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È ufficialmente iniziato il conto alla rovescia per la Coppa del Mondo FIFA, mentre i Socceroos si preparano per le amichevoli d’addio contro la Nuova Zelanda.

La squadra di Graham Arnold affronterà i Kiwis a Brisbane il 22 settembre, con gli australiani che si dirigeranno poi ad Auckland per una partita all’Eden Park.

Dato che è l’ultima finestra internazionale prima del grande ballo, molti occhi saranno puntati sui Socceroos per vedere chi dimostrerà di essere degno di un posto sull’aereo per il Qatar.

Foxsports.com.au analizza le quattro domande scottanti che circondano i Socceroos prima delle risse trans-Tasman.

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MAT RYAN È DAVVERO IN MINACCIA?

Una delle più grandi aggiunte alla squadra di Socceroos è stata il gloveman Mitch Langerak, che si è ritirato dal calcio internazionale nel maggio 2021 a causa delle estremamente difficili normative Covid-19 in Giappone, dove gioca dal 2018.

Il 34enne Queenslander è stato un’immagine di coerenza con Nagoya Grampus in quei quattro anni. Nel 2020 ha stabilito il record della J1 League con 17 reti inviolate.

L’anno scorso, è andato ancora meglio ottenendo ben 21 reti inviolate in 38 partite, tra cui un record di nove reti inviolate di fila in una fase.

Tuttavia, Langerak ha ottenuto solo otto presenze in nazionale nella sua carriera, grazie alla presa da vice che il capitano Mat Ryan ha sulla maglia numero uno dei Socceroos.

Anche quando Ryan ha lottato per minuti nel suo stesso club – a differenza di Langerak che ha accumulato minuti a Nagoya – si è fidato di Ryan per esibirsi per la squadra nazionale.

È qualcosa che ha fatto costantemente. Ma semplicemente non c’è nessun sostituto per i minuti delle partite, e Ryan ha preso l’audace decisione di lasciare la Spagna – e la possibilità di giocare contro alcuni dei migliori al mondo – per passare al Copenhagen FC in questa stagione.

Il tempo di gioco che sta guadagnando, inclusa la Champions League, è una spinta cruciale per i suoi preparativi per la Coppa del Mondo.

Come farà Ryan a far fronte alla pressione del ritorno di Langerak? (Foto di Mohamed Farag/Getty Images)Fonte: Getty Images

Se Ryan fosse stato bloccato in panchina alla Real Sociedad per un’altra stagione, c’era una reale possibilità che Langerak potesse davvero sfidarlo per la maglia numero uno in Qatar, nonostante Ryan vantasse la fascia di capitano australiano, 74 presenze e sia apparso sia nel 2014 che nel Mondiali 2018.

L’allenatore di Roos Graham Arnold ha detto che Langerak non aveva ricevuto “garanzie” che si sarebbe recato in Qatar per il torneo, che inizierà il 20 novembre.

“L’unica garanzia per lui al momento sono queste due partite contro la Nuova Zelanda, e sarà in campo per loro”, ha detto Arnold.

“La sua forma fisica e le sue prestazioni sono le cose più cruciali che portano in Qatar.

“Si tratta di mettere a punto tutti i nostri piani per la Coppa del Mondo. Dobbiamo assicurarci che se dovesse succedere qualcosa a qualcuno dei portieri, che siamo pronti per il piano B e il piano C”.

Probabilmente inizierà in uno dei due scontri neozelandesi. Una buona prestazione lì, e probabilmente si afferma come il Plan B per i Socceroos.

È solo una ricompensa per un giocatore le cui incredibili prestazioni – e carriera – sono state troppo spesso sottovalutate in Australia.

Langerak ha recentemente ribaltato la sua decisione di ritirarsi dal calcio internazionale. (Foto di Matt King/Getty Images)Fonte: Getty Images

TEENAGE SENSATION BASTA ABBASTANZA PER PRENOTARE SPOT PER LA COPPA DEL MONDO?

C’è stata una grande eccitazione quando il nome di Garang Kuol è stato incluso nella rosa di 31 uomini di Arnold per le amichevoli della Nuova Zelanda.

