Startups emergindo rapidamente da região central do Japão

Aichi, Nagoya e Hamamatsu City, Japão Central – (NewMediaWire) – 4 de dezembro de 2022 – (JCN Newswire) A região central do Japão, onde o novo parque temático de anime, famoso por suas máquinas e veículos de fantasia de ficção científica estreou no mês passado, está rapidamente se tornando a pátria de startups que abrem caminho para o futuro da mobilidade. No início desta semana, a Organização de Comércio Externo do Japão (JETRO), juntamente com o Consórcio de Startups do Ecossistema Central do Japão, organizou uma turnê para mostrar à mídia como esta parte menos conhecida do Japão, em comparação com Tóquio, Osaka ou Kyoto, estava dando à luz rapidamente para empreendedores locais – como resultado de educação, colaboração e determinação local. A indústria centenária e a rede de fornecedores em Aichi, Nagoya e Hamamatsu também estão se abrindo para colaborar com startups de todos os cantos do mundo.


1. Educação

Yukiko Konishi, vice-diretora do Escritório de Promoção de Startups da Universidade de Nagoya, ou NU, explicou como universidades rivais na região central do Japão começaram a unir forças para formar a Rede Tokai para Plataforma de Inovação Líder Global (Tongali) em 2015. Hoje, 18 universidades defendem uma visão de “cultivar o capital humano que cria e entrega valor levando ao futuro e enriquecendo as pessoas, a sociedade e a terra” por meio da educação para o empreendedorismo. Em 2020, mais de 4.000 alunos do ensino médio a acadêmicos e graduados participaram dos eventos e programas educacionais de Tongali. Como cofundadora de Tongali e membro do consórcio Startup, ela observou que o NU foi um elemento básico no resultado desse empreendimento. 67 empreendedores (em novembro de 2022) que voaram de NU, incluindo Optimind, um Forbes 30 Under 30 Asia 2020, e Acompany, um Forbes 30 Under 30 Japan 2021.

Três startups da NU compartilharam suas histórias. O diretor de estratégia da startup de tecnologia profunda Tier IV, Ko Miyoshi, explicou o primeiro software de código aberto do mundo para direção autônoma, que roda em várias plataformas e fornece soluções completas para a comercialização de veículos inteligentes. Chamado de Autoware, é o equivalente a “Intel inside” para direção autônoma, adotado por mais de 500 empresas em todo o mundo. Os ônibus elétricos a bateria da Toyota e o Robo Taxi também fazem parceria com o TIER IV, enquanto a fabricante taiwanesa Foxconn concordou com um projeto de desenvolvimento conjunto para carros pessoais autônomos com uma pré-condição de Autoware em futuras plataformas EV.

Na frente do Delivery Robot, direcionamos os holofotes para o Dr. Jude Nwadiuto, da Nigéria, pós-doutorado na Universidade de Nagoya. Receber um Ph.D. em direção autônoma e robótica da Universidade de Nagoya, o fundador e CEO da Fainzy Technologies demonstrou como os modelos Mira X e ZiBot de aparência atraente e aconchegante eram mais sérios do que aparentam, indo além de apenas entregar a carga útil. A inteligência artificial (IA) do Mira X pode evitar travamentos ao prever seu caminho e detectar quando a comida é ingerida, com um ventilador holográfico 3D para qualidade de publicidade. E o ZiBot pode tomar decisões altamente precisas a partir de dados de previsão de demanda baseados em IA coletados por meio de detecção de ambiente de 360 ​​graus.

Outra startup nascida em laboratório, a demonstração de PotStill foi uma excelente mistura de tecnologia e psicologia. A PotStill foi criada em agosto de 2020 para desenvolver um “agente de motorista que promove a melhoria do comportamento ao dirigir”, uma tecnologia elementar para reduzir acidentes de motoristas idosos com base em pesquisas de interação humana. O diretor da PotStill, Takahiro Tanaka Ph.D., professor designado no Institute of Innovation for Future Society na NU, levou os participantes a um test drive com um adorável robô de 8 polegadas de altura alertando para excesso de velocidade ou sinais de parada em uma área residencial relativamente estreita .

