Rivivere la vittoria del Borussia Dortmund in UEFA Champions League del 1997

Dalla forma irregolare in casa a una serie di infortuni e alla possibile prigione dell’esercito per una delle loro stelle, è sicuro dire che i debuttanti del Borussia Dortmund ci hanno affrontato quando hanno affrontato i campioni in carica della Juventus nella finale di UEFA Champions League del 1997.

Dopo aver concluso un’attesa di 32 anni per un campionato tedesco alzando la 1994/95 Meisterschalela squadra di Ottmar Hitzfeld ha conquistato due titoli di Bundesliga difendendo la corona l’anno successivo.

Una squadra tedesca disseminata di talenti del Dortmund avrebbe poi vinto il Campionato Europeo UEFA 1996 e, avendo già costruito una squadra stellare che includeva artisti del calibro di capitano Matthias Sammer, Stephane Chapuisat, Jürgen Kohler, Lars Ricken, Karl-Heinz Riedle e Michael Zorc, Hitzfeld ha deciso di aggiungere ancora più qualità per costruire sul dominio nazionale del Dortmund alla ricerca della conquista del continente.

E così, in vista della stagione 1996/97, arrivarono Wolfgang Feiersinger, Paul Lambert, Rene Schneider e Paulo Sousa, che avrebbero tutti giocato un ruolo importante in un successo europeo che pochi avevano previsto.

Guadare: Una coppia da sogno: Hitzfeld e Chapuisat

Dopotutto, il Dortmund come club aveva gareggiato in sole tre stagioni di Coppa dei Campioni ed era stato eliminato dalla Champions League 1995/96 – la prima entrata dal rebranding del torneo nel 1992 – nei quarti di finale.

Le cose sono state rese ancora più difficili nel corso di una stagione costellata di infortuni a figure influenti.

Sousa e il difensore centrale brasiliano Julio Cesar sarebbero stati presenti in sole 15 delle 47 partite del Dortmund in tutte le competizioni, Riedle e Sammer hanno giocato meno della metà di quelle partite, mentre un intervento chirurgico al ginocchio ha escluso Steffen Freund per quasi l’intera stagione.

“Dovevamo improvvisare costantemente perché qualcuno era fuori per infortunio. Abbiamo perso titolari ogni settimana”, ha detto Andrea Möller al sito web del club in vista del 25° anniversario della gloria europea del Dortmund, ex Dortmund – e vincitore della Coppa UEFA con la Juventus nel 1993

“Con questi gravi problemi di infortunio, il successo in campionato era fuori questione”.

Karl-Heinz Riedle (c.) ha avuto una serie di problemi di infortunio durante la campagna, ma ha giocato un ruolo fondamentale nella finale, segnando due gol. -/

In effetti lo è stato e, nonostante fosse in testa alla classifica della Bundesliga alla 23a giornata, quegli infortuni hanno avuto il loro impatto su una rosa tesa e una serie di sole cinque vittorie nelle ultime 12 partite di campionato ha visto il Dortmund chiudere la stagione al terzo posto.

Incapace di mantenere la forma nazionale, la squadra di Hitzfeld ha continuato a prosperare in Europa ed è giusto dire che il bilanciamento di entrambi significava sempre soffrire, considerando la porta girevole dei giocatori che entravano nella stanza di trattamento del club.

Il costante progresso in Champions League è stato costante, con il Borussia che ha ottenuto quattro vittorie su sei nel Gruppo B arrivando secondo per differenza reti contro l’Atletico Madrid nel Gruppo C.

Una vittoria complessiva per 4-1 sulla squadra francese dell’Auxerre negli ottavi di finale è stata poi fatta sembrare una routine quando Riedle, Schneider e Möller hanno contribuito a ottenere una vittoria per 3-1 al Westfalenstadion prima che Ricken si aggiudicasse una vittoria per 1-0 in Francia.

“È fantastico come la squadra superi tutte le battute d’arresto”, ha detto Hitzfeld dopo l’andata e ha aggiunto di Ricken dopo la seconda: “Quello è un vero ragazzo del Dortmund che si rimbocca le maniche quando conta”.

