Rudi Völler: L’uomo che ha fatto tutto e ha rivoluzionato il Bayer Leverkusen

Ex giocatore e allenatore del Bayer Leverkusen, Rudi Völler ha raddoppiato il suo status di leggenda del club con due periodi di grande successo come direttore sportivo nell’arco di 21 anni, ruolo che ora lascia per assumere incarichi di ambasciatore con Die Werkself.

La sua permanente è iconica, così come le sue intestazioni subacquee, risultando rispettivamente nei soprannomi di Tante Caterina – o “Zia Käthe – nella sua terra natale e molto più lusinghiera il tedesco volante – Il tedesco volante – a Roma.

Il nativo di Hanau sarà per sempre legato a Frank Rijkaard e apparirà nelle liste più famigerate della Coppa del Mondo FIFA, ma è anche uno dei soli quattro uomini nella storia ad aver raggiunto la finale sia come giocatore che come allenatore, mentre Völler ha segnato tre gol quando la Germania è diventata campioni del mondo nel 1990.

Ha vinto trofei in Francia e in Italia ed è diventato un vincitore della UEFA Champions League nel 1993, un anno prima di iniziare la sua relazione amorosa con il Leverkusen, dove Völler ha continuato a stabilire il club come uno dei più grandi della Germania, uno che produce talenti tedeschi stellari mentre regolarmente competere sul palco più grande del continente.

In ogni caso, Völler è una leggenda del calcio e pochi possono rivaleggiare con la sua influenza sul calcio tedesco sia dentro che fuori dal campo.

Rudi Völler ha trascorso più di 23 anni con il Bayer Leverkusen, servendo il club come giocatore, allenatore e direttore sportivo. – foto di ROBERTO PFEIL/AFP tramite Getty Images

“Siamo onesti: dove sarebbe il Bayer 04 senza Rudi Völler?”, ha chiesto Reiner Calmund, l’uomo che prima ha portato Völler al Leverkusen e poi gli ha consegnato il testimone come direttore sportivo.

È facile capire il punto di Calmund quando si guarda indietro alla stagione 1995/96; L’ultimo di Völler da giocatore.

Il Leverkusen è rimasto a malapena aggrappato allo status di Bundesliga, con Völler che ha segnato il decimo gol della stagione nella vittoria per 2-1 sul suo ex club, il Monaco 1860, alla giornata 32. Era solo la seconda vittoria del Ruckrunde – e l’ultima della stagione – che si sarebbe rivelata cruciale poiché il Leverkusen è rimasto in piedi nell’ultima giornata grazie all’1-1 contro il Kaiserslautern che è stato invece retrocesso.

Le cose sarebbero potute sembrare molto diverse per il club se fosse caduto attraverso la botola quell’anno. Si scopre che ha anche salvato l’atmosfera dell’addio della testimonial di Völler tre giorni dopo.

“La sua ultima partita da giocatore non sarà mai dimenticata, il nostro drammatico finale contro il Kaiserslautern per evitare la retrocessione”, ha detto l’allenatore del Leverkusen Peter Hermann al sito web del club in una serie di pezzi #DankeRudi che celebrano la carriera del grande uomo.

“Sarebbe stato impossibile pensare che Rudi avrebbe concluso la sua carriera da giocatore con la retrocessione dalla Bundesliga. Ci sarebbe stata l’atmosfera di un funerale alla sua partita d’addio tre giorni dopo.

“C’erano tutti, la squadra internazionale al completo, i compagni di squadra dell’Olympique Marsiglia, con cui ha vinto la Champions League nel 1993. Ma alla fine si sono divertiti tutti al casinò Bayer!”

Una cosa è certa; L’ingaggio di Völler è tutt’altro che un azzardo e, dopo due anni, 75 presenze e 31 gol alla BayArena, si trasferisce al piano di sopra. Il suo impatto è stato immediato.

“Oggi devo dire che portarlo al Leverkusen come giocatore nel 1994 e nominarlo direttore sportivo due anni dopo sono state due delle mie migliori decisioni”, ha spiegato Calmund, ancora una volta a bayer04.com.

