Serie A: Walter Sabatini, l’uomo dietro la grande fuga dalla retrocessione della Salernitana

Walter Sabatini è unico nel mondo del calcio. Se mai c’è stato un uomo che potrebbe salvare la Salernitana dalla retrocessione, non poteva che essere lui. Quando è stato nominato nuovo direttore sportivo del club, la Salernitana era l’ultima in classifica con soli otto punti dopo 17 partite. Il nuovo proprietario e presidente del club, Danilo Iervolino, che aveva salvato il club acquistandolo letteralmente poche ore prima che fallisse finanziariamente, ha deciso di dare tutto il potere di prendere decisioni sportive al direttore sportivo italiano.

L’attuale titolare della Lazio Claudio Lotito è stato titolare del club fino all’estate precedente la stagione di Serie A 2021/22, ma poi ha dovuto scegliere tra Lazio e Salernitana. In Italia non si possono possedere due squadre dello stesso campionato. Lotito scelse la Lazio e la Salernitana rimase senza un vero titolare per quasi sei mesi.

Lo sconvolgimento ha quasi affondato la Salernitana, ma alla fine Iervolino l’ha salvata nell’ultima giornata del 2021, impedendo il fallimento dei club. Ha portato a una delle fughe più straordinarie che il calcio di club abbia mai visto. Dopo il suo lavoro nel mercato di gennaio, e anche grazie all’incredibile lavoro di coach Davide Nicola, il club è riuscito a evitare la retrocessione dopo una folle rimonta. Tuttavia, a fine stagione, Salernitana e Sabatini si sono separati e hanno deciso di non continuare insieme. È stata una decisione sorprendente che sembra ancora inspiegabile. Tuttavia, il regno di Sabatini alla Salernitana fu breve, ma notevole.

Prima della Salernitana Sabatini era forse meglio conosciuto come il dirigente che ha scoperto giocatori come Marquinos e Miralem Pjanic quando era all’AS Roma, Javier Pastore e Paulo Dybala quando era direttore sportivo del Palermo e molti altri durante la sua lunga carriera. È un personaggio carismatico, una persona che pensa profondamente e qualcuno che vive il calcio come uno stato d’animo. “Il calcio è una forma d’arte, è la mia vita, attraverso di essa mi esprimo e non posso farne a meno”, ha raccontato a DAZN durante un documentario che lo ha seguito dopo l’appuntamento alla Salernitana.

Sabatini non è un direttore sportivo e un essere umano convenzionale. È una persona che vede il calcio in modo diverso. Non riesce a dormire molto e guarda i giocatori tutto il giorno: “Non ho incubi durante la notte perché puoi averli solo se dormi. Non riesco a dormire per niente. Mi sveglio quando sorge il sole e iniziare a lavorare”, ha detto nel documentario. L’immagine iconica di Sabatini è quella di un uomo che pensa costantemente a cosa fare e quali giocatori può portare al suo club tenendo in mano una sigaretta, un’altra cosa di cui non può vivere senza. Durante una conferenza stampa quando era alla Roma si è letteralmente fermato per una pausa fumo, dicendo: “Ho bisogno di una pausa ora, tempo per una sigaretta”, e gli è stato permesso di fumare.

Quando era all’Inter, quel fumo lo raggiunse. A settembre del 2018 ha avuto un collasso polmonare ed è entrato in coma, come ha raccontato a Secolo XIX. “Il mio corpo mi ha mandato segnali per anni. Quel sabato dovevo partire per la Cina, se avessi preso quell’aereo sarei morto. Venerdì sera tra cortisone in vena e ansiolitici mi avevano un po’ stabilizzato poi sono scomparso dalla vita Mentre ero in coma penso di aver visto il paradiso, sembrava un supermercato”.

Sabatini è tornato in vita, e ha continuato a fare quello che sa fare meglio, scoprire calciatori di talento. Dopo Sampdoria e Bologna, nel gennaio 2022 fu chiamato da Iervolino a salvare la Salernitana. “Quando io alla Salernitana alcune tv dicevano che avevamo il 93% di possibilità di retrocedere, beh, io penso al restante 7%”, ha detto a DAZN . Mentre Iervolino si occupava degli aspetti finanziari del club, cedette le chiavi del progetto a Sabatini che aveva il compito di creare una “squadra istantanea” e integrare giovani talenti con giocatori esperti. Sabatini ha iniziato a lavorare e ha portato giocatori come Simone Verdi, Federico Fazio, Ederson, Diego Perotti e li ha integrati con alcuni altri che erano già lì, tra cui l’ex stella del Bayern Monaco Franck Ribery.

“Frank mi ha detto che qui non c’era differenza tra perdere e vincere, e questo è un male. Ho parlato con la squadra. Ho detto loro che dal mio arrivo è come la legge marziale”, ha detto Sabatini. “Decido tutto io. Faccio quello che voglio. Non sono qui per andare a nuotare in mare, sono qui per quel 7%. Questa è una tempesta dove dobbiamo sopravvivere, non voglio retrocedere, Non l’ho mai fatto, mi ucciderebbe e dato che amo la vita e non voglio morire. Abbiamo bisogno di giocatori per i prossimi sei mesi”. Sabatini ha lavorato per creare una squadra che potesse restare in campionato, ma i risultati non sono arrivati ​​all’inizio. Il 15 febbraio il club ha deciso di esonerare Stefano Colantuono e ha nominato Davide Nicola, specialista della sopravvivenza quando si tratta di salvare i club dalla retrocessione. I risultati ancora non sono arrivati. Solo ad aprile, quando la Salernitana ha vinto in trasferta contro la Sampdoria, la loro forma è cambiata improvvisamente, e mentre da quel momento in poi i risultati sono arrivati ​​rapidamente sembrava che fosse troppo tardi.

A fine stagione la Salernitana è riuscita a stare in piedi con soli 31 punti, 18 in 15 partite sotto Nicola, sufficienti per giocare a calcio di serie A l’anno prossimo. L’ultima partita della stagione ha riassunto l’incredibile finale dell’anno. La Salernitana ha perso 4-0 in casa contro l’Udinese, ma il Cagliari ha pareggiato a Venezia ed è retrocesso. Negli ultimi minuti della partita tutto lo stadio e i giocatori in panchina stavano solo guardando l’altra partita sui loro telefoni e poi hanno iniziato a festeggiare come mai prima d’ora. Al fischio finale Sabatini sembrava esausto, come se avesse giocato lui stesso la partita. Abbracciò il suo luogotenente superiore, Pietro Bergamini, che era con lui tutto il tempo in questo viaggio, ed entrò in silenzio nello spogliatoio. Ha aspettato tutti i giocatori e l’allenatore. Uno per uno ringraziarono tutti Sabatini che era seduto lì, da solo. Ognuno di loro gli diceva qualcosa all’orecchio, lo ringraziava, lo lodava. Sapevano che senza di lui questo miracolo non sarebbe stato possibile. In quel momento i giocatori della Salernitana sono stati anche la voce dei tifosi, che hanno amato Sabatini fin dal suo arrivo. Ora andrà da qualche altra parte, con lo stesso atteggiamento e la stessa passione.

Per Sabatini “il calcio non è un gioco, è una tragedia, non dirò mai che è solo un gioco”. Tuttavia, e per fortuna, il calcio può anche essere una tragedia con un finale sorprendente e positivo. Come un sogno, il sogno della Salernitana.

Leave a Comment