Sam Bankman-Fried defende o colapso do FTX, desvia a culpa em entrevista bizarra que ele diz ter ido contra o conselho dos advogados

Em uma entrevista de quase 90 minutos no New York Times Dealbook Summit na quarta-feira, o desgraçado co-fundador e ex-CEO da FTX, Sam Bankman-Fried, disse que “não tentou cometer fraude” quando seu império cripto entrou em colapso em questão de dias. .no início deste mês.

Falando com Andrew Ross Sorkin remotamente das Bahamas, Bankman-Fried, conhecido como SBF no mundo cripto, afirmou: “Eu não juntei fundos conscientemente” entre a FTX e a empresa comercial Almadea Research, que ele também cofundou.

Em sua primeira resposta, Bankman-Fried afirmou: “Nunca tentei cometer fraude com ninguém. Fiquei chocado.”

Andrew Ross Sorkin fala com o fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, durante o New York Times DealBook Summit na Appel Room no Jazz At Lincoln Center em 30 de novembro de 2022 na cidade de Nova York. (Foto de Michael M. Santiago/Getty Images)

No início deste ano, a bolsa offshore de Bankman-Fried e a subsidiária americana carregavam um valor combinado de US$ 40 bilhões, segundo dados da Crunchbase. No final do primeiro trimestre, a fortuna pessoal de Bankman-Fried havia subido para mais de US$ 25 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaire Index.

Menos de 7 meses depois, o empresário de 30 anos entrou com seu império cripto no capítulo 11 da falência e renunciou ao cargo de CEO. A FTX e as empresas afiliadas devem a mais de um milhão de clientes um valor estimado em US$ 8 bilhões – ativos que não possui em mãos.

“Tive um mês ruim”, disse Bankman-Fried a Sorkin. “Isso não foi nada divertido para mim. Mas isso não é o que importa aqui. O que importa aqui são os milhões de clientes, o que importa aqui são as partes interessadas na FTX. E o que importa é tentar ajudá-los.”

Questionado sobre suas finanças pessoais, Bankman-Fried disse: “Acho que ainda tenho um cartão de crédito funcionando”. Em uma entrevista na terça-feira com Axios, ele disse que não tinha ideia de onde estava seu patrimônio líquido atual: “Posso dizer um número negativo?” ele brincou, dizendo mais tarde que “tinha $ 100.000 em minha conta bancária da última vez que verifiquei”.

‘Eu não tinha a largura de banda’

Nos últimos 30 dias, Bankman-Fried enfrentou a ruína financeira e se tornou o principal alvo de investigações civis e criminais iniciadas pelo Departamento de Justiça dos EUA, Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio, Texas State Securities Board, bem como autoridades das Bahamas.

Parecendo visivelmente nervoso – ao mesmo tempo derramando um LaCroix em sua camisa – Bankman-Fried tentou insistir na falta de compreensão sobre a interconexão entre a FTX e a Alameda Trading, incluindo qualquer acesso aos fundos dos clientes que a Alameda possa ter.

No relato de Bankman-Fried, desde os primeiros dias da FTX, ele estava preocupado com o conflito de interesses entre o negócio de câmbio e a Alameda. A ignorância de Bankman-Fried sobre o funcionamento interno de seu próprio negócio, em sua narrativa, foi apresentada como uma escolha deliberada.

“Eu estava preocupado com o conflito de interesses, de estar muito envolvido”, disse Bankman-Fried. “Eu não estava administrando a Alameda, nem pensando em suas finanças, nem tomando essas decisões.”

Pressionado sobre a fonte de lucros para seus negócios combinados, Bankman-Fried disse: “Acho que a Alameda obteve lucros comerciais, mas a FTX também obteve lucros. A FTX tem desenvolvido negócios lucrativos.”

Ele acrescentou que “eu não tinha largura de banda ou atenção para rodar Alameda e FTX ao mesmo tempo.”

‘No final de 6 de novembro, estou muito nervoso’

O colapso vertiginoso da FTX começou como um espetáculo público em 2 de novembro, quando um relatório da CoinDesk revelou informações financeiras vazadas da Alameda Research.

O balanço patrimonial da Alameda mostrou que não apenas a maior parte de seus US$ 14,6 bilhões em ativos reivindicados veio da posse de tokens criptográficos criados por empresas Bankman-Fried, mas também 92% de seus US$ 8 bilhões em passivos foram vinculados a empréstimos.

“Claramente, não fui cauteloso o suficiente do ponto de vista negativo extremo”, disse Bankman-Fried na quarta-feira, atribuindo grande parte da queda de sua empresa à queda acentuada dos preços das criptomoedas ao longo de 2022.

Em uma narrativa complicada e às vezes circular de como o FTX finalmente entrou em colapso, Bankman-Fried sinalizou 6 de novembro como um ponto de virada crucial.