L’adolescente ha preso d’assalto la A-League maschile e ha segnato quattro gol in sette presenze dalla panchina.

Ha colto l’opportunità di giocare per l’A-League All Stars con entrambe le mani e ha offerto una prestazione che il boss del Barcellona Xavi ha descritto come “incredibile”.

Con una convocazione ai Socceroos confermata nella sua ultima giornata da 17enne, non molti avrebbero previsto un’ascesa così fulminea.

Nonostante tutta la positività che circonda la convocazione di Kuol, deve ancora iniziare una partita di A-League Men per i Mariners.

Sono due storie diverse per impattare una partita dalla panchina e per farlo dal primo fischio.

Se a Kuol dovesse essere dato un posto da titolare in una delle due partite, potrebbe essere indicativo se ha una possibilità di andare alla Coppa del Mondo o meno.

Far parte di un campo di Socceroos in cui i risultati non sono esattamente fatali è l’ambiente perfetto per Kuol per dimostrare di poter stare con i migliori australiani.

Ma non c’è margine di errore una volta iniziata l’azione in Qatar.

Garang Kuol ha ottenuto la sua prima convocazione in assoluto per i Socceroos. (Foto di Lisa Maree Williams/Getty Images)Fonte: Getty Images

IN CHE MODO I SOCCEROS RIEMPONO IL VUOTO CREATIVO DI ROGIC?

Tom Rogic è senza dubbio il giocatore più creativo dei Socceroos.

Ma è anche una possibilità molto reale di non fare la Coppa del Mondo.

Dopo aver firmato di recente con la squadra del campionato West Bromwich Albion, Rogic deve migliorare la forma fisica della partita e segnare alcuni minuti necessari.

E se non può farlo, allora Arnold deve trovare un modo per riempire il vuoto creativo nella sua squadra.

Il boss di Socceroos è stato costretto a farlo quando Rogic si è inaspettatamente ritirato dalla squadra in vista degli spareggi della Coppa del Mondo, ma questo campo fornirà ad Arnold l’occasione ideale per vedere quali succhi creativi può estrarre dalle sue truppe.

Potrebbe persino alterare il suo sistema tattico per compensare e consentire alle rispettive abilità di altre giocate di prosperare.

Se Arnold riesce a trovare un modo per farlo funzionare, l’enigma di Rogic potrebbe non essere nemmeno qualcosa di cui deve preoccuparsi quando si tratta di nominare la squadra finale della Coppa del Mondo.

Tom Rogic non gioca minuti competitivi da maggio. (Foto di Jonathan DiMaggio/Getty Images)Fonte: Getty Images

C’È TEMPO ABBASTANZA PER I GIOCATORI DI A-LEAGUE PER DIMOSTRARSI?

Nella rosa di 31 uomini di Arnold, ci sono sei giocatori della A-League maschile: Andrew Redmayne, Jason Cummings, Garang Kuol, Mathew Leckie, Marco Tilio e Jamie Maclaren.

Dal gruppo mancano solo due certezze per andare in Qatar e sono Redmayne e Leckie.

I rigori eroici di Redmayne contro il Perù lo hanno reso quasi irrefrenabile, mentre l’esperienza e il know-how di Leckie significano che deve semplicemente essere sull’aereo.

Ma Cummings, Kuol, Tilio e Maclaren devono dimostrare di essere degni.

Il problema è che ci sono solo sei partite di A-League Maschile tra l’inizio della stagione l’8 ottobre e quando la competizione si interrompe a causa della Coppa del Mondo.

Se un giocatore non si mette in mostra nel campo, sei partite potrebbero non essere sufficienti per garantire l’inclusione di Socceroos.

Tilio e Maclaren sono più propensi di Kuol e Cummings a far parte della squadra finale dato che entrambi hanno giocato per la nazionale e hanno dimostrato le loro capacità a quel livello, il che è un enorme vantaggio a loro favore.

Ma molto può cambiare in base a questo campo e in sei partite.

Sarà un cambiamento in meglio o in peggio?

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