos um ótimo negócio e só conseguimos porque fomos durões.’”

A Microsoft tem um histórico de cortejar os democratas. No ciclo eleitoral de 2020, a Microsoft doou US$ 13,8 milhões aos democratas e apenas US$ 1,72 milhão aos republicanos. Em 2022, doou US$ 4,1 milhões aos democratas e US$ 1 milhão aos republicanos, de acordo com o Open Secrets.

Rebecca Slaughter em um monitor com seu filho pequeno.
Os políticos provavelmente ligarão para comissários como a mãe Rebecca Slaughter, pressionando-os a apoiar a fusão.
PA

O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, foi ao estado de Washington em julho para se encontrar com o presidente da Microsoft, Brad Smith, e discutir, entre outras coisas, a fusão pendente da Activision e seu potencial impacto em Nova York. Eles também se conheceram em fevereiro.

Insiders observam que Slaughter foi o conselheiro-chefe de Schumer de junho de 2014 a maio de 2018 antes de sair para se tornar um comissário da FTC.

“É quando Schumer liga para seu antigo protegido e diz: ‘E aí? segundo Kovacic.

Enquanto isso, surgiram relatórios nos últimos dias de que a Microsoft indicou que está disposta a fazer concessões significativas para fechar o acordo. Na semana passada, a Reuters informou que a Microsoft provavelmente ofereceria um acordo de licenciamento de 10 anos para sua franquia de grande sucesso “Call of Duty” à Sony, dona do Playstation, citando fontes não identificadas.

Conforme relatado pelo The Post no início do mês passado, a recusa obstinada da Microsoft em oferecer concessões concretas aos reguladores e rivais em troca de ganhar o acordo tem sido um grande ponto de discórdia. Se a Microsoft finalmente mostrar disposição para ceder, isso enfraquece qualquer caso da FTC para bloquear a fusão – e encoraja os dissidentes, de acordo com especialistas.

“O que torna isso difícil é quando a Microsoft vai até seus amigos de azul e diz: ‘Fornecemos um pacote de soluções para todos os problemas percebidos, e o pessoal da FTC está sendo muito irracional se não o aceitar’. disse Kovacic.

Se a Microsoft realmente oferecer um remédio significativo, o presidente Biden provavelmente gostaria que o acordo fosse aprovado e pediria a alguém como seu consultor antitruste Tim Wu para pressionar Khan a aceitar a proposta, disse o ex-presidente da FTC. O argumento seria que a Microsoft pode ser confiável para manter suas promessas por causa de seu histórico de comportamento responsável, disseram as fontes.

“Fica difícil dizer: ‘Isso não é bom o suficiente’”, disse Kovacic, que agora estima que a fusão seja aprovada em 70%. “Fica mais difícil para a Comissão deixar isso de lado.”

Dúvidas sobre o acordo em Wall Street persistem. Embora a Microsoft tenha concordado em pagar à Activision US$ 95 por ação em dinheiro, a ação da empresa-alvo fechou na sexta-feira a US$ 75,76.

Um iphone com o logotipo da Microsoft.
A Microsoft é considerada a empresa de tecnologia mais amigável aos democratas.
Imagens SOPA/LightRocket via Gett

Espera-se que a equipe da FTC faça uma recomendação sobre o acordo com a Microsoft até meados de dezembro. A Microsoft pode então se reunir com comissários individuais para pressionar seu caso antes da votação final, que pode acontecer ainda este mês, de acordo com fontes próximas à agência.

“Como dissemos antes, estamos preparados para atender às preocupações dos reguladores, incluindo a FTC e a Sony, para garantir que o acordo seja fechado com confiança”, disse um porta-voz da Microsoft em comunicado. “Ainda seguiremos a Sony e a Tencent no mercado após o fechamento do acordo e, juntas, a Activision e o Xbox beneficiarão jogadores e desenvolvedores e tornarão o setor mais competitivo”.

Um porta-voz da FTC não respondeu aos pedidos de comentários.

O Communications Workers of America escreveu em uma carta de 30 de junho que apoiava o acordo e vinha fazendo lobby no Congresso, observou uma fonte da FTC. A CWA disse acreditar que a fusão daria aos trabalhadores da Activision Blizzard um caminho claro para negociação coletiva e sindicalização. Essa é uma mensagem que os legisladores, por sua vez, podem estar inclinados a passar para a FTC, disseram as fontes.

“Todos os comissários estão sintonizados com o Hill”, disse uma fonte de DC ao The Post.

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