2. Colaboração

O Departamento de Inovação da cidade de Nagoya enfatizou que o ecossistema de startups do Japão Central oferece tudo o que uma startup precisa. Além do generoso apoio do governo local, a região oferece de tudo, desde centros de startups e financiamento de empreendimentos até sessões de combinação de negócios com trabalhadores altamente treinados em muitos campos especializados, como mobilidade. Representantes da prefeitura de Aichi e do futuro maior centro de incubação do Japão, STATION Ai, acrescentaram que “a região convida empreendedores e capitalistas de todos os cantos a facilitar a inovação aberta de última geração, infundindo novas ideias com artesanato local”. Os participantes testemunharam alguns exemplos:

Hiroyuki Murai, da startup local SkyDrive, diretor de estratégia, mostrou renderizações de seu novo carro voador de dois lugares SD-05 programado para voar na EXPO Mundial de 2025. Sua equipe é composta por especialistas da indústria de diversas formações, incluindo Bombardier e BAE Systems. Mas ele também enfatizou que eles não teriam chegado tão longe sem o ecossistema de parceiros para apoiá-los na produção em massa, controle de voo, instalações de carregamento, aquisição de peças, leasing e arquitetura portuária.

Koji Ishizuka, diretor sênior do Grupo de Negócios de Sistemas de Eletrificação da DENSO, elogiou as startups de Urban Air Mobility (UAM) por acelerar os avanços tecnológicos, o que levaria muito mais tempo com grandes empresas estabelecidas. Ishizuka descreveu como sua aliança com a Honeywell os levou a desenvolver uma solução de propulsão para a startup alemã de táxi aéreo Lilium’s All-Electric Jet. A DENSO e a Honeywell têm equipes de projeto globais no Japão, na UE e nos Estados Unidos para expandir seu fornecimento de Unidade de Propulsão Elétrica para uma crescente demanda do mercado de UAM.

Além da natureza colaborativa da comunidade empresarial local, o Dr. Yoshihiro Takiguchi, presidente da Escola de Pós-Graduação para a Criação de Novas Indústrias Fotônicas (GPI), descreveu como a localização, a paisagem e o clima da cidade a tornaram um microcosmo da nação. “O ambiente único, combinado com laços estreitos entre academia, indústria, governo e finanças, torna a região um campo de testes perfeito para startups, independentemente de onde estejam sediadas”, acrescentaram os funcionários da cidade de Hamamatsu.

3. Determinação

Outro tema recorrente que os participantes ouviram durante a turnê foi o “propósito social”. Shunsuke Toya, CEO da ProDrone, explicou como um conceito de minicaminhão voador foi a resposta à sua aspiração de resolver desafios sociais, como comunidades envelhecidas ou inacessíveis, desastres marítimos e ataques terroristas. Sua crença os levou a desenvolver uma variedade de drones industriais especialmente projetados para entrega de mercadorias, integração marítima e aérea, serviço pesado de longo alcance e vigilância. No início deste ano, eles fizeram parceria com uma rede de farmácias para entregar remédios em áreas remotas do Japão. No entanto, eles estão determinados a ir mais longe com um macho-drone que pode carregar uma carga de 50 quilos por uma distância de 50 quilômetros.

O Eve Autonomy, fundado pela Yamaha Motor e TIER IV, é um serviço automatizado de transporte de cargas para fábricas. Dada a população cada vez menor no Japão, equilibrar a redução do trabalho humano e a segurança das fábricas é uma questão premente. O gerente de desenvolvimento de negócios, Iwakazu Nishikawa, descreveu como seus produtos premiados superam os AGVs convencionais, que tiveram dificuldades para operar entre vários edifícios. Antes da joint venture, os AGVs, ou Veículos Guiados Automatizados, não conseguiam lidar com tráfego congestionado no local, manobrar irregularidades como valas/bueiros ou declives, nem desviar de uma rota guiada fixa.

O diretor Haruyoshi Toyoda, do Hamamatsu Photonics Central Research Laboratory, e sua equipe demonstraram o que as tecnologias microscópicas de detecção fotônica incorporadas profundamente em vários produtos diários fazem. A condução autônoma não existiria sem a tecnologia usada em Detecção e Alcance de Luz de alta resolução (LiDAR). É uma tecnologia de sensoriamento remoto que mede a distância irradiando luz laser sobre objetos e capturando a luz refletida com um fotossensor. Além disso, a equipe disse: “Estamos comprometidos em melhorar continuamente o desempenho de nossos lasers e sensores porque é um ingrediente vital para alcançar uma direção totalmente autônoma”.