Questo è stato il segno distintivo della straordinaria corsa al trofeo del Dortmund e, con i giganti inglesi del Manchester United in attesa delle semifinali, la squadra di Hitzfeld ha dovuto scavare ancora una volta in profondità.

Rene Schneider è stato un marcatore abbastanza improbabile nella vittoria dell’andata dei quarti di finale contro l’Auxerre. -/

Sammer è stato squalificato per l’andata a Dortmund, mentre i padroni di casa hanno perso anche Cesar e Kohler in difesa, oltre a Chapuisat e Riedle in attacco.

È stato necessario un rimpasto, con Heiko Herrlich che è partito in attacco nonostante uno strappo ai legamenti della spalla, Rene Tretschok che è entrato a sinistra e Steffen Reuter ha consegnato la fascia da braccio e come spazzino al posto di Sammer.

“Era stranamente tranquillo. Prima di una partita di Bundesliga, c’era sempre uno scherzo o due. Questa volta era diverso. Si poteva dire che era tutto in gioco”, ha detto Tretschok bvb.com. “Ogni giocatore, indipendentemente da quello che ha passato, era completamente concentrato”.

Niente di più di Tretschok, che ha continuato a vincere quando un Dortmund impoverito si è assicurato di andare a Manchester con il pareggio a loro favore.

Rene Tretschok (c.) ha sparato a casa il vincitore dell’andata contro il Manchester United. -/

Un uomo che quasi non ha preso il volo per l’Inghilterra è stato Kohler, che è stato segnalato per avere una malattia ma in realtà aveva appena subito una tragedia familiare il giorno in cui Dortmund è salito sull’aereo per il Regno Unito.

“Quello è stato il giorno in cui abbiamo perso nostro figlio. Se mia moglie non avesse detto: ‘Vai lì e gioca’, non sarei mai stato a Manchester”.

Non solo Kohler ha fatto il viaggio per volere di sua moglie, Silke, ma ha anche offerto una prestazione da uomo in campo.

Il suo ultimo eroismo ha negato una prima linea dello United di Eric Cantona, Andy Cole e Ole-Gunnar Solskjaer, con un Cantona particolarmente frustrato dallo stivale sinistro di Kohler da appena tre metri e con il gol a la sua misericordia.

“È stata pura fortuna. Cantona normalmente segnava in un sonno profondo, ma in quel momento spara esattamente dove alzo il piede”, ha riflettuto un Kohler sempre umile in una serata carica di emozioni.

“Sono stato nella posizione giusta tre volte a Manchester, tutto è andato a posto”.

Hitzfeld è stato più enfatico dopo la partita, quella che il Dortmund ha vinto grazie al gol di Ricken all’ottavo minuto.

“Senza Kohler, non credo che saremmo stati in grado di resistere qui”, ha detto Hitzfeld in quel momento.

“Abbiamo nettamente superato le aspettative. Un merito enorme, soprattutto a quei giocatori che non fanno sempre parte della rosa, ma che nel corso di questa competizione si sono superati. Senza di loro non ce l’avremmo fatta”.

Hitzfeld aveva ragione a riconoscere l’affidabilità della sua squadra, soprattutto quella ai margini.

Contro ogni logica, avevano raggiunto la loro prima finale di Champions League e organizzato una resa dei conti con la Juventus all’Olympiastadion di Monaco, nientemeno che era la casa dei feroci rivali del Bayern Monaco.

E le cose non sarebbero improvvisamente cominciate ad essere semplici ora che erano nel pezzo forte.

C’erano problemi di infortuni su Herrlich, Kohler, Möller, Reuter, Sammer e Sousa, mentre Freund aveva appena calciato un pallone per tutta la stagione.

Poi c’era Ricken.

Il gol di Lars Ricken nella finale di UEFA Champions League 1996/97 è ancora uno dei più iconici nella storia del torneo. – IMAGO/SVEN SIMON/IMAGO/Sven Simon

Non solo ha subito un incidente in moto due settimane prima della finale, ma il nazionale tedesco – che all’epoca prestava servizio in una caserma dell’esercito tedesco ad Ahlen due volte a settimana – stava anche fissando la prospettiva di passare la notte della finale in una cella.

