Spinto fuori dal Barca, seconda scelta al Milan; il suo posto internazionale è minacciato?

Tre anni fa, Sergino Dest ha scelto di rappresentare gli Stati Uniti piuttosto che i Paesi Bassi, dove è nato e cresciuto, è stato a dir poco un colpo di stato per Gregg Berhalter & Co. La sede della US Soccer di Chicago, conosciuta colloquialmente come Soccer House, sembrava più una confraternita su decisione di Dest, tali erano le celebrazioni che ne seguirono.

Due anni fa ha firmato per il Barcellona. Nel processo, si è unito a Christian Pulisic e Weston McKennie come ragazzi poster per la squadra nazionale maschile degli Stati Uniti, che ora aveva giocatori in tre dei più grandi club in Spagna, Inghilterra e Italia.

Ora, però, le cose sono diverse. Non ha iniziato per club o nazionale da aprile, il Barca ha appena finito di cacciarlo dal club, per motivi tattici oltre che finanziari, mandandolo in prestito al Milan, e il suo ruolo nel suo nuovo club potrebbe essere visto come un sostituto al capitano.

Gli amici della nazionale contro Giappone e Arabia Saudita segnano per la prima volta in mesi che Dest può aspettarsi di essere uno dei primi nomi sulla scheda della squadra. La domanda, quindi, è da porsi: il suo posto nell’XI di partenza degli americani è in pericolo?

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Tutto ciò che è cambiato intorno a Dest

Non capita spesso che l’USMNT possa vantare un adolescente che fa notizia in una delle accademie più famose d’Europa, come l’Ajax, ancora più raro che una delle star della nazionale abbia tre dei più grandi club del mondo a corteggiarlo – in questo caso, Barca, Bayern Monaco e Paris Saint-Germain. Il clamore nei circoli del calcio americano era reale e Dest non ha deluso.

Nella sua stagione d’esordio al Camp Nou, una stagione iniziata quando aveva ancora 19 anni, sotto la guida dell’allora allenatore Ronald Koeman, Dest ha dimostrato di essere un terzino d’attacco d’élite nella Liga. Poi lo scorso ottobre l’allenatore olandese è stato esonerato e tutto è cambiato.

Le opportunità si sono rivelate più limitate sotto il nuovo capo Xavi Hernandez. Dest ha collezionato 30 presenze in campionato nel 2020-21, registrando 1.915 minuti. Quei numeri sono scesi a 21 partite e 1.514 minuti la scorsa stagione.

L’americano non ha fatto parte della rosa di giornata nelle prime tre partite di campionato del Barca della stagione 2022-23. C’erano considerazioni finanziarie ben documentate in gioco nella capitale catalana durante la finestra di mercato estiva: il club aveva bisogno di raccogliere 700 milioni di euro attraverso la vendita di diritti di trasmissione, merchandising e trasferimenti in uscita, per rimanere conforme ai limiti di spesa della Liga, mentre i suoi debiti aveva già superato il miliardo di euro, ma Xavi non era stato convinto dal gioco di Dest, aprendo la strada al suo trasferimento in prestito al Milan.

L’ormai anno-vecchio è passato dall’essere seduto dietro il difensore centrale-diventato-terzino destro21 Ronald Araujo e Ronald-diventato-terzino destro Sergi Roberto al Barca a essere la seconda scelta del 25enne rossonero capitano Davide Calabria. Dest è stato a disposizione del Milan di Stefano Pioli cinque volte da quando si è trasferito a San Siro; deve ancora titolare e ha tre presenze da sostituto e 90 minuti di azione a suo nome, 33 delle quali sono arrivate sulla fascia destra, anziché come terzino destro.