Os participantes também aprenderam que o elemento som (ou ruído) era um herói anônimo na segurança na direção. O diretor de operações da Yamaha Corporation, Divisão de Dispositivos Eletrônicos, Nobukazu Toba, explicou como sua experiência de longa data em pesquisa acústica está sendo aplicada aos Veículos Elétricos (EVs) disponíveis hoje. EVs são silenciosos. No entanto, o ruído ajuda os pedestres a saberem que um veículo está se aproximando. Da mesma forma, um som de aceleração ajuda os motoristas a reconhecer a velocidade. Ele também indicou que a empresa está em negociações com uma startup finlandesa para equipar os carros com sinais sonoros de alerta (ou seja, sinos e assobios no banco do motorista) juntamente com recursos de vibração para discriminar de qual direção o perigo se origina. “Acústica e vibração têm muito em comum.”

Keiko Ihara, uma piloto de carros de corrida japonesa e a primeira mulher a subir no pódio do Campeonato Mundial de Endurance da FIA (WEC) em 2014, fundou a Future Inc. dois anos atrás para salvar a economia de sua cidade natal da deterioração por causa da pandemia. A série de e-bikes leves, neutras em carbono e de máxima eficiência que ela projetou leva muitas de suas sugestões de carros de corrida. Mas seu objetivo final é criar um serviço de compartilhamento de mobilidade conectado a um portal on-line regional de comércio eletrônico, entrega, clínicas, internet banking e serviços governamentais. A grande visão deste novo modelo de negócios não apenas reviverá resorts e pontos turísticos locais, como inicialmente buscado, mas pode até transformar postos de gasolina em centros comunitários em evolução, onde as pessoas se reúnem.

“Os fundos levantados por startups no Japão são pequenos em comparação com outras partes do mundo”, observou Ihara em sua palestra. No entanto, ela citou o posicionamento do primeiro-ministro Kishida de 2022 como o primeiro ano para promover ativamente a fundação de startups. “Acredito que aglomerados e bolsões de comunidades em todo o Japão começarão a se conectar para formar uma rede ainda maior de ecossistemas. Porque”, ela acrescentou humildemente, “há um limite para o que você pode fazer sozinho”.

Sobre o ecossistema de startups do Japão Central

Existem 371 startups no centro do Japão, das quais 150 são lançadas em universidades. Estima-se que 18,615 bilhões de ienes (em julho de 2022) de fundos foram arrecadados, além de programas de aceleração, sistemas de apoio financeiro e sementes universitárias inovadoras. Parcerias colaborativas com Station F, INSEAD, BLOCK71, Paris&Co, Bpifrance, Venture Cafe, Plug and Play, Israel Innovation Authority, Tsinghua University, China Medical University, National University of Singapore, The University of Texas at Austin, Stanford University, North Carolina State University, University of Nebraska e o Indian Institute of Technology Hyderabad atraem uma gama diversificada de empreendedores para a região. Para mais informações, visite https://central-startup.jp/en.

Com inauguração programada para 2024, o STATION Ai será o primeiro centro de inovação global de alto nível do mundo. O centro fornecerá um link único para programas de suporte a startups de classe mundial por meio da ligação com órgãos e universidades de suporte a startups de ponta. Visite https://www.aichi-startup.jp/english/support/.

Sobre a Região Central do Japão

Em julho de 2020, a prefeitura de Aichi, a cidade de Nagoya e a cidade de Hamamatsu de Shizuoka tornaram-se um dos quatro grupos regionais de Startup Ecosystem Global Base Cities designados em todo o país pelo escritório do gabinete. O PIB desta região é de 44.093,2 bilhões de ienes (em 2019), atribuído principalmente a setores-chave, como automotivo, aeroespacial, máquinas-ferramentas, máquinas de produção, ferro e aço, instrumentos musicais e fotônica/eletrônica. A missão da região é impactar positivamente a sociedade trazendo o futuro da mobilidade à nossa porta o mais rápido possível. A área de 6.731 km2 abriga atualmente 8,29 milhões de pessoas, das quais mais de 300 mil são estrangeiras – e será uma casa longe de casa para empreendedores e startups que compartilham a mesma vontade e paixão. Além disso, várias atividades de relaxamento, como surf, caminhadas, camping, parapente e esqui/snowboard são facilmente acessíveis. Eventos sazonais de maratona e corridas de Fórmula 1 são realizados em cidades adjacentes, enquanto a Câmara de Comércio Americana, a Tokai Japan Canada Society, o Chubu Walkathon & International Charity Festival e o Nagoya Vegan Gourmet Festival são oportunidades para conhecer locais com interesses semelhantes.

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