Súbita ‘reabertura’ da China revela novos desafios econômicos

Pessoas fazem fila do lado de fora de uma clínica de febre em Pequim, em 1º de dezembro. 14 de janeiro de 2022, poucos dias depois que o país relaxou seus controles de Covid em meio a um clima abaixo de zero na capital.

Yuxuan Zhang | Afp | GettyImages

PEQUIM – A rápida reversão de muitas restrições relacionadas à Covid na China continental foi inesperadamente repentina, revelando um novo conjunto de desafios econômicos.

Nas últimas duas semanas, as autoridades governamentais locais e centrais relaxaram várias medidas que obrigaram muitas pessoas a ficar em casa e as empresas a operarem principalmente remotamente. Notavelmente, o governo central disse na semana passada que testes negativos de vírus e verificações de código de saúde não eram mais necessários para viajar no país.

Enquanto isso, relatos de moradores locais adoecendo aumentaram. A cidade de Pequim disse que, no domingo, suas clínicas de febre receberam 22.000 visitas – 16 vezes mais que na semana anterior.

“Esta reabertura veio repentinamente e de forma bastante resoluta. Superou nossas expectativas”, disse Gang Yu, cofundador e presidente executivo da 111, um vendedor online de medicamentos e serviços de saúde. Isso é de acordo com uma tradução da CNBC de seus comentários em mandarim.

Falta de pessoal e medicamentos

Desde o final de novembro, os pedidos de produtos para reduzir a febre e medicamentos relacionados aumentaram dez vezes, disse Yu em entrevista por telefone na quinta-feira. Ele disse que há uma “escassez extraordinária” de medicamentos que as fábricas não conseguem atender, uma situação que ele espera que dure pelo menos mais três ou quatro semanas.

Além da alta demanda, dezenas de trabalhadores nos armazéns ou escritórios do 111 em diferentes partes da China testaram positivo para Covid, criando uma “escassez extraordinária” de pessoal, disse Yu.

Esse é um desafio diferente do início deste ano, quando os bloqueios generalizados da Covid significavam que milhares de novos pedidos ficavam presos em diferentes pontos de distribuição a cada dia, disse Yu.

A entrega ainda é mais lenta do que o normal em algumas partes do país.

Mesmo no domingo, a agência postal da China disse que mais de 400 pontos de distribuição em Pequim e outras partes do país permaneciam fechados por motivos relacionados à Covid.

Para uma noção de escala, o serviço postal disse na terça-feira que estava coletando mais de 360 ​​milhões de encomendas por dia – isso é mais do que um pacote por pessoa nos EUA.

Achamos que a chegada da migração em torno do feriado do Ano Novo Chinês no final de janeiro pode causar uma disseminação sem precedentes da Covid e graves interrupções na economia.

A JD.com anunciou na quarta-feira que mais de 1.000 mensageiros de outras partes do país chegaram à capital, Pequim. Curiosamente, nos últimos dias em Pequim, os serviços de alimentação e mercearia baseados em aplicativos que normalmente entregam em uma hora só o faziam em intervalos muito mais longos ou no dia seguinte.

Surgimento de infecções pode compensar o alívio

“Nas últimas duas semanas, o governo chinês deu uma guinada repentina de 180 graus ao encerrar suas políticas de zero Covid, com a maioria das medidas de prevenção domésticas completamente abandonadas”, disseram Ting Lu, economista-chefe da Nomura para a China, e uma equipe em um relatório na quinta-feira.

“O aumento das infecções por Covid pode compensar o impacto positivo da flexibilização no curto prazo.”

“O rápido aumento de infecções nas grandes cidades pode ser apenas o começo de uma onda massiva de infecções por Covid”, disseram os analistas.

“Esperamos que os principais índices de atividade permaneçam fracos ou até caiam ainda mais em dezembro. Achamos que a migração recebida em torno do feriado do Ano Novo Chinês no final de janeiro pode provocar uma disseminação sem precedentes da Covid e graves interrupções na economia.”

A China informou na quinta-feira uma queda pior do que a esperada nas vendas no varejo em novembro, bem como um crescimento mais lento na produção industrial e no investimento em ativos fixos.

Passe o inverno primeiro

A atividade social permanece moderada em meio ao aumento de infecções e ao clima abaixo de zero nas cidades do norte. Dados de tráfego do Baidu indicam que a maioria das pessoas em grandes cidades como Pequim e Guangzhou não se aventuraram, com níveis de congestionamento ainda muito baixos na quinta-feira.

A administração do site de reservas de viagens chinês Trip.com também estava reservada em quanto tempo as viagens domésticas se recuperariam.

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“Na verdade, vimos um aumento sequencial muito forte em voos domésticos e reservas de hotel nas últimas duas semanas”, disseram eles na quinta-feira, de acordo com a transcrição da teleconferência de resultados da FactSet.

“Mas, no curto prazo, ainda somos cautelosos, pois o inverno geralmente é uma estação plana para viagens de negócios e lazer”, disseram eles.

E também pode levar algum tempo para as pessoas superarem a primeira onda de infecções antes que a demanda por viagens possa ser totalmente liberada e se recuperar. Mas prevemos uma recuperação e um crescimento muito bons no segmento de viagens domésticas no próximo ano.

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