Il futuro che sembrava così luminoso tre anni fa, lo slancio dietro una delle prospettive più promettenti degli Stati Uniti, si è attenuato e si è bloccato. Dal momento in cui ha annunciato che avrebbe rappresentato gli Stati Uniti a livello senior, è stato considerato un punto fermo per iniziare la Coppa del Mondo di novembre in Qatar – e questo è ancora il risultato più probabile – ma da allora il terzino destro è diventato una delle posizioni più profonde nella squadra di Berhalter.

Tre anni fa, Reggie Cannon non era ancora testato ai massimi livelli; ora è un habitué del Boavista in Portogallo. Joe Scally non aveva ancora fatto il suo debutto in MLS con il New York City FC; Ora alla sua seconda stagione con il Borussia Monchengladbach, continua a farsi strada nell’undici titolare, giocando in tutti i minuti tranne 14 nelle prime sette partite di Bundesliga del club in questa stagione, tra cui un pareggio contro il Bayern e una vittoria dominante sull’RB Lipsia. DeAndre Yedlin è tornato in nazionale da un esilio di 18 mesi, Chris Richards ha fatto il chiaro di luna occasionale a terzino a livello di club nonostante la sua promessa di talento emergente nella difesa centrale.

Berhalter ha i suoi preferiti, però, e Dest è sicuramente tra questi, ma la competizione per la posizione è reale.

La qualità di Dest rimane

Rivisitiamo l’ultima stagione di Dest al Barcellona. Abbiamo stabilito che era un terzino destro d’élite nella sua prima stagione nella Liga e, nonostante l’instabilità che ha dovuto affrontare sotto Xavi, è migliorato solo in quella fase del gioco nel 2021-22.

Secondo TruMedia, la scorsa stagione Dest ha avuto una media di 90 minuti: 3,27 tocchi nell’area avversaria, 14,45 passaggi completati nel terzo attacco, 4,34 tentativi uno contro uno, 92,4% passaggi completati e 0,17 assist previsti. Tutte queste cifre si collocano nel 90° percentile o meglio tra i terzini destri della Liga.

Non solo è migliorato andando avanti, ma la sua difesa è notevolmente migliorata, anche se quella parte del suo gioco è rimasta nella media del campionato. I suoi contrasti sono aumentati di un terzo (dal 47 ° percentile al 67 °), la sua percentuale di contrasti riusciti è aumentata da 35,6 a 40,5 (dal 24 ° percentile al 40 °) ed è passato da 5,08 recuperi palla per 90 a 5,53 (dal 37 ° percentile al 57 °).

Mentre il posto di Dest nella classifica di profondità del Milan sembra preoccupante da lontano, nonostante la crescita del suo gioco, ci sono aspetti positivi da trarre dalla sua situazione lì.

Il piano di Pioli per il 2022-23 fin dall’inizio era stato di ruotare la Calabria con Alessandro Florenzi. Quando quest’ultimo ha subito un infortunio al tendine del ginocchio che lo avrebbe tenuto fuori almeno fino a febbraio, però, il rossonero richiesto la firma di un altro terzino destro. Inserisci Dest. Tale disposizione dovrebbe garantire che egli veda il campo in modo coerente.

Anche i primi feedback di Casa Milan sono incoraggianti. Parte dell’utilizzo limitato del nazionale statunitense può essere attribuita alla sua mancanza di forma fisica nella partita, e fonti hanno detto a Gab Marcotti di ESPN che il club crede che Dest abbia gli strumenti per trasformarsi in un giocatore che può contribuire.

Tre anni fa, pochi avrebbero previsto che avrebbe voluto ardentemente tempo per giocare, respingendo le sfide al suo posto in nazionale da parte di connazionali in club con ambizioni più modeste. La maggior parte avrebbe previsto che sarebbe stato in un club storico in uno dei Big Five campionati europei, e lo è; il percorso che ha intrapreso lì è stato solo un po’ più tortuoso di quanto molti si aspettassero.

Per un’organizzazione calcistica statunitense che sta aspettando da cinque anni questa Coppa del Mondo, la pazienza con il percorso di Dest è destinata a dare i suoi frutti.

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