“No final de 6 de novembro, estou muito nervoso que as coisas possam terminar muito mal”, disse Bankman-Fried. Naquele dia, Changpeng Zhao, CEO da exchange cripto rival Binance, disse que sua empresa planejava vender suas participações consideráveis ​​no token criptográfico da FTX, FTT, devido a “revelações recentes”.

No dia seguinte, em um tweet excluído desde então, Bankman-Fried disse: “FTX tem o suficiente para cobrir todas as participações de clientes. Não investimos ativos de clientes (mesmo em tesourarias). Estamos processando todos os saques e continuaremos ser.”

(Fonte: Wayback Machine)

(Fonte: Wayback Machine)

Nos bastidores, as comunicações internas vistas pelo New York Times mostradas em seus últimos dias como CEO, Bankman-Fried insistiu que poderia encontrar uma maneira de manter o FTX funcionando, apesar das evidências crescentes e dos advogados do FTX apontando o contrário.

Na quarta-feira, Bankman-Fried reiterou sua opinião de que houve “muito interesse bastante forte” em financiar um resgate da FTX até o amargo fim.

Em 11 de novembro, apenas cinco dias depois de Bankman-Fried dizer que ficou “nervoso” com os problemas de sua empresa, a FTX pediu concordata.

“Nunca em minha carreira vi uma falha tão completa nos controles corporativos e uma ausência tão completa de informações financeiras confiáveis ​​como ocorreu aqui”, disse o novo CEO da FTX, John Jay Ray, o mesmo advogado responsável pela liquidação da Enron em 2002, em um comunicado. declaração, arquivamento de 17 de novembro.

FTXUS

Às vezes, na quarta-feira, Bankman-Fried se esforçou para traçar uma distinção entre os negócios da FTX nos EUA e sua bolsa offshore.

Bankman-Fried disse que a FTX US está atualmente totalmente solvente “pelo que sei”, mas não ofereceu uma explicação de por que a empresa entrou com pedido de falência. Em vários pontos, os negócios da Bankman-Fried FTX nos Estados Unidos poderiam abrir saques de clientes hoje e cumprir todas as suas obrigações. Alguns insiders disseram ao Yahoo Finance que os negócios podem ter sido muito difíceis de desembaraçar.

Questionado por Sorkin se ele considerou voltar para os EUA, Bankman-Fried disse: “Eu pensei sobre isso” e que “para [his] conhecimento” ele poderia viajar de volta para os EUA

Em referência às audiências agendadas pelos legisladores sobre o colapso da FTX, Bankman-Fried disse: “Eu não ficaria surpreso se algum dia eu fosse [on Capitol Hill] falando sobre o que aconteceu com nossos representantes, ou onde for mais apropriado.”

Questionado por Sorkin se sua equipe jurídica o estava aconselhando a dar uma extensa entrevista ao New York Times, Bankman-Fried disse: “Não, eles não são. O conselho clássico, certo, não diga nada, recue para um buraco. Isso não é quem eu sou, não é quem eu quero ser. E acho que tenho o dever de falar.”

Um entrevista entre Bankman-Fried e George Stephanopoulos está programado para ir ao ar no Good Morning America na manhã de quinta-feira.

‘Não sei qual é o meu futuro distante’

Questionado sobre seu futuro na quarta-feira, Bankman-Fried disse: “Não sei qual é o meu futuro distante. Quando você avança rapidamente, não tenho ideia do que estarei fazendo daqui a muito tempo.” Ele então direcionou a discussão de volta para seu desejo de ser “útil sempre que possível” para que os fundos dos clientes fossem devolvidos.

Perto do final da entrevista, Sorkin perguntou a Bankman-Fried o que ele diria aos clientes de outras bolsas que estivessem preocupados com a segurança de seus ativos.

“Então, veja, eu não sei exatamente o que está acontecendo em outras bolsas”, disse Bankman-Fried. “Posso dizer o que pensaria como cliente – procure as coisas que a FTX deveria ter sido capaz de fornecer.”

Quando perguntado por Sorkin se Bankman-Fried havia sido honesto durante sua entrevista na quarta-feira, o fundador caiu em desgraça.

“Fui tão sincero quanto posso ser”, disse Bankman-Fried. “Há algumas coisas que eu gostaria de saber mais, mas sim, eu estava.”

Quando questionado se Bankman-Fried concordava que havia mentido algumas vezes durante sua liderança na FTX, Bankman-Fried disse: “Não sei quantas vezes menti” – admitindo também que houve momentos em que atuou como “comerciante .” para os vários negócios da FTX.

“Gostaria de ter passado mais tempo pensando nas desvantagens e menos tempo pensando nas vantagens”, disse Bankman-Fried.

David Hollerith é repórter sênior do Yahoo Finance, cobrindo criptomoedas e mercados de ações. Siga-o no Twitter em @DsHollers

Alexandra Semenova é repórter do Yahoo Finance. Siga-a no Twitter @alexandraandnyc

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