“Anche per i quarti e le semifinali avevo bisogno di un congedo speciale dalla Bundeswehr [Federal Defence]”, ha detto Ricken. “Non sono rimasti colpiti. E il mio sergente maggiore era un tifoso dello Schalke”.

Che il suo comandante fosse dall’altra parte del Revierderby era l’ultima delle sue preoccupazioni.

“Avevo bisogno di quattro giorni di riposo per giocare la finale”, ha ricordato. “Il fine settimana prima, ho dimenticato di chiudere a chiave il mio armadietto e la mia carta diversa era lì.

“Per quello volevano rinchiudermi in un carcere militare per tre giorni. Ho dovuto dirgli: ‘Non posso, stiamo giocando con la Juve in Champions League'”. Quindi, ho dovuto fare dei turni di notte in seguito per rimediare”.

Ricken avrebbe continuato a servire il suo paese con stile quella notte, segnando uno dei gol più memorabili nella storia della Champions League. Ma lo avrebbe fatto dalla panchina poiché Hitzfeld aveva il difficile compito di selezionare un XI titolare dalle squadre patchwork che li avevano portati in finale.

Alla fine, Hitzfeld ha avuto il raro lusso di una squadra quasi in forma tra cui scegliere, il che significa che Feiersinger ha perso completamente la squadra di 16 uomini e Ricken è stato raggiunto da Herrlich, Tretschok e Herrlich come giocatori di campo in panchina, insieme a portiere di riserva Wolfgang de Beer.

Nelle file della Juve il tecnico Marcello Lippi aveva al suo fianco stelle come Didier Deschamps, Christian Vieri e Zinedine Zidane e in riserva un giovane Alessandro Del Piero.

Matthias Sammer (r.) ha guidato il Borussia Dortmund in finale contro una Juventus costellata di stelle. -/

Ed è stata proprio la Vecchia Signora del calcio italiano a dare il via al meglio, con Zidane a dettare le prime fasi della corsa fino a quando Lambert e Sousa non hanno effettuato un cambio decisivo nel centrocampo del Dortmund.

“I primi 20 minuti sono stati davvero difficili per noi”, ha detto Sousa Sky Sport. “La Juventus ci ha spinto. Ho preso una decisione in campo con Paul Lambert. Abbiamo deciso che lui si sarebbe preso cura di Zidane e io mi sarei occupato del resto del centrocampo. Ha funzionato. Ha avuto un grande impatto”.

Lambert ha aggiunto: “Abbiamo parlato durante la partita per cambiarlo. Noi due l’abbiamo guardato. Zidane stava giocando dall’altra parte rispetto a dove mi trovavo io. Paulo e io l’abbiamo cambiato perché questo ha permesso a Paulo la libertà di fare ciò che voleva. do. Mi ha dato il ruolo a cui ero abituato”.

Il risultato è stato un capolavoro di Lambert nel limitare il coinvolgimento di Zidane, mentre il Dortmund è stato in grado di imporsi sul gioco e portarsi in vantaggio per 2-0 nel primo tempo grazie alla doppietta di Riedle.

Del Piero ne ha tirato indietro uno per gli italiani ma Ricken, in sostituzione al 70′, ha siglato la vittoria con il suo primo tocco della partita, alzando la palla su Angelo Peruzzi appena 16 secondi dopo essere entrato nell’ovile.

“Dalla panchina ho visto che Peruzzi era sempre molto lontano dalla porta e sono entrato pensando: se prendi palla, tirala subito in porta”, ha detto Ricken.

“È pazzesco che la situazione si sia poi sviluppata esattamente come è successo e che in realtà fosse l’occasione migliore per farlo. Ed è successo solo perché il ragazzo che mi stava marcando mi ha lasciato e ha cercato di fare pressione su Andy [Möller] invece. Se non lo fa, quell’obiettivo non entra!”

Ma lo ha fatto, assicurando che il Dortmund abbia fatto la storia in quella famosa notte a Monaco di Baviera il 28 maggio 1997 come Morire Schwarzgelben ha sfidato la più lunga delle quote calcistiche.

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