“Il suo lavoro con l’ingaggio di giocatori non era inizialmente negoziare stipendi o commissioni di trasferimento. Rudi aveva entrambi i piedi per terra come giocatore e come direttore sportivo. Rudi valeva il suo peso in oro per noi come leggenda internazionale come giocatore, e questo sicuramente ci ha aiutato a convincere ragazzi come Emerson, Ze Roberto, Michael Ballack e Bernd Schneider a firmare per il Bayer 04.

“Oltre a ciò, ha ripetutamente suggerito cambiamenti nel corso degli anni e l’attuale eccezionale infrastruttura del club dal punto di vista calcistico dipende principalmente da lui”.

Questa configurazione ha aiutato Leverkusen a continuare a portare alla luce gemme da tutto il mondo con Sardar Azmoun, Leon Bailey, Moussa Diaby, Paulinho ed Edmond Tapsoba esempi freschi di giocatori strappati da tutti gli angoli del pianeta che sono andati a fiorire

Poi c’è l’emergere dell’accademia del club negli ultimi anni, con Kai Havertz e Florian Wirtz i ragazzi simbolo del suo successo. Entrambi sono diventati nazionali tedeschi a pieno titolo e sono due dei talenti più eccitanti in Europa.

Völler ha contribuito a favorire l’ambiente per la crescita di questi giocatori e l’umiltà del 62enne, che lo vede descritto come supersimpatico dai connazionali che lo hanno incontrato, è stato fondamentale nel creare fiducia e rispetto ovunque sia andato.

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“Rudi è incredibilmente empatico ed è molto bravo a capire i sentimenti delle altre persone e a reagire di conseguenza”, ha detto l’ex CEO del Leverkusen Wolfgang Holzhäuser nel suo tributo all’uomo che descrive come “il mio miglior acquisto”.

“Raramente ho incontrato qualcuno che sia amichevole come Rudi Völler”, ha continuato. “Essere leali è uno dei suoi grandi punti di forza. Rudi si è anche assunto la responsabilità delle decisioni, di cui non era del tutto convinto. Inoltre non abbiamo mai avuto bisogno di una nota sui fascicoli sulle cose di cui abbiamo discusso. Ha sempre mantenuto la parola data anche se c’era resistenza da altre parti”.

Ha anche aiutato il fatto che Völler sia stato lì e lo abbia fatto lui stesso come giocatore e la stima che ha per le sue imprese in tutta Europa ha chiaramente avuto un impatto positivo sia in termini di coaching che di reclutamento.

“Avevo un rapporto di fiducia molto profondo con lui e parlavamo spesso”, ha spiegato Ballack, che ha giocato sotto Völler, l’allenatore sia per il Leverkusen che per la Germania ed è stato inserito nella Hall of Fame della Germania insieme al suo ex capo nel 2021. ciò che ha fatto battere i giocatori … Sapeva esattamente che i migliori giocatori erano carichi di grandi aspettative ed era in grado di affrontare bene lo stress”.

Ora tocca a Völler passare il testimone a Simon Rolfes, un altro ex giocatore del Leverkusen e della Germania che dice di aver “imparato molto” lavorando sotto il suo grande predecessore come responsabile delle giovanili e dello sviluppo.

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Völler, nel frattempo, diventerà un membro del comitato degli azionisti e assumerà il ruolo di ambasciatore del club. Ci sono pochi candidati più adatti e puoi essere certo che Völler sarà ancora un onnipresente alla BayArena.

“Oggi è il giorno in cui dico grazie a tutti coloro che hanno supportato il nostro meraviglioso club dal profondo del cuore nel corso degli anni”, ha detto ai tifosi nell’ultima giornata della stagione 2021/22. Dobbiamo stare uniti per venire anni con una croce sul petto nel bene e nel male”.

Nelle sue 75 presenze, due periodi come direttore sportivo e un paio di brevi incarichi di allenatore, Völler ha sicuramente vissuto alti e bassi al Leverkusen. E mentre perde l’ennesima pelle nera e rossa, ora spera che ci sia più della prima in arrivo nella sua prossima incarnazione di Bayer.

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